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Las aerolíneas sufren el impacto económico del coronavirus

La compañía aérea británica Flybe que anunció la cancelación inmediata de todas sus operaciones tras declararse en quiebra. Imagen de archivo de una de las aeronaves de la aerolínea despegando del aeropuerto de Manchester, 13 de enero de 2020.
La compañía aérea británica Flybe que anunció la cancelación inmediata de todas sus operaciones tras declararse en quiebra. Imagen de archivo de una de las aeronaves de la aerolínea despegando del aeropuerto de Manchester, 13 de enero de 2020. REUTERS - Phil Noble

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo estima que las pérdidas de las aerolíneas podrían ascender a 113.000 millones de dólares en 2020 debido al nuevo coronavirus Covid-19. Entre tanto, la compañía británica Flybe se declaró en quiebra este 5 de marzo.

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El nuevo coronavirus sigue causando estragos en Europa: aumentan los espectáculos y eventos deportivos cancelados o postergados, los índices de las bolsas europeas van en picada y este 5 de marzo se reportó la quiebra de la aerolínea británica Flybe, que anunció su cese completo de operaciones.

Una decisión que cae como un baldado de agua fría justo cuando la compañía acababa de salvarse de la quiebra. A mediados de enero de 2020, Flybe recibió un impulso fiscal del Gobierno británico, que le permitía aplazar el pago de impuestos y seguir a flote.

Pero este jueves un portavoz de Virgin Atlantic, uno de los socios inversores de la empresa, explicó que "el impacto del Covid-19 en las operaciones de Flybe significa que el consorcio ya no puede comprometerse a continuar con el apoyo financiero".

La decisión implica, además, el cese inmediato de operaciones en el Reino Unido, dejando a los viajeros en el aire, sobre todo de pequeños aeropuertos del norte de Inglaterra. La mayor aerolínea regional de Europa, con sede en Exeter, empleaba a 2.400 personas y transportaba a cerca de ocho millones de pasajeros anualmente.

La IATA alerta pérdidas por miles de dólares en la industria

Pocas horas después de conocerse la quiebra de Flybe, las malas noticias del sector continuaron, esta vez tras la reunión de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA) en Singapur. Su director, Alexandre de Juniac, dijo que "el giro de los acontecimientos como resultado del Covid-19 no tiene precedentes".

La IATA estima que las pérdidas de ingresos de las compañías aéreas de transporte de pasajeros alcanzarían unos 63.000 millones de dólares si la expansión del coronavirus logra controlarse, y hasta 113.000 millones de dólares en el caso contrario. Estas cifras no tienen en cuenta el impacto sobre las aerolíneas de flete.

El peor escenario que contempla la IATA es una reducción de hasta 19% de los ingresos de las compañías aéreas de pasajeros para 2020. "Desde el punto de vista financiero, sería equivalente a lo que atravesó el sector durante la crisis financiera mundial", explicó la compañía.

Lufthansa cancela todos sus vuelos hacia Israel

La situación no parece dar tregua. Las compañías aéreas continúan tomando medidas frente al coronavirus. Aeroflot canceló sus vuelos de Moscú a Hong Kong a partir del 8 de marzo y Lufthansa anunció la reducción de un 25% de los vuelos en Europa en las próximas semanas, así como la cancelación de todos sus vuelos hacia Israel entre el 8 al 28 de marzo.

Esto último como respuesta a las medidas de las autoridades israelíes de prohibir la entrada de ciudadanos  de Francia, Alemania, España, Suiza y Austria para evitar la propagación del virus. Por su parte, Cisjordania prohibió la entrada de turistas por las dos próximas semanas y cerró las puertas de la basílica de la Natividad en Belén tras conocerse los primeros posibles casos de coronavirus en ese territorio ocupado por Israel.

Nuevos casos y decesos en todo el mundo

El saldo de muertes y nuevos casos de coronavirus en el mundo sigue evolucionando. En Francia se reportaron dos nuevas muertes, para un total de seis y 92 nuevos casos confirmados este jueves. Suiza anunció su primer deceso por el coronavirus, mientras que Irak reportó dos.

En Irán, país en donde más se ha propagado la epidemia fuera de China, se sumaron 26 nuevas muertes para un total de 107 en todo el país. Las autoridades surafricanas confirmaron un primer caso de contagio, se trata de un hombre de 38 años que estuvo de viaje en Italia recientemente.

Con AFP

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