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Manchester City, excluido dos años de competiciones europeas por violar el 'Fair Play' financiero

Manchester City fue suspendido de todas las competiciones europeas por dos temporadas.
Manchester City fue suspendido de todas las competiciones europeas por dos temporadas. © Adrian Dennis / AFP

La UEFA anunció la suspensión del club inglés, que también deberá pagar 30 millones de euros de multa por "infracciones graves" de las reglas de 'Fair Play' financiero (FFP). El club anticipó que apelará la sanción ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS).

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Una importante sanción de la UEFA golpea con fuerza al Manchester City, uno de los clubes más ricos del fútbol mundial. El ente rector del fútbol europeo anunció que el club inglés no podrá participar en competiciones europeas por dos temporadas y deberá pagar una multa de 30 millones de euros por presuntas infracciones de las reglas del llamado 'Fair Play' financiero (FFP).

En un comunicado, la Cámara de Adjudicación del Comité de Control Financiero de Clubes (CFCB), órgano independiente a cargo de la investigación, señaló que el vigente campeón de la Premier League cometió "infracciones graves" del reglamento "al exagerar sus ingresos por patrocinio en sus cuentas y en la información de punto de equilibrio presentado a la UEFA entre 2012 y 2016".

Asimismo, el cuerpo consideró que, sumado a la "violación del reglamento", el club inglés "no cooperó en la investigación".

La suspensión, en caso de ser ratificada luego del proceso de apelación ante el TAS, no afectará la actual edición de la Champions League (en la que Manchester City enfrentará a Real Madrid en octavos de final), sino a las competencias europeas de las temporadas 2020/21 y 2021/22.

La medida, que tiene como antecedente más cercano el de AC Milan (sancionado por dos años para las temporadas 2018/19 y 2019/20, aunque logró reducir la suspensión a un año), implicaría un fuerte golpe económico por la reducción de importantes ingresos al club.

Además, la potencial sanción podría repercutir en lo deportivo, por la pérdida de prestigio y de objetivos rutilantes para una plantilla plagada de figuras y liderada por el entrenador catalán Pep Guardiola, que tiene contrato hasta finales de la próxima temporada.

Por otro lado, según el diario inglés 'The Independent', Manchester City también podría enfrentarse a una quita de puntos en la Premier League, que también está regida por las reglas de Fair Play financiero de la UEFA.

La acusación contra el City: acuerdos de patrocinio inflados para esconder financiación ligada al dueño del club

La investigación contra Manchester City inició luego de que el diario alemán 'Der Spiegel' revelara en octubre de 2018 una serie de correos electrónicos internos de 2015 que mostrarían cómo el propietario del club, el jeque Mansour bin Zayed al-Nahyan, financiaba, a través de su aerolínea Etihad, los patrocinios de la camiseta, el estadio y la academia del City.

Los correos también revelaron distintos mecanismos mediante los cuales el Abu Dhabi United Group, otras de las empresas de Mansour, canalizaba parte de la financiación del club. Esa compañía es accionista mayoritaria del City Football Group, el cual posee a Manchester City y otros clubes del mundo como New York City FC, Melbourne City FC, Girona FC de España y Club Atlético Torque de Uruguay, entre otros.

Este accionar representaría una violación de las reglas del 'Fair Play' financiero, adoptado por la UEFA en 2011 con el objetivo principal de evitar que los dueños de los clubes puedan invertir en sus equipos sin límites.

Esta no es la primera vez que Manchester City es objeto de una investigación por no cumplir con esta reglamentación. En 2014, tras alcanzar un acuerdo con la UEFA, el club solo tuvo que pagar una sanción económica por acuerdos de patrocinio inflados y evitó la exclusión de competencias internacionales.

La medida fue bien recibida por algunos dirigentes del fútbol europeo que vienen reclamando por las presuntas violaciones financieras de equipos como Manchester City. El presidente de La Liga de España, Javier Tebas, celebró en Twitter que la UEFA "finalmente está tomando medidas decisivas".

"Hacer cumplir las reglas de 'Fair Play' financiero y castigar el dopaje financiero es esencial para el futuro del fútbol. Hace años que pedimos una acción severa contra Manchester City y Paris Saint Germain. Más vale tarde que nunca", escribió Tebas.

Para Manchester City el proceso no fue imparcial, por lo que recurrirá al TAS

Rápidamente, Manchester City emitió un comunicado en el que se mostró "decepcionado, pero no sorprendido" por la sanción de la UEFA, dado que, según el club inglés, la investigación del CFCB no fue imparcial. Además, confirmó que apelará el fallo ante el TAS.

"El club siempre ha anhelado la necesidad principal de buscar un organismo y un proceso independientes para tratar de forma imparcial el cuerpo completo de evidencias irrefutables como soporte de su posición", indicó la institución.

En su descargo, el City recordó que "en diciembre de 2018, el investigador jefe de la UEFA anticipó públicamente el resultado y la sanción que pretendía imponer" al club "incluso antes de comenzar cualquier tipo de investigación".

Por eso, para las autoridades del club inglés, "el consiguiente proceso, defectuoso y constantemente filtrado por parte de la UEFA, que ella misma supervisó, dejaba pocas dudas acerca de cuál sería el desenlace final".

Para Manchester City, este ha sido un "caso iniciado por la UEFA, procesado por la UEFA y juzgado por la UEFA" y se mostró aliviado porque "con este proceso discriminatorio ahora finalizado, el club tratará de conseguir un juicio imparcial con la máxima celeridad posible y, por lo tanto, en primera instancia iniciará diligencias ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo lo antes posible".

Con Reuters, AP y EFE

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