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¿Cuáles son las implicaciones de que el Covid-19 haya sido elevado a pandemia por la OMS?

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante una conferencia de prensa sobre el coronavirus que ofreció en Ginebra, Suiza.
El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante una conferencia de prensa sobre el coronavirus que ofreció en Ginebra, Suiza. © Denis Balibouse / Reuters

La rapidez en la propagación del coronavirus, más no su letalidad, llevó a la Organización Mundial de la Salud a caracterizarlo como un brote pandémico, con el fin de urgir a los gobiernos de todas las naciones a que multipliquen sus esfuerzos para prevenir la expansión, más no cambia las medidas recomendadas hasta el momento. 

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Pandemia, la categoría que hace unas semanas parecía lejana, fue declarada este 11 de marzo por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de cara al nivel de propagación del Covid-19, más no a la letalidad de este brote.

Técnicamente, esta palabra que puede generar pánico entre los ciudadanos es descrita en el 'Diccionario de términos médicos' de la Real Academia Española (RAE) como una enfermedad que se extiende a muchas naciones o que ataca a prácticamente todos los habitantes de una localidad, pero no hace referencia a su potencia para provocar muertes. 

La definición de la RAE coincide con la expuesta por la OMS, en la que el término figura como la "propagación mundial de una nueva enfermedad", tal como lo es este tipo de coronavirus detectado en China e inicialmente llamado "Neumonía de Wuhan" en alusión al nombre de la ciudad epicentro del brote. 

Al margen de los cientos de mensajes, memes y publicaciones alarmantes que circulan en las redes sociales sobre el virus, esta declaratoria pandémica tiene como fin llamar a los gobiernos de todas las naciones a tomar acciones inmediatas para intentar evitar la llegada del Covid-19 a su territorio o contenerla en caso de que ya existan contagios. 

Como lo indicó Tedros Adhanom Ghebreyesus, el director general de la OMS, el término pandemia "no es una palabra para usar a la ligera o descuidadamente" y, en este caso, es empleada para despertar aún más el interés de los ciudadanos y de las autoridades sanitarias a atender las recomendaciones para prevenir la expansión. Aquí, tres claves para comprender la nueva declaratoria: 

1. Al calificar el Covid-19 como pandemia, la OMS no cambia la evaluación que emitió sobre la amenaza que representa el coronavirus ni tampoco las medidas de prevención anunciadas desde enero. 

2. La OMS reconoce que el término no puede ser utilizado de manera precipitada e insiste en que su utilización no debe generar miedo en la población ni mucho menos la sensación de que la batalla contra el virus ha terminado. 

3. La declaratoria de pandemia se sustenta en la velocidad de la multiplicación de los casos de contagio fuera de China (epicentro de aparición del brote), dado que, en las últimas dos semanas, el número de países con personas infectadas se triplicó. 

El antecedente más reciente de una situación similar se registró en el año 2009, cuando la OMS declaró como pandemia la propagación de la llamada gripe A (H1N1). Sin embargo, esta es la primera ocasión en la que un brote de coronavirus es elevado a esta categoría de propagación. 

 

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