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Atletas y Comité Olímpico de EEUU creen que suspender Tokio-2020 es "lo correcto"

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Los Angeles (AFP)

El Comité Olímpico estadounidense declaró este martes que la suspensión de los Juegos de Tokio-2020 por la pandemia de COVID-19 "es lo correcto", coincidiendo con varios atletas que recalcan que sus sueños olímpicos "no han sido cancelados".

Deportistas olímpicos de diversas disciplinas reconocieron que la suspensión supone un golpe anímico para aquellos que llevaban cuatro años entrenándose, pero creen que es la mejor decisión posible frente a la emergencia global provocada por el nuevo coronavirus.

"Mientras nos unimos para enfrentar los desafíos de hoy, podemos soñar con unos maravillosos Juegos en un bello país. Ahora es el momento de apoyar a todos los que trabajan por curar a los enfermos y de mantenernos todos sanos", escribió en su cuenta de Twitter la nadadora Katie Ledecky, ganadora de cinco medallas de oro olímpicas.

Su compañera de equipo Lilly King, doble medallista de oro en Rio de Janeiro-2016, coincidió: "Simplemente, un año más para ser mejores".

La futbolista Carli Lloyd, de 37 años, se dijo "decepcionada" por el retraso pero respaldó la decisión anunciada este martes por el Comité Olímpico Internacional (COI) y los organizadores, que decreta que el aplazamiento de los Juegos no puede ir más allá del verano (boreal) de 2021.

"Es una decisión difícil (...) pero esto es más grande que los deportes, más grande que los Juegos. Y creo que es definitivamente la decisión correcta", dijo Lloyd, ganadora de dos medallas de oro olímpicas en Pekín-2008 y Londres-2012, a la cadena ABC.

"Nuestro tiempo llegará. Estos sueños no han sido cancelados, solo están suspendidos por un momento. La esperanza y el corazón roto pueden convivir", escribió en Instagram Kate Courtney, campeona del mundo de ciclismo de montaña.

Para algunos deportistas, como Simone Biles, quien planeaba retirarse después de Tokio, significa otro año de trabajo duro pero su entrenador, Cecile Landi, dijo que las gimnastas estadounidenses estaban listas.

"Por muy necesario que sea esto para cada atleta, especialmente gimnastas que han comenzado este viaje tan jóvenes (...) Nos reagruparemos y replanearemos para volver fuertes en 2021", escribió Landi en Twitter.

En los últimos días venían creciendo en Estados Unidos las voces que pedían el aplazamiento de los Juegos por las dificultades que sufren los atletas para prepararse debido a las medidas de prevención tomadas por autoridades para frenar la pandemia, que han motivado el cierre de instalaciones y la restricción del ejercicio al aire libre en muchos lugares.

- "Un proceso completamente nuevo" -

En una carta dirigida a su comunidad de atletas, el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos (USOPC) reconoció que la suspensión "no tiene precedentes y por tanto presenta un proceso completamente nuevo para ustedes, los organizadores, los comités olímpicos y el USOPC".

"Se suponía que este verano iba a ser la culminación de vuestro trabajo duro y del sueño de vuestra vida, pero dar un paso atrás de la competición para cuidar de nuestras comunidades y de cada uno es lo correcto", dijo en la carta la directora ejecutiva del USOPC, Sarah Hirshland.

La ejecutiva agradeció a sus deportistas por haber aportado a esta decisión al expresar sus opiniones en una encuesta difundida el lunes, en la que el 68% de sus 1.780 participantes reconoció que no creía que los Juegos pudieran ser disputados de manera justa según lo programado y la mayoría reportaba que sus entrenamientos se habían visto severamente impactados en las últimas semanas.

En asociación con atletas y los organismos internacionales "(re)definiremos las normas de selección y antidopaje y aseguraremos que los reimaginados Juegos cumplan con la promesa original de Tokio 2020", afirmó Hirshland.

Los resultados de esta encuesta llevaron al USOPC a apoyar el lunes por primera vez el aplazamiento de los Juegos, después de días sometido a una gran presión por los llamamientos a la suspensión hechos por las federaciones de natación, atletismo y gimnasia.

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