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El coronavirus se expande rápidamente en Corea del Sur con más de 3.100 casos

Soldados surcoreanos vestidos con uniformes de protección se dirigen a desinfectar lugares públicos de Daegu este 29 de febrero de 2020.
Soldados surcoreanos vestidos con uniformes de protección se dirigen a desinfectar lugares públicos de Daegu este 29 de febrero de 2020. © YONHAP / AFP

Solo este sábado 29 de febrero el Gobierno surcoreano confirmó 813 nuevos diagnósticos de coronavirus, el mayor aumento de contagios registrados en un día hasta la fecha en el país. En total, 3.150 personas están infectadas por el Covid-19.

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La propagación del coronavirus sigue en Corea del Sur, el país con más contagios después de China, donde se originó el brote. Las autoridades surcoreanas registraron un aumento de 813 casos de personas con Covid-19 este sábado 29 de febrero, el aumento más alto confirmado hasta la fecha. Además, también anunciaron el primer caso de reinfección en el país: una mujer de 73 años que dio positivo de nuevo después de haberse recuperado la semana pasada. 

Más del 90% de los nuevos casos registrados en Corea del Sur están en Daegu, el centro del brote en el país, y en la región de Gyeongsang del Norte, la provincia vecina a la ciudad, según la información del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Corea (KCDC por sus siglas en inglés). 

En Daegu es precisamente donde murieron cuatro personas más, tres mujeres y un hombre, elevando la cifra total de víctimas mortales del coronavirus a 17. Todos tenían más de sesenta años.

El repunte de contagios ha provocado la cancelación de varios eventos, como conciertos de las superestrellas de K-pop BTS o el Campeonato Mundial de Tenis de Mesa. Además, el regreso a las escuelas se retrasó una semana en todo el país y tres semanas en Daegu, mientras que todos los ejercicios miltiares conjuntos entre Estados Unidos y Corea del Sur se han pospuesto. 

Empresas como Hyundai Motor también pararon su funcionamiento en su planta de Ulsan, al descubrir que uno de sus empleados portaba el Covid-19. 

Las calles de Daegu, el epicentro del brote de coronavirus en Corea del Sur, están desiertas a pesar de que la ciudad no está en cuarentena.
Las calles de Daegu, el epicentro del brote de coronavirus en Corea del Sur, están desiertas a pesar de que la ciudad no está en cuarentena. © Yonhap vía Reuters

Daegu, sin cuarentena

Las autoridades surcoreanas descartaron poner en cuarentena a toda la ciudad de Daegu, una de las medidas más implementadas en China, donde las autoridades impusieron severas restricciones de transporte y aislaron durante semanas a Wuhan, la localidad donde nació el Covid-19.

El viceministro de Salud Kim Gang-lip aseguró que el 80% de las personas diagnosticadas con el virus podían ser tratados con medicamentos porque solo presentaban "síntomas leves", mientras que el resto sí deberá ser hospitalizada para recibir tratamiento. 

A pesar de no estar en cuarentena, las calles de Daegu llevan desiertas varios días, con la excepción de las largas filas frente a los pocos establecimientos que aún venden mascarillas protectoras. 

El Gobierno surcoreano pidió prudencia a la población y recomendó a todas aquellas personas que presentaran síntomas respiratorios o fiebre que permanezcan en casa. 

La mitad de los casos están relacionados con la Iglesia Shincheonji

Los casos en Corea del Sur podrían aumentar cuando termine la revisión de los más de 210.000 miembros de la Iglesia de Jesús Shincheonji, una entidad religiosa muy cerrada acusada de ser un culto, que está relacionada con la mitad de los diagnósticos del país.

Una mujer de 61 años desarrolló fiebre el 10 de febrero y acudió al menos a cuatro servicios religiosos en Daegu, la cuarta ciudad más grande del país con una población de 2,5 millones de personas. Posteriormente, fue diagnosticada con Covid-19. 

Ante las críticas, los portavoces de los Shincheonji aseguraron que los miembros de la entidad son vícitmas de una "caza de brujas". "Les pido que dejen el odio y las críticas contra nuestros miembros", aseguraron en un comunicado público.

Una mujer pasa frente a un edificio de la Iglesia Shincheonji del Templo de Jesús, un cerrado grupo religioso relacionado con la mitad de los casos de coronavirus de Corea del Sur, en una imagen del 19 de febrero de 2020.
Una mujer pasa frente a un edificio de la Iglesia Shincheonji del Templo de Jesús, un cerrado grupo religioso relacionado con la mitad de los casos de coronavirus de Corea del Sur, en una imagen del 19 de febrero de 2020. © Yonhap vía Reuters

Varios representantes de esta iglesia también viajaron fuera del país, haciendo saltar las alarmas de más contagios a nivel internacional. El pasado 23 de febrero, Israel puso a 200 personas en cuarentena, incluyendo 180 alumnos y 19 miembros de la organización de tres escuelas que habían estado en contacto con visitantes Shincheonji portadores del virus. 

Kim Jong Un pide a Corea del Sur medidas más fuertes

El líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, pidió a las autoridades de Corea del Sur medidas más fuertes para evitar la propagación del virus a su país, donde por ahora no se han registrado casos de manera oficial, y advirtió de "serias consecuencias" si sus vecinos del sur no logran contener el brote. 

Corea del Norte cerró sus fronteras para evitar que el Covid-19 llegue al país, que cuenta con un sistema de salud pobre. Kim pidió que las autoridades sanitarias aumenten los registros y las pruebas para cerrar todos los "canales y lugares a través de los que esta enfermedad infecciosa pueda encontrar un camino", según la Agencia de Noticias Central de Corea, el canal de difusión oficial de Pyongyang. 

Kim enfatizó que todos los sectores del país deberán obedecer "incondicionalmente" las instrucciones de cuarentena impuestas por las autoridades sanitarias y ordenó reforzar las medidas preventivas. 

Corea del Norte aún no ha anunciado ningún caso de coronavirus dentro de sus fronteras y es uno de los pocos países del continente asiático que se mantiene libre de contagios. Sin embargo, ha impulsado severas medidas de restricción del transporte al cerrar casi todas las carreteras fronterizas y prohibir cualquier visita turística.

Con AFP y AP

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