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En el mundo de la ciencia, menos del 30% son mujeres

El primer ministro de China, Li Keqiang, se dirige a un grupo de investigadores del Instituto de Patología Biológica de la Academia China de Ciencias Médicas de Beijing, donde se busca una cura para el Coronavirus. En el grupo que lidera la investigación, solo hay una científica.
El primer ministro de China, Li Keqiang, se dirige a un grupo de investigadores del Instituto de Patología Biológica de la Academia China de Ciencias Médicas de Beijing, donde se busca una cura para el Coronavirus. En el grupo que lidera la investigación, solo hay una científica. © Vía Reuters

El 11 de febrero es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, promovido por Naciones Unidas. Según António Guterres, secretario general de la organización, la estigmatización sigue siendo parte del problema de inclusión en los espacios científicos.

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La fecha para promover la participación de las mujeres y las niñas en la ciencia fue impulsada a partir de una resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas el 22 de diciembre de 2015. Este 11 de febrero, como parte de la campaña para promover la inclusión, Phumzile Mlambo-Ngcuka, secretaria ejecutiva de ONU Mujeres, afirmó que "todavía hay un largo camino por recorrer para superar los obstáculos que todavía enfrentan las mujeres y las niñas en la ciencia".

La sudafricana al frente del organismo de la ONU que aboga por los derechos de las mujeres también resaltó un informe del Instituto de Estadísticas de la Unesco (UIS, por sus siglas en inglés) según el cual "menos del 30% de quienes hacen investigación en el mundo son mujeres". El UIS también señala que "numerosos estudios han encontrado que las mujeres en las áreas de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) publican menos, les pagan menos por su investigación y no ascienden tanto como los hombres en sus carreras".

El análisis de este instituto de la Unesco, así como los pronunciamientos de Mlambo-Ngcuka y del secretario ejecutivo de la ONU, António Guterres, coinciden en apuntar a la estigmatización como una de las causas de la falta de inclusión de las mujeres y niñas en la ciencia.

Los "estereotipos de género" potencian la falta de mujeres en la ciencia

"Tenemos que romper los estereotipos de género que vinculan la ciencia a la masculinidad", apunta Mlambo-Ngcuka, quien además es secretaria general adjunta de la ONU. La funcionaria añadió que, en cambio, es necesario "exponer a las jóvenes generaciones a modelos positivos", como hablar de ingenieras, mujeres astronautas e investigadoras.

Por su parte, el secretario general de la ONU, António Guterres, resalta que "las niñas y los niños se desempeñan igual en ciencias y matemáticas, pero solo una fracción de estudiantes mujeres en la educación superior elige estudiar ciencias" y añade que "para estar a la altura de los retos del siglo XXI, tenemos que alcanzar nuestro máximo potencial. Eso requiere desmantelar los estereotipos de género".

La participación de las mujeres en los campos relacionados con las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) es particularmente bajo. Los datos entre 2014 y 2016 de la Unesco muestran que, a nivel global, solo el 3% de quienes estudian carreras afines a esta área son mujeres. En otras disciplinas como ciencias naturales, matemáticas o estadística la representación de ellas apenas alcanza el 5%.

La participación de las mujeres en la ciencia en América Latina y Europa

Según los datos de 2015 de la UIS, mientras en el sur y el occidente de Asia la participación de las mujeres en la ciencia alcanzaba apenas el 18,5 %, en el este del mismo continente esa representación llegaba al 23,4%. En los países árabes, por otro lado, el 39,8% de quienes hacían investigación científica eran mujeres.

Las cifras del Eurostat, entidad que lidera la información estadística de la Unión Europea, indican que para el 2018 "de casi 15 millones de científicos e ingenieros en la UE, el 59% eran hombres y el 41%, mujeres". En cuatro países del bloque, la mayoría de quienes hacen ciencia son mujeres. Ese es el caso de Lituania (57%), Bulgaria y Letonia (ambas con 52%) y Dinamarca (51%).

En América Latina, por otro lado, hubo algunos casos sobresalientes, aunque para todas estas cifras hace falta actualización. Para 2016, Bolivia reportó a la UIS que el 62,7% de su personal científico eran mujeres y en Venezuela esa cifra llegaba al 61,6%. En general, el promedio indicaba que en la región el 45,4% de quienes hacían ciencia eran mujeres. 

En esta fecha, en la que los organismos multilaterales hacen campañas para promover el acceso, la equidad y el incremento de las oportunidades para las mujeres y las niñas en el mundo científico, hay quienes resaltan a otras que han inspirado a las mujeres en la ciencia.

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