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La caída del precio del petróleo sacude la economía mundial en tensión por el coronavirus

Una petrolera extrae crudo en Texas, Estados Unidos, en una foto de archivo del 13 de febrero de 2019.
Una petrolera extrae crudo en Texas, Estados Unidos, en una foto de archivo del 13 de febrero de 2019. © Nick Oxford / Reuters

Las disputas entre Rusia y Arabia Saudita sobre las medidas para contrarrestar la ralentización de las finanzas globales provocan el desplome más profundo de la cotización del crudo en tres décadas y arrastran a las bolsas asiáticas y europeas, que despertaron con caídas.

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Una guerra de precios entre Rusia y Arabia Saudita, dos de los gigantes petroleros del mundo, tiene en tensión a la economía mundial. La semana empezó este 9 de marzo con una caída del precio del crudo de más del 20%, hasta los 32 dólares por barril de Texas y 36 dólares de Brent. Es el descenso más profundo y rápido desde 1991, en el tramo final de la Guerra del Golfo.

En la raíz, está el miedo al coronavirus Covid-19, que mantiene en tensión los mercados globales y que ha ralentizado la economía mundial. Precisamente para intentar evitar las consecuencias de esta ralentización, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se reunió el pasado viernes, con el desenlace contrario: el aumento de tensiones entre Rusia y Arabia Saudita. 

Desde que Moscú se negó a recortar la producción de crudo, los sauditas decidieron vender su petróleo a precios más competitivos y ofrecer descuentos en varios mercados internacionales. Riad había propuesto reducir en 1,5 millones de barriles diarios la produccón de crudo para combatir la baja demanda, pero Rusia rechazó la iniciativa al considerar que el vacío que dejarían en el mercado lo ocuparía su competencia. 

La analista de mercado Margaret Yang lo describió así a la agencia francesa AFP: "la OPEP y Rusia no pueden llegar a un acuerdo para reducir la producción y apuntalar el precio. Han decidido lo contrario: Arabia Saudita está aumentando la producción en un momento en que hay mucho petróleo pero poca demanda. Esto nos va a llevar a una situación de exceso de oferta en el mercado petrolero y el precio puede caer aún más". 

Sin embargo, es difícil que los rusos ganen esta guerra de precios contra Arabia Saudita: el reino árabe tiene una de las producciones de petróleo más competitivas del mundo. 

 

Las bolsas caen detrás del petróleo

Detrás del precio del crudo se han desplomado también las principales bolsas mundiales, especialmente en el continente asiático, que ya estaban en tensión por las graves consecuencias que está teniendo el miedo a la epidemia de Covid-19 en los mercados. La bolsa de Hong Kong amaneció con una caída del 3,5%, la de Japón bajó un 5% y Australia descendió un 7.33%. Aramco, la compañía petrolera saudita, también registró una bajada del 10%. 

Europa tampoco se quedó atrás: el Ibex español se desplomó alrededor del 7%, mientras que la bolsa de Milán, en el epicentro del brote de coronavirus en Italia, se contrajo cerca del 10%. A medida que el día avanza, se prevé que el lunes negro se extienda también a Wall Street y las bolsas del hemisferio occidental. 

Los mercados internacionales acumulan más de dos semanas de pérdidas desde que el coronavirus empezó a hacer estragos en varios países del mundo y no solo en China. Los sectores económicos más golpeados son el transporte y el turismo, a pesar de que las consecuencias de la enfermedad se sienten en todos los ámbitos. Los países más afectados además de China, como Italia, impusieron fuertes medidas de prevención que tienen a lvida económica paralizada. 

Sin ir más lejos, la misma Arabia Saudita que lidera la guerra de precios del petróleo restringió los viajes tanto marítimos como aéreos a nueve países más, entr elos cuales est{a Irak, Italia o Corea del Sur, además de haber cerrado sus fronteras terrestres.

Este lunes, el jefe del equipo médico de expertos designado por China apra combatir el Covid-19, Zhong Nanshan, opinó que la epidemia se prolongará globalmente al menos hasta el mes de junio, es decir que el impacto sobre la economía mundial podría ser aún peor.

Con Reuters, AFP y Reuters

 

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