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Caucus de Nevada, tercera contienda de los precandidatos demócratas

Un votante mira la hoja utilizada en el caucus de Nevada en Liberty High School en Henderson, Nevada, el 22 de febrero de 2020.
Un votante mira la hoja utilizada en el caucus de Nevada en Liberty High School en Henderson, Nevada, el 22 de febrero de 2020. © Shannon Stapleton / Reuters

A excepción de Michael Bloomberg, los precandidatos demócratas miden sus fuerzas este sábado 22 de febrero con el senador progresista Bernie Sanders como favorito en las encuestas. Luego del caos registrado en el conteo de votos durante el caucus de Iowa, todas las miradas están puestas en la organización de esta segunda asamblea.

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El estado de Nevada, Estados Unidos, hospeda este sábado 22 de febrero el segundo caucus demócrata tras una caótica apertura en Iowa –debido al retraso de los resultados- y las primarias demócratas de New Hampshire. La tercera contienda en proceso de nominación presidencial del candidato de partido demócrata tiene al senador progresista Bernie Sanders como favorito en las encuestas.

La votación se lleva a cabo en medio de la polémica sobre las filtraciones de una posible injerencia rusa, como ya ocurrió durante las elecciones de 2016, que dieron la victoria al presidente Donald Trump.

Durante su campaña en California, Sanders confirmó que había sido informado hace un mes de que Rusia estaba tratando de ayudar a su campaña como parte de los esfuerzos de Moscú para interferir en las elecciones. "No estaba claro qué papel iban a desempeñar", dijo Sanders. "Nos dijeron que Rusia, tal vez otros países, se van a involucrar en esta campaña."

La carrera demócrata se ha reducido a ocho candidatos

La media de sondeos de la página especializada Real Clear Politcs muestra a la cabeza a Sanders, con un 30% del apoyo en Nevada y una holgada ventaja de 14 puntos sobre el exvicepresidente Joe Biden. Además de Sanders, Peter Buttigieg, Elizabeth Warren y Biden, los demócratas también podrán votar por la senadora Amy Klobuchar, la legisladora Tulsi Gabbard y el multimillonario Tom Steyer.


Se destaca la ausencia del exalcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, que decidió presentarse directamente a partir del próximo tres de marzo, cuando se celebra el denominado "Súper Martes" en EE.UU., cuando 14 estados deciden simultáneamente su candidato favorito.

Un electorado latino cada vez más clave 

El caucus de este año en Nevada se destaca por ser la primera prueba con una población diversa. Casi un tercio de los votantes de las asambleas electorales demócratas de Nevada en 2016 eran afrodescendientes (10%), latinos (29%) y asiáticos (9%).

“Tenemos una población latina muy grande aquí, por eso es muy importante recordar que no van a ganar sin el voto latino. Me alegro de ver que los candidatos están aquí, con la comunidad”, dijo María Nieto, miembro de la organización ‘Mi familia vota’.

Los votantes del caucus de Nevada esperan el comienzo del proceso en Cheyenne High School en North Las Vegas, Nevada, el 22 de febrero de 2020.
Los votantes del caucus de Nevada esperan el comienzo del proceso en Cheyenne High School en North Las Vegas, Nevada, el 22 de febrero de 2020. © Shannon Stapleton / Reuters

¿Es el caucus de Nevada similar al de Iowa?

Como en Iowa, en lugar de ir a un sitio de votación para emitir sus votos, los nevadianos llevarán a cabo una serie de reuniones de caucus en todo el estado para contar quién creen que debe ser el nominado de su partido.

En cada caucus, los votantes se dividirán y se sentarán o estarán con otros apoyando al mismo candidato. Si hay suficientes votantes con ideas afines, su candidato obtiene un delegado llamado "viable".

Los votantes que eligen un candidato que no tiene suficiente apoyo -a menudo al menos el 15% de los que asisten a la reunión- se verán obligados a hacer una segunda elección. Tendrán tres opciones: apoyar a un candidato que ya es viable, combinar fuerzas con los partidarios de otro candidato inviable y hacer viable a ese contendiente, o abandonar. Ese proceso se conoce como "realineamiento".

La votación anticipada comenzó el 15 de febrero y se extendió hasta el 18 de febrero, siendo la primera vez que el Partido Demócrata ha decidido dar esta opción en varias circunscripciones de Nevada. Gracias a este voto anticipado, casi 75.000 personas han ejercido ya su derecho, frente al total de 84.000 que lo hicieron en 2016, cuando no hubo votación adelantada.

Un pequeño -pero significativo- número de los votos emitidos temprano fueron descalificados. De los más de 36.000 votos que se emitieron hasta el lunes, 1.124 fueron anulados en gran parte porque los votantes olvidaron firmarlos, según el partido estatal, que no dio a conocer los números finales. Los funcionarios del partido dijeron que se acercaban a estos votantes y los animaban a reunirse en persona el sábado.

¿Cómo se darán a conocer los resultados?

Al igual que los caucus de apertura, los demócratas de Nevada habían planeado usar una aplicación telefónica para presentar los resultados de los caucus al partido estatal. Pero después del caos de aplicaciones en Iowa -que provocó días de retraso y desconfianza en los resultados- los funcionarios de Nevada dijeron que no utilizarían ninguna aplicación desarrollada por Shadow Inc., la compañía de tecnología utilizada por los demócratas de Iowa.

Ambos estados diseñaron extensos rastros de papel para respaldar la tabulación electrónica, pero Nevada sigue confiando en la tecnología. Un voluntario en cada reunión electoral usará una tableta para comprobar los votantes y luego calcular si un candidato es viable.

Un voluntario usa un iPad en un sitio de votación del caucus de Nevada en Coronado High School en Henderson, Nevada, Estados Unidos, el 22 de febrero de 2020.
Un voluntario usa un iPad en un sitio de votación del caucus de Nevada en Coronado High School en Henderson, Nevada, Estados Unidos, el 22 de febrero de 2020. © David Ryder / Reuters

Las asambleas electorales de Iowa se completaron la noche del 3 de febrero, pero no fue sino hasta el 6 de febrero que todos los resultados fueron reportados públicamente. Nevada espera evitar un conteo tan prolongado.

"Entendemos la importancia de hacer esto bien y proteger la integridad de los votos de los nevadianos. Confiamos en nuestros planes de respaldo y en los despidos", escribieron los funcionarios demócratas de Nevada a las campañas la semana pasada.

Con Reuters y AFP

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