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Ciencia y Tecnología

Claves para entender qué tan peligroso es el COVID-19

© France 24

De acuerdo con la OMS, el COVID-19 es una amenaza global pero el brote esta centralizado en China, por ello, los países donde no hay contagiados o el virus ha sido controlado no están en riesgo.

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El COVID-19 deja más de mil fallecidos y decenas de miles de contagiados, lo que ha causado pánico en el mundo. Se trata de la séptima y más reciente cepa descubierta de los coronavirus.

En principio, es necesario explicar que los coronavirus son una familia de virus que provienen del reino animal y pueden afectar a animales y a humanos.

Origen

Esta última, el COVID-19 fue descubierta por primera vez en 2019 en la ciudad china de Wuhan. En principio se relacionó con un murciélago y luego con un mamífero que se consume en China llamado pangolín.

El doctor Ricardo Teijeiro, integrante de la Sociedad Argentina de Infectología le explicó a France 24 que "el reservorio de los coronavirus es en el reino animal. Pueden ser animales marinos, serpientes, está demostrado que el murciélago también participa y tiene este virus, también este nuevo mamífero, el pangolín, que para nosotros no es habitual y se consume en China, que parece haber sido importante porque se encontró al virus que está en este mamífero, con características muy similares al virus que tiene el humano".

De acuerdo con Teijeiro, "el virus que tenía el murciélago tiene algunas diferencias con el del humano, entonces se cree que del murciélago pasó al mamífero (pangolín) y del mamífero al humano".

¿Cómo se replicó en el ser humano?

Al ingresar al cuerpo humano, el virus se alojó en las células y se replicó, algo similar a lo que ocurrió con la gripe aviar o la gripe porcina. Una vez alojado y replicado en el humano, se produjo el contacto de persona a persona.

Teijeiro afirma que "lo demostrado hasta ahora es que cuando un paciente que está enfermo y está eliminando virus cuando habla, estornuda o tose, elimina unas gotitas que tienen una carga de virus y estas gotitas pueden contaminar el medio ambiente" o pueden directamente llegar a la boca, la nariz o los ojos de otra persona. Así se produce el contagio.

También ocurre si esas gotas con carga de virus infectan una superficie y una persona sana la toca y posteriormente se lleva las manos a los ojos, la boca o la nariz. Por ello, los expertos recomiendan lavarse las manos constantemente y usar tapabocas o cubrir nariz y boca siempre que se estornude o se tosa.

¿Cuáles son los síntomas del COVID-19?

Los síntomas tempranos de la enfermedad se pueden desarrollar entre los 2 y los 24 días después de contraer el virus e incluyen tos, congestión nasal, dolor de cabeza, dolor de garganta y fiebre.

En caso de que se presenten estos síntomas y la persona haya estado en contacto con un paciente de la enfermedad o con alguien sospechoso de portar el virus, es clave que consulte al médico y evite automedicarse.

¿Qué tan peligroso es el COVID-19?

Los expertos indican que la tasa de mortalidad es de entre 2 y 2,4 %, un porcentaje bajo. Sin embargo, el brote ha causado pánico por la velocidad con la que se han producido los contagios. 

Teijeiro explica que el invierno en China ha sido uno de los factores que ha favorecido el esparcimiento del virus debido a que las enfermedades del sistema respiratorio se han exacerbado.

No obstante, el doctor aclara que los pacientes que han fallecido han sido "adultos de mayores de 60 años y con enfermedades previas en las vías respiratorias" y añade que no hay riesgo en los países donde no hay casos de la enfermedad o donde ha sido controlada.

 

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