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Comité Olímpico Internacional pospone los Juegos Olímpicos hasta 2021 por Covid-19

Las personas con máscaras faciales protectoras, después de un brote del coronavirus, se ven frente a los anillos olímpicos gigantes en la zona costera del Parque Marino Odaiba en Tokio, Japón, el 27 de febrero de 2020.
Las personas con máscaras faciales protectoras, después de un brote del coronavirus, se ven frente a los anillos olímpicos gigantes en la zona costera del Parque Marino Odaiba en Tokio, Japón, el 27 de febrero de 2020. © Athit Perawongmetha / Reuters

Tras una conversación previa, el primer ministro japonés Shinzo Abe y el presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, anunciaron el aplazamiento. El Covid-19 obligó al único gran evento deportivo en pie a bajar la bandera. 

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Después de negarse en reiteradas oportunidades, El Comité Olímpico Internacional (COI) terminó cediendo a la presión y ratificó la decisión. Se espera que sus directivos sostengan una reunión de emergencia más tarde.

"En las circunstancias actuales y con base en la información proporcionada hoy por la Organización Mundial de la Salud, el Presidente del COI y el Primer Ministro de Japón han concluido que los Juegos en Tokio deben reprogramarse para una fecha posterior a 2020, pero no más tarde del verano de 2021, para salvaguardar la salud de los atletas, de todos los involucrados en los Juegos Olímpicos y de la comunidad internacional", dijo el COI en un comunicado después de que Abe confirmó el aplazamiento.

El COI precisó que los Olímpicos y Paralímpicos seguirán llevando la etiqueta Tokio 2020 y ratificó que la llama olímpica, que llegó a Japón la semana pasada después de una ceremonia sin público en el que se encendió la antorcha en la antigua Olimpia, Grecia, iniciará el jueves un relevo doméstico de la llama.

El anunció se produjo luego de que el Gobierno japonés, país anfitrión, anunciara minutos antes que alcanzó un acuerdo con el presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, para aplazar los Olímpicos hasta el verano de 2021, que estaban originalmente programados del 24 de julio al 9 de agosto.

A woman dressed as a priestess lits the Olympic flame during the Olympic ceremony in ancient Olympia, ahead of Tokyo 2020 Olympic Games on March 12, 2020.
A woman dressed as a priestess lits the Olympic flame during the Olympic ceremony in ancient Olympia, ahead of Tokyo 2020 Olympic Games on March 12, 2020. AFP - ARIS MESSINIS

"Le pedimos al presidente Bach que considerara el aplazamiento de aproximadamente un año para que los atletas puedan jugar en las mejores condiciones y que el evento sea seguro para los espectadores", anticipó en rueda de prensa Abe, que agregó que "Bach dijo que está de acuerdo al ciento por ciento", tras una llamada.

El jefe del Gobierno nipón señaló que en la conversación telefónica tanto él como Bach confirmaron "que no existe la posibilidad de cancelar" los Olímpicos. 

Una decisión forzada por el avance del Covid-19

La rápida propagación del nuevo brote de Coronavirus elevó la presión sobre el último gran evento en pie, para que fuera postergado.

De hecho, un día antes de darse a conocer la noticia, Canadá notificó que no enviaría a sus atletas a competencia y Australia hizo lo mismo.  El sábado el Comité Olímpico de Brasil insistió en una misiva que se postergaran. A este llamado se unió además el de las Federaciones de Atletismo y Natación de Estados Unidos, entre otras. 

A woman wearing a protective face mask, following an outbreak of the coronavirus disease (COVID-19), walks past the Olympic rings in front of the Japan Olympics Museum in Tokyo, Japan March 13, 2020.
A woman wearing a protective face mask, following an outbreak of the coronavirus disease (COVID-19), walks past the Olympic rings in front of the Japan Olympics Museum in Tokyo, Japan March 13, 2020. © REUTERS/Athit Perawongmetha/File Photo

Pero para el 22 de marzo el COI indicó que la cancelación de los Juegos "no estaba en la agenda" y se puso un límite de "cuatro semanas" para la finalización de las discusiones y alcanzar una decisión final, que terminó por doblegar la voluntad de sus organizadores, empeñados hasta entonces en seguir adelante con los Juegos.

"Queremos asegurarnos de que los JJ.OO. serán una victoria contra el coronavirus"

Algunos atletas respaldaron el aplazamiento, entendiendo los riesgos para la salud y la interrupción de su entrenamiento a medida que gimnasios, estadios y piscinas en todo el mundo cerraron sus puertas.

"Para ser honesto, me quedo tambaleándome y sintiéndome un poco perdido. Es hora de recalibrar y disparar para el próximo desafío", dijo el dos veces campeón olímpico de natación de Australia. Cate Campbell. Entre tanto, el campeón olímpico estadounidense de BMX, Connor Fields, aseguró que "ningún deporte es más importante si significa que más personas podrían morir por esto".

رئيس الوزراء الياباني شينزو آبي متحدثا للصحافيين حول تأجيل أولمبياد طوكيو، 24 مارس/آذار 2020.
رئيس الوزراء الياباني شينزو آبي متحدثا للصحافيين حول تأجيل أولمبياد طوكيو، 24 مارس/آذار 2020. © رويترز

El brote de Covid-19, que se ha propagado con rapidez en todo el mundo, ya ha cobrado la vida de 17.159 y ha infectado a 392.780 personas en todo el mundo. Sin embargo, en términos logísticos es un "dolor de cabeza" para los anfitriones de Japón, que han inyectado más de 12.000 millones de dólares en inversión para su realización.

Al margen de los números, una encuesta mostró que aproximadamente el 70% de los japoneses está de acuerdo con un retraso, que coincide con la recomendación de varios expertos a nivel mundial.

"Queremos asegurarnos de que los JJ. OO. serán una victoria contra el coronavirus", agregó la ministra para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, Seiko Hashimoto.

Nunca antes se habían pospuesto las olimpiadas , aunque sí fueron canceladas durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial en 1916, 1940 y 1944.

Con EFE y Reuters

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