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El Grand Princess, con 21 positivos por Covid-19, continúa su desembarco en Oakland

Carpas y ambulancias frente al crucero Grand Princess, que  se encuentra atracado en el puerto de Oakland el 09 de marzo de 2020 en Oakland, California.
Carpas y ambulancias frente al crucero Grand Princess, que se encuentra atracado en el puerto de Oakland el 09 de marzo de 2020 en Oakland, California. © Justin Sullivan / AFP

El crucero, con más de 3.500 pasajeros y por lo menos 21 casos confirmados de coronavirus, llegó el lunes al puerto de Oakland en la bahía de San Francisco después de permanecer durante cinco días varado frente a la costa de California. El desembarco se hará durante tres días.

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Desde el 4 de marzo, el crucero Grand Princess permanecía parado frente a la costa de California mientras las autoridades estadounidenses definían un puerto en el que pudiera desembarcar por grupos a los miles de turistas. Entre las 3.500 personas a desembarcar se pudo confirmar que al menos 21 personas estaban infectadas con el coronavirus Covid-19 y la mayoría hacen parte de la tripulación. 

El bote llegó al puerto de Oakland el lunes 9 de marzo en la tarde. Los pasajeros que se alineaban en los balcones saludaron y algunos salieron de los cuartos donde habían estado aislados para subir al puente cuando el barco se acercó a la tierra.

Mientras pasaba por debajo del puente Golden Gate, la pasajera Karen Schwartz Dever dijo a AP que "todos gritaban y aplaudían cuando entramos al puerto". Después del mediodía, los funcionarios estatales empezaron a transferir por grupos a los pasajeros para ponerlos en cuarentena o devolverlos a sus países de origen.

Los 21 positivos serán trasladados a bases militares y se someterán a un aislamiento obligatorio desde el momento del desembarco, dijo Gavin Newsom, el gobernador de California.

Trabajadores con guantes y equipos de protección amarillo instalaron tres carpas junto a una plataforma que los pasajeros usaron para desembarcar. Al menos 20 autobuses y cinco ambulancias estaban estacionados cerca para atender y trasladar con prioridad a aquellos pasajeros que necesitaran atención médica urgente, informaron las autoridades encargadas del operativo.

La descarga va a tomar hasta tres días, dijeron las autoridades. La cantidad de viajeros que podrán bajar por día todavía no estaba clara cuando empezó el desembarco. 

Los pasajeros estadounidenses serán trasladados en avión o en autobús desde el puerto, elegido por su proximidad con un aeropuerto y una base militar, hasta una de las bases en California, Texas o Georgia para realizar pruebas y eventualmente permanecer en cuarentena por 14 días. El barco transporta personas provenientes de 54 países y los extranjeros serán llevados a sus países de origen. 

Los cruceros, lugares privilegiados para el despliegue del brote de Coronavirus

El Grand Princess estaba varado frente a la costa desde el miércoles, cuando la compañía Princess Cruises se dio cuenta de que el bote había sido infectado durante su viaje anterior

La evacuación de este crucero se realiza mucho más rápido que la del Diamond Princess, el otro barco de la mismo empresa que quedó parado por dos semanas a lo largo de las costas de Japón en febrero. Las autoridades sanitarias se dieron cuenta de que los cruceros, por sus condiciones de vida a bordo, eran lugares privilegiados para el desarrollo del brote de coronavirus.

En 15 días, 700 personas de los 3.700 pasajeros del Diamond Princess habían sido contaminados. Por esta razón,el gobernador de California Gavin Newsom tomó unas medidas distintas para desembarcar el bote en un periodo corto.

Una embarcación de la Guardia Costera de los Estados Unidos viaja al crucero Regal Princess para recoger dos personas de la tripulación por prubas de coronavirus (COVID-19), en Miami, Florida, el 8 de marzo de 2020.
Una embarcación de la Guardia Costera de los Estados Unidos viaja al crucero Regal Princess para recoger dos personas de la tripulación por prubas de coronavirus (COVID-19), en Miami, Florida, el 8 de marzo de 2020. © Lexi Vanderlee / Reuters

El Departamento de Estado estadounidense advirtió a sus ciudadanos sobre los viajes en cruceros debido a que allí hay "un mayor riesgo de infección de Covid-19 (...) Los ciudadanos estadounidenses, particularmente los viajeros con problemas de salud, no deberían viajar en crucero", escribió el departamento de Estado en un comunicado en su sitio web.

El virus ya ha infectado a 723 personas en Estados Unidos, incluido el director de la agencia que administra los aeropuertos de Nueva York y Nueva Jersey. Además, al menos 27 contagiados han muerto, la mayoría en el estado de Washington.

Con AP y AFP

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