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A pesar del pánico, algunas buenas noticias que ha dejado el coronavirus

Estudiantes con máscaras de protección en Indonesia después de que en ese país se revelara el primer caso de coronavirus Covid-19, en Lhokseumawe, el 6 de marzo de 2020.
Estudiantes con máscaras de protección en Indonesia después de que en ese país se revelara el primer caso de coronavirus Covid-19, en Lhokseumawe, el 6 de marzo de 2020. © Antara Foto / Reuters

Aparte de las cifras que cada día indican una cantidad más elevada de personas infectadas por el nuevo coronavirus en el mundo, ha habido algunas consecuencias positivas en medio de este sombrío panorama.

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Con más de 4.600 muertos y 126.000 personas contaminadas en más de 90 países del mundo, el Covid-19 ha despertado muchas inquietudes. Sin embargo, ciertas consecuencias insospechadas ligadas al virus pueden dar un poco de esperanza... 

Reducción de la contaminación en China

A medida que se propaga el virus, se respira mejor en la Nación del centro. Una paradoja que se explica por la disminución de las actividades industriales. En efecto, cada año el Año Nuevo chino tiene como consecuencia una disminución de la producción en las fábricas del país. Pero en este caso, la disminución de las emisiones ha sido más extensa. Dos fotografías espectaculares, publicadas el 28 de febrero por la Nasa en Twitter, permiten visualizar la reducción de la taza de dióxido de nitrógeno (NO2) entre enero y febrero. "Es la primera vez que he visto una disminución tan espectacular en una zona tan grande", destacó Fei Liu, investigador sobre la calidad del aire en el Goddard Space Flight Center de la Nasa.

Por otro lado, las emisiones de CO2 en China han disminuido un cuarto en dos semanas, según un estudio publicado el 19 de febrero en la página web británica Carbon Brief. En este caso, también se trata de una consecuencia ligada a la reducción de las actividades industriales y a la limitación de los desplazamientos de los chinos en automóvil y en avión. El tráfico aéreo pasó de 17.180 vuelos el 22 de enero a 3.243 el 12 de febrero, es decir que hubo una reducción del 70% en el tráfico en relación con el mes anterior. Finalmente, la ONG World Air Quality Index, en Beijing, registró una disminución de las emisiones de partículas finas en el país.

El brote de coronavirus redujo las emisiones de CO2 de China en un 25%

Unas cifras que entusiasman pero las cuales científicos y climatólogos ponen en perspectiva.

"Cuando la epidemia haya retrocedido, es probable que veamos una contaminación más fuerte pues las fábricas maximizarán su producción para compensar sus pérdidas tras el prolongado cierre", explicó Li Shuo, portavoz de Greenpeace en China.

Los pangolines, provisionalmente a salvo

Los pangolines también respiran mejor, pero no solo gracias a la calidad del aire. Antes de la epidemia de coronavirus, el folídoto con escamas era codiciado por los chinos por su carne, ingrediente de los platos más finos.

Sus escamas eran la fortuna de los comerciantes de medicinas. La keratina de su caparazón también servía para curar problemas de libido, circulación sanguínea, paroniquia o cánceres. Sin embargo, desde 2017 las autoridades chinas prohibieron su comercialización.

El pequeño y dócil pangolín es el animal más traficado del mundo.
El pequeño y dócil pangolín es el animal más traficado del mundo. © Save Vietnam's Wildlife / AFP

En vano, pues el tráfico continuó. Según la ONG Traffic, 900.000 pangolines provenientes de África fueron vendidos en el mercado negro en el sudeste de Asia entre 2010 y 2019. Desde entonces, el animal se encuentra en la lista roja de especies amenazadas, realizada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Sin embargo, desde que unos científicos chinos acusaron en un primer momento a este comedor de hormigas de ser uno de los intermediarios en la transmisión del virus, el pequeño mamífero refrenó el apetito de algunos de sus mayores amantes. Buena noticia para esta especie, una de las más cazadas del mundo.

