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Colombia, Perú y Costa Rica anuncian los primeros contagios del coronavirus Covid-19

Pasajeros caminan con máscaras protectoras, como medida preventiva respecto al virus Covid-19, en el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez, en Lima, el 27 de febrero de 2020.
Pasajeros caminan con máscaras protectoras, como medida preventiva respecto al virus Covid-19, en el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez, en Lima, el 27 de febrero de 2020. © Ernesto Benavides / AFP

El continente americano ve con preocupación como el coronavirus se propaga tímidamente por su territorio. Mientras Colombia, Perú y Costa Rica confirmaron sus primeros contagios, en Estados Unidos ya se registran 267 casos y 14 muertos.

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Perú, Colombia y Costa Rica pasaron este 6 de marzo a engrosar la lista de países con Covid-19 en América.

Primero fue Perú, cuando el presidente del país, Martín Vizcarra, anunció el primer caso de contagio en su territorio. "Hoy debo informar que, en horas de la madrugada, se ha confirmado el primer caso de infección por coronavirus Covid-19 en nuestro país, en un paciente varón, de 25 años, con antecedentes de haber estado en España, Francia y República Checa", dijo el mandatario. 

"Hemos implementado el plan nacional de preparación y respuesta frente al riesgo de introducción del coronavirus", aseguró Vizcarra, que también quiso mandar un "mensaje de tranquilidad" a los peruanos. Según anunció el mandatario, Perú preparó salas de cuarentena en varios hospitales de Lima y otras ciudades del país para hacer frente a un caso así. 

El paciente recibe una "atención integral" y "se encuentra estable", en palabras de Vizcarra, quien salió a hacer este pronunciamiento desde el Palacio de Gobierno. 

Perú se convirtió en el séptimo país de América Latina en anunciar la presencia del virus en su territorio y Colombia el octavo. Horas después de la confirmación desde Lima, el Gobierno colombiano confirmó su primer caso en Bogotá, la capital.

Según Claudia López, alcaldesa de Bogotá, se trata de una joven de 19 años que regresó de Milán, Italia, el pasado 26 de febrero. Ante los síntomas, fue atendida este lunes 2 de marzo, en una clínica en donde se mantiene en observación.

La política colombiana llamó a la tranquilidad y a evitar el pánico. En esa misma línea se expresó Fernando Ruiz, ministro de Salud, y anunció que el país entraba a "la fase de contención" para atajar una posible expansión del virus.

Las autoridades colombianas informaron que desde hace ocho semanas trabajan en un plan de respuesta en todo el país para enfrentar "este reto en salud mundial", el cual se pone en ejecución este viernes. 

El último país en sumarse a la lista, este viernes, fue Costa Rica. Allí, el Ministerio de Salud confirmó que una turista estadounidense es el primer caso del nuevo coronavirus Covid-19 en el país centroamericano y que su esposo está siendo evaluado como caso sospechoso.

Desde San José, el presidente Carlos Alvarado, hizo un llamado a los costaricenses para que "todos como país trabajemos en equipo" para prevenir el virus.

El primer caso de coronavirus en América Latina llegó a Brasil, a pesar de que el foco más importante de la región está en Ecuador, donde hay 13 personas infectadas, según las cifras oficiales. 

Ecuador intensifica los controles aeroportuarios

Ecuador es el país más afectado en América Latina: en total, registra 13 casos, la mayoría en Guayaquil, donde empezó el brote. El Gobierno intensificó las medidas de control en los aeropuertos para los pasajeros que llegan de México, España y Brasil y prohibió a personas con síntomas de coronavirus viajar a las islas Galápagos para preservar su ecosistema. 

En Brasil, las autoridades confirmaron que el número de pacientes subió a 13. Dos de ellos son las primeras transmisiones locales, ya que se conoció que tuvieron contacto con el primer paciente diagnosticado en el país, en Sao Paulo. Sin embargo, el secretario de Vigilancia Sanitaria del Ministerio de Salud, Wanderson de Olvieira, remarcó que el virus es "rastreable": "No se están produciendo pacientes donde no podemos identificar la fuente", subrayó. 

Por su parte, Chile registró su cuarto caso, que se trata de una persona de 40 años que provenía de Italia. Todos los pacientes son "casos importados", es decir que se contagiaron fuera del país (en Europa o en el Sudeste asiático) y trajeron el virus a Chile.

En México se registran seis casos, mientras que en Argentina la cifra se alza a ocho personas infectadas. 

Crece la alarma en Estados Unidos por la expansión del virus

Sin embargo, quien sufre las peores consecuencias de la propagación de la enfermedad hasta el momento es Estados Unidos, donde 14 personas fallecieron y la cifra de contagios subió a 317. La mayoría de muertes ocurrieron en el estado de Washington, al noroeste del país.

Solo durante el jueves 5 de marzo se confirmaron 57 casos nuevos que se extendieron por cuatro estados que por ahora no registraban la enfermedad: Colorado, Maryland, Tennessee y Texas. El estado de Maryland declaró el estado de emergencia como medida para evitar la propagación del virus.

Los pasajeros del crucero Grand Princess reciben kits de prueba de Covid-19 desde un helicóptero del Ejército de EE. UU. en la costa de California el 5 de marzo de 2020.
Los pasajeros del crucero Grand Princess reciben kits de prueba de Covid-19 desde un helicóptero del Ejército de EE. UU. en la costa de California el 5 de marzo de 2020. © Steve Berry / Handout via Reuters

Un total de 21 personas dieron positivo en las pruebas de coronavirus practicadas en el crucero Grand Princess, con más de 2.000 pasajeros a bordo, y que se encuentra atracado desde el pasado miércoles, 4 de marzo, en frente a la bahía de San Francisco, en la costa californiana de Estados Unidos, anunció este viernes el vicepresidente del país, Mike Pence.

El presidente Donald Trump firmó una ley para destinar 8.300 millones de dólares a la lucha contra el virus, también aprobada por una mayoría aplastante en el Senado. Del total, 3.000 millones estarán enfocados en la investigación para el desarrollo de una vacuna, kits de pruebas y tratamientos. 

Con Reuters y EFE

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