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Muere Albert Uderzo, cocreador de la serie cómic 'Astérix y Obélix'

Albert Uderzo, dibujante de Astérix y Obélix, posa detrás de una imagen de sus creaciones en la feria del libro de Frankfurt, Alemania, el 21 de octubre de 2015.
Albert Uderzo, dibujante de Astérix y Obélix, posa detrás de una imagen de sus creaciones en la feria del libro de Frankfurt, Alemania, el 21 de octubre de 2015. © Alex Grimm / Reuters

Junto con René Goscinny creó en 1959 la historieta que ayudó al pueblo francés a subir la moral luego de la Segunda Guerra Mundial. Este martes 24, luego de una falla cardiaca que no tendría relación con el coronavirus, falleció el dibujante a los 92 años.

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Los romanos han invadido la Galia (lo que hoy es una parte de Francia, Bélgica y Suiza), pero una pequeña aldea se resiste. Detrás de una muralla de troncos de madera vive Astérix, un héroe de pequeña estatura que junto a su inseparable amigo Obélix impiden el avance del Imperio Romano. El secreto: una pócima mágica que le da fuerza sobrenatural a quien la bebe. Obélix cayó en un barril lleno de la fórmula cuando era bebé, su descomunal fuerza lo acompaña siempre, pero sigue pidiendo la bebida por puro hábito. Astérix es el líder astuto y conciliador que llama a la calma al impaciente guerrero y orienta a sus paisanos para defender a su pueblo.

Los personajes fueron creados por el dibujante Albert Uderzo y el guionista René Goscinny y su historia cómico-épica ha sido un referente para varias generaciones de franceses. Este martes 24 de marzo, tras una falla cardiaca, la familia de Uderzo anunció que el artista falleció en su residencia en Neuilly, al este de París.

Según Bernard de Choisy, yerno del dibujante, Uderzo "murió mientras dormía en su hogar en Neuilly, luego de un paro cardiaco que no estaba relacionado con el coronavirus. Él había estado extremadamente cansado en las últimas semanas", agregó.  

Albert Uderzo, un dibujante empírico

"Amigos de Astérix, queridos lectores de historietas, con inmensa tristeza nos enteramos de la partida de Albert Uderzo anoche", escribió la cuenta oficial del cómic en sus redes este martes.

El dibujante nació en Fismes, al noreste de París, en 1927. Su pasión por el dibujo se hizo evidente desde muy joven y empezó a trabajar en distintos periódicos y agencias de publicidad después de la Segunda Guerra Mundial. En 1951 conoció a quien sería su socio por las próximas dos décadas. Junto con René Goscinny fundó en 1956 la agencia de prensa Edipresse y la agencia de publicidad Edifrance. Tres años más tarde saldría la primera tira del histórico cómic: 'Astérix, el galo'.

René Goscinny falleció en 1977, pero la estructura y el estilo que se había consolidado en los años previos permitieron que el proyecto continúe hasta nuestros días. 38 álbumes se han publicado hasta el momento. En 2013 se publicó el número 35, 'Astérix y los pictos', el primero sin la participación de ninguno de sus creadores. Desde entonces, la historieta ha estado a cargo del dibujante Didier Conrad y el guionista Jean-Yves Ferri.

En el número más reciente, publicado en 2019, la protagonista es una mujer: Adrenalina, ‘La hija de Vercingétorix’. Conrad confesó luego de la publicación que las mujeres que habían aparecido en la serie “estaban ancladas en la dinámica de los años 70 y 80”, que no se ajusta a la lógica del siglo XXI. Y es que la historia de Astérix y Obélix se ha mostrado de una forma los cambios de la sociedad, principalmente la francesa.

Astérix, el renacer del orgullo francés

"La evolución de las aventuras de Astérix revela sobre todo la crisis de una cierta concepción de la supremacía francesa", escribió 2002 el psicoanalista Pierre Bruno en una reseña para la publicación 'Le français aujourd'hui'. Bruno dice que los primeros números de la historieta se pueden dividir en temáticas que oscilan entre los conflictos internos y las relaciones con el forastero, el extranjero. Allí Astérix' (1963)- o se enfrentan a las divisiones dentro de su aldea - 'El combate de los jefes', (1966). 

Si bien la historieta, estrenada más de una década después del final de la Segunda Guerra Mundial, ha sido interpretada como el resurgir del orgullo francés frente a la invasión extranjera, Bruno la analiza como una caricatura de la búsqueda de sentido ante la amenaza de otros personajes venidos de afuera, o ante los retos de su propia sociedad.

"El universo inicial de Astérix se cruza con una cierta imagen de Francia que se preocupa tanto por la pequeña y preciosa llama de la libertad como por la difusión de su luz en todo el mundo conocido", escribió Bruno. El psicoanalista resalta que el tono cambió, sobre todo, cuando murió el guionista René Goscinny. 

Pero para muchos el cómic sigue siendo un referente. En aquel artículo publicado en 2002, Bruno señaló que hasta ese momento los personajes femeninos de la historieta no solo habían aparecido tardíamente, sino que además en las crisis internas "las mujeres tendrían un rol importante, sino el primero". Quizá historias como la de 'La hija de Vercingétorix' (2019) podría redimir esa imagen.

En 2013, por los días en que se publicaba el último número en el que participó Uderzo, 'Le Nouvel Observateur' entrevistó al político Jean-Vincent Placé. Placé, surcoreano adoptado por una familia francesa, se declaró ‘astérixiómano’ e hizo su lectura sobre Astérix. "Él evoluciona gradualmente. Sale de su pueblo, visita a sus vecinos y los ayuda a luchar contra Roma. También es una imagen de la Francia universalista".

Este martes, tras hacerse oficial el anuncio de la muerte de Uderzo, el portal de la historieta puso en pausa sus contenidos y homenajeó al dibujante. En una imagen en blanco y negro, Astérix y Obélix hacen una venia a su creador. Los acompaña también Idéfix, el perro de Obélix, que se despide con un gesto de tristeza.

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