Los animales salvajes protegidos en China

Murciélagos, serpientes, civetas y salamandras también pueden estar más tranquilos. El lunes 24 de febrero, Pekín decidió prohibir la comercialización de todos los animales salvajes.

Efectivamente, el comité permanente del Parlamento chino aprobó esta propuesta con el objetivo de "abolir la mala costumbre de consumir demasiados animales salvajes y proteger de manera eficaz la salud y la vida de la población", informó la televisión central del país, CCTV.

Reconociendo "el grave problema del consumo excesivo de animales salvajes y los grandes peligros ocultos para la salud y la seguridad pública", Beijing decidió entonces tener mano dura con el tema.

Sin embargo, la misma prohibición ya había sido acordada durante la crisis del SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Grave) entre 2002 y 2003. Rápidamente, la prohibición no fue suficiente ante la debilidad de los chinos por los animales salvajes. Pero esta vez el regreso de un nuevo virus podría cambiar las mentalidades y las prácticas.

La gripa retrocede gracias a las medidas de protección

El último boletín de Salud Pública de Francia, publicado el 4 de marzo, es categórico: "La actividad gripal está disminuyendo en la mayoría de las regiones de la metrópoli". El virus sigue circulando en el conjunto de las regiones pero la peor etapa parece haber pasado. Isla de Francia es la primera región en haber pasado a un estado "post-epidémico", según las autoridades sanitarias.

Por otra parte, parece que la epidemia de 2019-2020 fue menos agresiva que la de los dos años anteriores. Una débil progresión de la enfermedad puede explicarse este año por una mejor obediencia de las "medidas de protección" de los franceses enfrentados al riesgo del coronavirus.

"Es muy probable que el hecho de lavarse las manos con frecuencia, como lo estamos haciendo en este momento, esté contribuyendo", reconoció el doctor Serge Smadja, director de SOS Médecins en París, en un artículo del periódico 'Le Parisien'. Una buena noticia, teniendo en cuenta que la epidemia de gripa le costó la vida a 8.000 personas en Francia entre 2018 y 2019.

Reubicaciones contempladas

El coronavirus ha tenido un fuerte impacto para muchos jefes de empresas europeos.

Enfrentados a dificultades a causa de la disminución de los suministros provenientes de China, algunos de ellos tomaron conciencia de la importancia de reducir las cadenas de producción para evitar pérdidas financieras y contemplar reubicaciones.

En particular, ha sido el caso de las industrias farmacéuticas que dependen sobre todo de Beijing. "Es urgente reducir nuestra dependencia de estos países y restablecer nuestra soberanía sanitaria, en especial para los medicamentos indispensables como antibióticos o anti-cancerígenos", consideró Marie-Christine Belleville, miembra de la Academia Nacional de Farmacia de Francia. "Hay que crear las condiciones para una reubicación en Europa", agregó.

La reubicación de las empresas en los países europeos podría permitir la creación de empleos en el continente y reducir el impacto del carbono de los transportes logísticos.

El regreso del jabón a los establecimientos escolares

La Organización Mundial de la Salud recomienda lavarse con frecuencia las manos con agua y jabón para protegerse del Covid-19. El problema es que en muchos establecimientos franceses no había jabón en los baños. De manera general, siete de cada diez establecimientos escolares tendrían problemas sanitarios.

La situación no es nueva. El Consejo Nacional de Evaluación del Sistema Escolar (CNESCO) ya había denunciado en 2017 graves fallas en este ámbito: el 72% de los liceos tenían establecimientos deficientes y el 62% no contaba con productos higiénicos (papel, jabón…), según el CNESCO.

Desde entonces, parecería que las autoridades se tomaron en serio el asunto. "Es necesario lidiar con este problema", declaró el ministro de Educación, Jean-Michel Blanquer, a la cadena de televisión LCI. Aseguró que trabajaría con las rectorías y la Asociación de Alcaldes de Francia (AMF) para que haya "una vigilancia especial, en particular sobre el jabón".

Este artículo fue adaptado de su original en francés.

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