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El coronavirus causa estragos en los mercados financieros y hunde el precio del petróleo

Un operador de la Bolsa de Nueva York es fotografiado el 18 de marzo de 2020 en Nueva York.
Un operador de la Bolsa de Nueva York es fotografiado el 18 de marzo de 2020 en Nueva York. © Bryan R. Smith / AFP

Wall Street cerró este viernes 20 de marzo su peor semana desde 2008, el respiro de las bolsas europeas y asiáticas no pudo borrar las cuantiosas pérdidas de jornadas anteriores y el precio del petróleo cayó por cuarta semana consecutiva.

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La desmesurada propagación del Covid-19 y la pelea de Rusia y Arabia Saudita por los precios del petróleo fueron los dos ingredientes de un coctel explosivo que llevó a los mercados de valores a una de las semanas más sombrías en varios años.

La que culminó este viernes fue una semana bursátil que pocos querrán recordar: Wall Street no perdía tanto en cinco días seguidos desde octubre de 2008 y el precio del petróleo ha llegado a un nivel que ni el más avezado analista económico hubiera previsto semanas atrás: 22 dólares por barril en la referencia estadounidense.

En el terreno accionario, Europa lleva dos días consecutivos en verde como respuesta positiva a las más recientes intervenciones de los bancos centrales y de los gobiernos de las principales economías para contener el brote del coronavirus. Sin embargo, dos días de sonrisas no borraron el rostro amargo de los inversionistas que vieron cómo las acciones se derrumbaron en lo corrido de la semana.

Por ejemplo, el Ibex, el principal índice de la Bolsa de Madrid, suma cinco semanas consecutivas con pérdidas, algo que no ocurría desde octubre de 2008, en plena crisis financiera.

Los principales índices de las bolsas de Europa y Asia cayeron en la semana bursátil que culminó el 20 de marzo.
Los principales índices de las bolsas de Europa y Asia cayeron en la semana bursátil que culminó el 20 de marzo. © France24

En Wall Street, entre tanto, las ilusiones que se había hecho el mercado el lunes con la rebaja en las tasas de interés fueron borradas de un plumazo con las estrictas restricciones impuestas por Nueva York, California e Illinois para tratar de limitar la propagación del coronavirus.

Las bolsas de América Latina no escaparon a la mala racha de la semana.
Las bolsas de América Latina no escaparon a la mala racha de la semana. © France 24

Un crudo panorama

Si hace un mes un barril de petróleo de referencia para Estados Unidos (WTI) costaba 53 dólares, hoy apenas vale un poco más de 22 dólares, un mínimo desde 2002. Es decir, el crudo ha perdido casi el 60 por ciento de su valor y solo el viernes se hundió más del 10%.

Y aunque en las últimas cuatro semanas el comportamiento del precio del commodity ha estado en caída libre, esta tendencia se agudizó hace dos semanas, cuando Rusia y Arabia Saudita fracasaron en una negociación para regular la demanda, que está en pleno descenso por cuenta del coronavirus. Esta semana fue la más dramática desde 1991.

Al golpe que propinó sobre los precios la baja de las perspectivas de demanda, se sumó una guerra de precios entre Moscú y Riad, un conflicto en el que Estados Unidos ha intentado intervenir, pero del que el gobierno de Vladimir Putin ha preferido mantenerlo al margen.

Con Reuters y EFE

 

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