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Jimmy Lai, millonario y activista prodemocracia, arrestado en Hong Kong

El magnate de los medios y fundador de 'Apple Daily', Jimmy Lai Chee-ying, sale de una estación de policía después de ser arrestado por reunión ilegal durante las protestas antigubernamentales en Hong Kong, China, el 28 de febrero de 2020.
El magnate de los medios y fundador de 'Apple Daily', Jimmy Lai Chee-ying, sale de una estación de policía después de ser arrestado por reunión ilegal durante las protestas antigubernamentales en Hong Kong, China, el 28 de febrero de 2020. © Tyrone Siu / Reuters

El magnate de los medios de comunicación, un crítico abierto de Beijing, fue arrestado junto a dos activistas bajo los cargos de reunión ilegal. Los hombres podrían enfrentar hasta cinco años de prisión. Aumenta la presión contra los principales protagonistas de las marchas antigubernamentales.

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Jimmy Lai es el fundador de uno de los principales medios de Hong Kong y, en el marco de las protestas que sacuden desde hace siete meses la excolonia británica, ha sido acusado de intimidación y de reunirse ilegalmente con otros activistas que demandan una apertura democrática frente a China continental.

El dueño del 'Apple Daily' fue acusado de participar en "encuentros ilegales" que buscaban afectar el gobierno desde el pasado 31 de agosto y se le endilgan cargos de intimidación contra un periodista en 2017. Los hechos han levantado las voces de protesta entre el movimiento que reclama distancia e independencia de Beijing.

El magnate no fue el único afectado por la medida judicial. Dos políticos afines, Lee Cheuk-yan y Yeung Sum, también fueron arrestados el pasado viernes.

El superintendente Wong Tung Kwong dijo que los tres acusados deberán presentarse ante la corte de magistrados el próximo cinco de mayo. "Arrestamos a tres hombres de edades entre los 63 y 72 por sospecha de participación en un encuentro no aprobado", agregó el funcionario.

"Las acusaciones no van a ocultar nuestra lucha por la democracia"

Desde el periódico de Lai, sostienen que las acusaciones de las autoridades hongkonesas son fabricadas y que el magnate solo marchó junto a un grupo de manifestantes en una ruta central.

Lee Cheuk-yan dijo ante un grupo de periodistas que "las acusaciones no van a ocultar nuestra lucha por la democracia, libertad y derechos humanos. Vamos a seguir marchando y protestando".

Un manifestante con una máscara de Guy Fawkes ondea una bandera durante una marcha del Día de los Derechos Humanos, organizada por el Frente Civil de Derechos Humanos, en Hong Kong, China, el 8 de diciembre de 2019.
Un manifestante con una máscara de Guy Fawkes ondea una bandera durante una marcha del Día de los Derechos Humanos, organizada por el Frente Civil de Derechos Humanos, en Hong Kong, China, el 8 de diciembre de 2019. © Danish Siddiqui / Reuters

Las marchas, sin embargo han entrado en un periodo de receso por la amenaza del coronavirus que se cierne desde las fronteras de China continental. Antes del brote, la ciudad fue testigo de protestas masivas en rechazo del Gobierno central en principio por la intención de Hong Kong de aprobar una ley de extradición. Jimmy Lai había sido arrestado en 2014 por negarse a abandonar una protesta prodemocracia. Luego del incidente renunció al cargo de editor en jefe de 'Apple Daily'.

La organización de derechos humanos, Amnistía Internacional dijo que los arrestos son "un intento descarado para acosar y silenciar el movimiento (de protesta) en Hong Kong" y reclamó una investigación independiente.

La policía, en su defensa, ha dicho que su accionar ha sido moderado y con los mínimos niveles de fuerza. Sobre los arrestos, el Gobierno central chino no se ha pronunciado.

Las autoridades han arrestado a más de 7.000 personas por su rol en las protestas y los cargos de rebelión que les imputan pueden resultar en sentencias de hasta 10 años.

Con Reuters y AP

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