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¿Es el coronavirus más grave de lo que pensábamos?

Un miembro del personal del hospital ajusta su máscara protectora en el Hospital Henri Mondor en Créteil, el 6 de marzo de 2020.
Un miembro del personal del hospital ajusta su máscara protectora en el Hospital Henri Mondor en Créteil, el 6 de marzo de 2020. AFP - THOMAS SAMSON

Presentado inicialmente como una gripe común, según los últimos estudios el Covid-19 sería mucho más mortal. Los casos graves pueden afectar rangos más amplios de pacientes y aún no existe una vacuna. Recuento sobre la situación.

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A lo largo de los últimos días, con la aceleración de la epidemia, la perspectiva sobre el nuevo coronavirus Covid-19 se ha transformado. Mientras que hasta hace poco algunos lo consideraban como una simple “gripa”, actualmente muchas voces de la comunidad médica están alarmadas por su nivel de riesgo.

En un artículo del periódico ‘Parisien’ publicado el jueves 12 de marzo, varios médicos exponen sus preocupaciones. “Nos equivocamos, hay que dejar de compararlo con la gripe”, declara Gilles Pialoux, el jefe del servicio de infectología del hospital Tenon en París. “Es bastante más grave”, añade.

“Claro, no es Ébola”, precisa Gilles Pialoux. “Pero los chinos demostraron que un paciente puede estar bien y de repente, durante la segunda semana o al octavo o décimo día, entrar en reanimación”, destaca este especialista quien explica haber visto un cambio en el perfil de las personas admitidas en reanimación: “Ahora es frecuente que haya jóvenes de 30 o 40 años, sin patología, declara Gilles Pialoux. Esa es la realidad del terreno. El rango se está expandiendo”. 

“Puede afectar a todo el mundo”

La misma alarma suena en el hospital Bichat en París. La profesora Lila Bouadma, entrevistada por ‘FranceInfo’, también se sorprende por el perfil de los pacientes: “Son de todas las edades, a partir de 30 años. Tienen entre 30 y 77 años”. Esta especialista en medicina interna admite que el coronavirus no solo afecta a las personas mayores o que ya están enfermas: “Ese no es el caso, puede afectar a todo el mundo. Pero los más vulnerables probablemente sufran casos más severos”.

El análisis más completo hasta el día de hoy, realizado sobre los 45.000 casos confirmados en China, demuestra que la mortalidad aumenta principalmente con la edad (14,8% entre los mayores de 80 años, 0,4% entre los de 40 años).

Transeúntes con máscaras protectoras en Shanghái, China, el 10 de marzo de 2020.
Transeúntes con máscaras protectoras en Shanghái, China, el 10 de marzo de 2020. © Aly Song / Reuters

Pero según un estudio chino, realizado sobre una cifra de pacientes mucho menor (1.099), el 41% de los casos graves tenían entre 15 y 49 años y el 31% entre 50 y 64 años (frente al 0,6% para los menores de 14 años y 27% para los mayores de 65 años).

“Es verdad que entre mayor sea la persona, más vulnerable es y está más expuesta a tener un cuadro grave pero eso también puede ocurrirle a personas relativamente jóvenes que no tienen patologías crónicas”, le aclaró a la AFP el número dos del ministerio francés de Salud, Jérôme Salomon.

Siendo así, los expertos temen que los casos graves de Covid-19 puedan afectar más personas que las que afecta la gripe, incluso si en ambos casos la edad y la presencia de otras enfermedades (cardíacas, respiratorias, etc.) son factores de riesgo.

Si se compara el número de muertos en el mundo con el total de los casos oficialmente detectados, el Covid-19 mata alrededor del 3,5% de los enfermos diagnosticados, porcentaje que varía según los países. Es un porcentaje más alto que el de la gripe que, por su parte, mata “un paciente infectado entre 1.000” (es decir el 0,1%), según las estimaciones del Centro Europeo para la Prevención y Control de las Enfermedades (ECDC).

Los especialistas también parecen estar de acuerdo sobre el hecho de que cada enfermo de Covid-19 infecta entre dos y tres personas si no se toma ninguna medida para combatir la epidemia. El Covid-19 es entonces más contagioso que la gripe, para la cual esa tasa está estimada en 1,3.

“Es posible afirmar actualmente, sin rodeos, que el Covid-19 es al menos tan contagioso como la gripe estacional pero es también, y sobre todo, mucho más mortal”, resume el periódico médico 'Quotidien du Médecin'.

Sin embargo, la supuesta tasa de mortalidad del coronavirus debe ser tomada con precaución pues se ignora cuántas personas están realmente infectadas. En la medida en la que muchos pacientes parecen no desarrollar síntomas, su número es notablemente mayor al de los casos detectados, lo cual reduciría entonces esa tasa.

“Una búsqueda intensa y exhaustiva”

Sin embargo, el 'Quotidien du Médecin' tiene una perspectiva alentadora. El Covid-19 “actualmente está siendo investigado de manera intensa y exhaustiva. Cada día progresan los conocimientos, ya sea sobre la naturaleza del virus, su evolución, sus modalidades de ingreso a la célula, sus consecuencias fisiopatológicas, la fabricación de una vacuna, la búsqueda de nuevos tratamientos o incluso la modificación de algunos anteriores”, se puede leer en la página.

“Al Sars-CoV-2 (virus que causa la enfermedad Covid-10) no le gusta el buen clima y podría ser sensible a los rayos UV y al clima caliente y seco”, precisa el 'Quotidien du Médecin'. “Además, con el buen clima, cambiará el comportamiento. Viviendo al aire libre, pasando menos tiempo en espacios cerrados, hay menos riesgo de transmisión”.

“La mala época podría entonces acabarse y la mala suerte del 2019 podría no durar mucho más, dándole paso a una nueva forma de coronavirus mucho menos agresiva. Tal vez podamos decir algún día: el Sars-CoV 2019 murió, viva el Sars-CoV 2020 o 2021", concluye.

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