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Tour Colombia 2.1

Sergio Higuita se consagró campeón del Tour Colombia 2.1 en el alto El Verjón

El ciclista colombiano Sergio Higuita (Education First) besa el trofeo del Tour Colombia 2.1 tras ganar dicha competición, durante la ceremonia de premiación en el alto El Verjón, en las afueras de Bogotá, Colombia, el 16 de febrero de 2021.
El ciclista colombiano Sergio Higuita (Education First) besa el trofeo del Tour Colombia 2.1 tras ganar dicha competición, durante la ceremonia de premiación en el alto El Verjón, en las afueras de Bogotá, Colombia, el 16 de febrero de 2021. © EFE / Mauricio Dueñas Castañeda

El ciclista colombiano del Education First (EF) cruzó segundo la meta, por detrás de su coequipero y compatriota, Daniel Martínez, que se quedó con la etapa reina de la tercera edición de esta carrera que el Education First dominó de principio a fin.

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Sergio Higuita, de 22 años, logró defender su camiseta de líder en la sexta y última fracción del Tour Colombia 2.1, la etapa reina de la tercera edición de esta carrera, para obtener su primer título profesional como ciclista del World Tour de la Unión Ciclista Internacional (UCI) y seguir demostrando su categoría, una semana después de proclamarse campeón nacional de ruta en su país. 

Higuita cruzó segundo la meta, por detrás de su compañero de equipo, Daniel Felipe Martínez, que atacó en los últimos metros del ascenso al alto El Verjón, a las afueras de Bogotá, la capital colombiana, y culminó así la gran semana del Education First, el equipo estadounidense que supo sacar provecho de la gran ventaja que tomó en la contrarreloj por equipos en la primera etapa de la carrera hasta el final para quedarse con el 1-2-3 del podio, con Martínez y el ecuatoriano Jonathan Caicedo, que vistió la camiseta de líder los primeros días y terminó como el mejor extranjero, acompañando al campeón. 

El triunfo de Higuita se cocinó desde el viernes en la cuarta etapa, cuando venció a Egan Bernal (Team Ineos), campeón del Tour de Francia del 2019, y al francés Julian Alaphilippe (Deceunick-Quick Step), mejor ciclista del mundo del año pasado. Desde ese día, el pedalista nacido en Medellín, Antioquia, se aferró a la camiseta naranja de líder, la defendió en la montaña y por ello celebró su primer título, que recordará toda la vida porque fue el mejor entre un pelotón de estelares entre los que estaban Bernal, Alaphilippe, Fabio Aru (UAE Team Emirates) y Richard Carapaz, campeón del Giro de Italia de 2019.

Sergio Higuita se consagró campeón del Tour Colombia 2.1 en el alto El Verjón

Su trabajo estuvo secundado por el Education First, que supo aguantar el ritmo del Ineos en la etapa más exigente, de 182, 5 kilómetros de recorrido, que partió de Zipaquirá -el pueblo de Bernal- y llegó al alto El Verjón, un ascenso de 11,3 kilómetros con llegada a un puerto de segunda categoría a 3.290 metros sobre el nivel del mar.

Como era de esperarse, los colombianos iban a apoderarse de la escalada hasta la meta. Martínez culminó la etapa con un tiempo de 4 horas, 24 minutos y 9 segundos, el mismo de Higuita, mientras que Bernal fue tercero a tres segundos y Miguel Eduardo Flórez (Androni) sorprendió y llegó en el cuarto lugar a nueve segundos del vencedor.

En la clasificación general y tras seis días de competencia, Higuita detuvo el reloj con un tiempo de 19 horas y 55 minutos. Martínez fue segundo a 8 segundos, Caicedo tercero a 34 y Bernal se quedó con el cuarto lugar a 55.

Crónica de la etapa reina del Tour Colombia 2.1, que dio cierre a la edición del año 2020

La etapa definitiva partió de Zipaquirá, ante otra multitud que se apostó en los lados del punto de partida, y la fuga de la jornada la protagonizaron ocho ciclistas, entre ellos Fabio Duarte (Team Medellín), que se consolidó como campeón de la montaña al ganar los tres premios del día.

A Bogotá llegó el pelotón tras bajar el alto de Patios y allí fue recibido por una multitud en la Carrera Séptima, una de las principales avenidas de Bogotá, donde fueron alzadas banderas de Colombia, camisetas de todos los colores y la multitud levantó los brazos para aplaudir a cada grupo de ciclistas que pasaba por la carretera.

El ritmo fue impuesto por el Ineos, en la cabeza del grupo, y bajo su liderazgo los ciclistas cruzaron el barrio La Perseverancia y comenzaron el ascenso a El Verjón. Acompañados por la multitud, que gritaba a lado y lado de la carretera, el pelotón alcanzó a 10 kilómetros de la llegada a Robinson Chalapud (Team Medellín), un veterano ciclista de 35 años que apostó por completar un triunfo heroico en la jornada, pero no pudo mantener la diferencia que tenía frente a un pelotón muy veloz.

El Ineos, el principal rival del Education First que intentó arrebatarles el triunfo final de la carrera, se vio en problemas cuando Carapaz sufrió una falla mecánica y perdió tiempo mientras cambiaba de bicicleta con su compañero, el colombiano Brandon Rivera. Pese a esa situación, el ecuatoriano demostró que en 2020 está para grandes cosas y alcanzó muy rápido al pelotón, se puso al frente y mantuvo un ritmo infernal de subida con el que logró reducir el grupo a menos de 20 corredores.

A medida que el ascenso iba haciéndose más duro, el pelotón se terminó de reducir. Escaladores como Carapaz o Rigoberto Urán se quedaron atrás y el triunfo se definió entre cinco corredores: Martínez, Higuita, Bernal, Caicedo y Flórez.

El ciclista colombiano del equipo Education First, Daniel Felipe Martínez celebra tras ganar la última etapa del Tour Colombia 2.1, seguido de cerca por el campeón de dicha competición y compañero de equipo, Sergio Andrés Higuita, en el alto El Verjón, en las afueras de Bogotá, Colombia, el 16 de febrero de 2020.
El ciclista colombiano del equipo Education First, Daniel Felipe Martínez celebra tras ganar la última etapa del Tour Colombia 2.1, seguido de cerca por el campeón de dicha competición y compañero de equipo, Sergio Andrés Higuita, en el alto El Verjón, en las afueras de Bogotá, Colombia, el 16 de febrero de 2020. © EFE / Mauricio Dueñas Castañeda

La ventaja numérica del Education First, que entre los cinco rematadores tenía a tres de sus hombres, fue clave para que Martínez e Higuita tomaran impulso y dejaran atrás a Bernal, agotado por el desgaste que supuso liderar una subida en la que sus rivales no le permitieron atacar.

En la línea de meta, colmada por miles de personas que subieron hasta El Verjón para ver a sus ídolos, Martínez e Higuita levantaron los brazos y celebraron el 1-2 en la etapa y en la carrera. Bernal también se llevó los aplausos, pero el protagonista resultó siendo Urán, a quien la multitud le gritó "Rigo, Rigo, Rigo", un ídolo para la afición colombiana. 

Al final se subieron al podio Caicedo, Martínez e Higuita, que recibió la camiseta naranja y luego el trofeo de campeón, que se levantó entre aplausos y con una sonrisa de satisfacción por haber ganado su primera clasificación general en una carrera y su gran arranque a la temporada 2020. 

Con EFE

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