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Haití: al menos 15 menores fallecieron a causa de un incendio en un orfanato

Un hombre remueve restos de objetos incinerados en el incendio en Puerto Príncipe. 14 de febrero de 2020.
Un hombre remueve restos de objetos incinerados en el incendio en Puerto Príncipe. 14 de febrero de 2020. © Jeanty Junior Augustin / Reuters

El orfanato tenía capacidad para 66 menores y es dirigido, desde hace 40 años, por la Iglesia de la Comprensión de la Biblia, una congregación cristiana con sede en Pennsylvania.

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Al menos 15 menores perdieron la vida como consecuencia de un incendio que ocurrió durante la noche en un orfanato de Puerto Príncipe, la capital de Haití. Dos niños fallecieron en medio de las llamas mientras que los otros 13, debido a la inhalación de humo.

"Desafortunadamente, el hospital Fermathe, donde fueron admitidas las víctimas, no pudo hacer mucho. Incluso antes de llegar allí, ya estaban en un estado grave, su respiración era muy débil", explicó la jueza, Raymonde Jean Antoine, en el orfanato.

Los hechos ocurrieron en un establecimiento dirigido por la Iglesia de la Comprensión de la Biblia, una congregación cristiana con sede en Pennsylvania, Estados Unidos.

La causa de la conflagración no ha sido establecida, sin embargo, uno de los menores del orfanato le dijo a la agencia Reuters que se estaban usando velas en el lugar porque se produjo un corte de electricidad y la planta del lugar no estaba funcionando.

 

El fuego habría iniciado en la planta baja del edificio, destruyendo un dormitorio y otras dependencias, pero el humo también afectó el segundo piso, donde se encuentran las demás habitaciones de los menores.

El orfanato tiene capacidad para albergar a 66 de ellos y, de acuerdo con Arielle Jeanty Villedrouin, directora del Instituto de Bienestar Social, el grupo religioso no tenía licencia de operación para el lugar. 

De los 754 orfanatos que existen en Haití, solo 35 tienen licencia de funcionamiento

Villedrouin reveló un alarmante dato: en Haití hay 754 orfanatos y, de ellos, solo 35 tienen licencia de funcionamiento. El número de este tipo de lugares, que realmente son casas no solo para huérfanos sino también para menores a los que los padres no pueden cuidar, creció desde el terremoto de 2010, cuando miles de personas fallecieron. 

Según el Instituto de Bienestar Social, actualmente hay unos 100 orfanatos que están en proceso de legalizar su operación y recibir una licencia. Entretanto, unas 160 de estas instituciones se han cerrado en los últimos cinco años. 

Respecto a los menores que estaban en el orfanato, Villedrouin informó que "vamos a ubicarlos en un centro de tránsito mientras investigamos sobre sus familias y vemos si pueden reunirse con sus padres. De acuerdo con el Gobierno haitiano, 30.000 menores en Haití viven en orfanatos; 4 de cada 5 tienen a sus padres vivos.

Por su parte, el presidente Jovenel Moïse expresó su "profunda tristeza por los hechos" e hizo un llamado en su cuenta de twitter "a las autoridades relevantes para tomar medidas urgentes que descifren la causa de este drama".

 

En Haití, el 60% de la población vive con menos de US$2,40 al día

Haití es el país con más pobreza de América. De acuerdo con el Banco Mundial, cerca del 60 % de los 11,2 millones de habitantes vive con menos de US$2,40 diarios. La nación sufre una aguda crisis causada por la pobreza y la falta de acceso a los servicios de salud, educación y servicios sociales. 

La grave situación hace que muchos padres envíen a sus hijos a vivir en orfanatos o con parientes con mejores condiciones económicas. Sin embargo, en muchos casos, los menores son empleados para labores del hogar y aislados de otros niños por lo que no asisten al colegio.

Según la asociación caritativa británica Lumos, numerosos niños que viven en orfanatos sufren abusos sexuales y físicos, otros son traficados entre orfanatos para atraer donaciones. 

Con Reuters y EFE

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