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EE. UU. prueba en humanos la primera vacuna experimental contra el Covid-19

Estados Unidos inició el lunes las pruebas en seres humanos para una vacuna que proteja del coronavirus, informaron los Institutos Nacionales de Salud (NIH, en inglés) en un comunicado.
Estados Unidos inició el lunes las pruebas en seres humanos para una vacuna que proteja del coronavirus, informaron los Institutos Nacionales de Salud (NIH, en inglés) en un comunicado. © AFP

Estados Unidos comenzó las primeras pruebas en humanos de una vacuna experimental contra el coronavirus. El ensayo clínico se probará en un grupo de 45 voluntarios sanos y conocer el resultado podría tardar meses. El Covid-19 afecta aproximadamente a 180.000 personas y ha causado alrededor de 7.000 muertes en todo el mundo.

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Expertos estadounidenses iniciaron el lunes 16 de marzo a probar en humanos una posible vacuna contra el nuevo coronavirus. “La fase 1 de la prueba clínica para evaluar una vacuna en investigación diseñada frente a la enfermedad del coronavirus 2019 (Covid-19) ha empezado en el Instituto de Investigación Sanitaria Kaiser Permanente Washington, en Seattle (KPWHRI)”, informaron los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que financian este proyecto a través de uno de sus centros y que dijeron que el proyecto de inoculación frente al coronavirus ha tenido resultados prometedores en modelos animales.

"Ahora somos un equipo de coronavirus", dijo la doctora Lisa Jackson, líder del estudio de Kaiser Permanente, en la víspera del experimento. "Todo el mundo quiere hacer lo que pueda en esta emergencia", añadió.

La primera dosis de la vacuna -llamada RNA-1273- se administró a los primeros cuatro, de 45 voluntarios, todos ellos adultos sanos de entre 18 y 55 años de edad, que formarán parte del experimento durante seis semanas. Con cuidadosas inyecciones en los brazos de cuatro voluntarios sanos, los científicos comenzaron un ansiosamente esperado estudio de la primera etapa de una potencial vacuna desarrollada en tiempo récord después de que el nuevo virus explotara en China y se extendiera por todo el mundo.

Los científicos comprobarán si hay efectos secundarios y tomarán muestras de sangre para comprobar si la vacuna está activando el sistema inmunológico, buscando pistas alentadoras como las que el NIH encontró antes en los ratones vacunados. "No sabemos si esta vacuna inducirá una respuesta inmunológica o si será segura. Por eso estamos haciendo un ensayo", enfatizó uno de los científicos. "No está en la etapa en la que sería posible o prudente dársela a la población general".

Vacuna no estaría disponible hasta dentro de 12 o 18 meses

El estudio está evaluando las diferentes dosis de la vacuna experimental (RNA-1273) para la seguridad y su capacidad de inducir una respuesta inmune en los voluntarios. Si bien es un gran primer paso e incluso si la investigación fuera bien, una vacuna final no estaría disponible para su uso generalizado hasta dentro de 12 a 18 meses, según el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID), que forma parte de los NIH.

Actualmente no existe ninguna otra vacuna aprobada por las autoridades sanitarias para prevenir el contagio, pero científicos de todo el mundo están intentando acelerar el ritmo de las investigaciones. “Encontrar una vacuna segura y efectiva para prevenir la infección con el nuevo coronavirus es una prioridad urgente de salud pública”, añadió Fauci.  

Sin embargo, las autoridades estadounidenses advirtieron de que, incluso si se desarrolla rápidamente, la vacuna "no va a salvarnos en esta primera ronda" y solo será de ayuda "si el coronavirus vuelve el año que viene, o la próxima temporada", por lo que hay que tomar otras medidas.

La vacuna contiene un código genético inocuo copiado del coronavirus. RNA-1273 fue desarrollada empleando una plataforma genética dominada ARNm, que es el ácido ribonucleico que transfiere el código genético desde ADN del núcleo celular a un ribosoma en el citoplasma. Dicha vacuna ordena a las células del cuerpo que expresen una proteína viral que se espera que provoque una fuerte respuesta inmune.

Científicos de todo el mundo están tratando de encontrar una vacuna

No es la única vacuna potencial en proyecto. Docenas de grupos de investigación en todo el mundo se apresuran a crearla. Otra investigación, hecha por Farmacéuticas Inovio, se espera que comience su propio estudio de seguridad el próximo mes en Estados Unidos, China y Corea del Sur.

La mayoría de las investigaciones sobre vacunas que se están llevando a cabo en todo el mundo se centran en una proteína llamada acertadamente "spike", que se fija en la superficie del nuevo coronavirus y le permite invadir las células humanas. Si se bloquea esa proteína, la gente no puede infectarse.

El COVID-19 afecta hasta el momento a 181.355 personas y ha causado 7.811 muertes en todo el mundo.
El COVID-19 afecta hasta el momento a 181.355 personas y ha causado 7.811 muertes en todo el mundo. © EFE

Los investigadores del NIH copiaron la sección del código genético del virus que contiene las instrucciones para que las células creen la proteína spike. Moderna encapsuló ese "ARN mensajero" en una vacuna. ¿La idea? El cuerpo se convertirá en una minifábrica, produciendo una inofensiva proteína punta. Cuando el sistema inmunológico detecte la proteína extraña, producirá anticuerpos para atacar, y estará preparado para reaccionar rápidamente si la persona se encuentra más tarde con el virus real.

Los coronavirus tienen forma esférica y disponen de puntas, lo que les da apariencia de coronas. Esas puntas están vinculadas a las células humanas, lo que permite el acceso del virus. El rápido avance de los científicos fue gracias a los estudios previos sobre los diferentes coronavirus que ocasionaron las epidemias de SARS y MERS en el pasado.

El experimento de Seattle se puso en marcha días después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara el nuevo brote de virus como una pandemia debido a su rápida propagación mundial, que ha infectado a más de 181.000 personas y ha matado a más de 7.000 en todo el mundo.

Con AFP y EFE

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