Nueva York, ahora epicentro del brote de coronavirus, pospone elecciones primarias

Imagen de Manhattan tomada desde Jersey City, Nueva Jersey, EE. UU., el 28 de marzo de 2020.
Imagen de Manhattan tomada desde Jersey City, Nueva Jersey, EE. UU., el 28 de marzo de 2020. © Justin Lane / EFE

Joe Biden y Bernie Sanders buscaban definir su victoria en Nueva York el próximo 28 de abril. Ahora tendrán que esperar hasta junio mientras las autoridades luchan por contener la expansión del Covid-19. El estado registra cerca de la mitad de los contagios de todo el país.

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Es un año electoral sin precedentes en la historia de Estados Unidos. Con Nueva York ya son 14 los estados que se han visto obligados a posponer sus elecciones primarias debido al brote de coronavirus, de cara a las presidenciales de noviembre.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció que la cita electoral que estaba programada para el 28 de abril, ahora se llevará a cabo el 23 de junio mientras las autoridades libran una ardua batalla para contener el virus. El estado se convirtió en el epicentro de la pandemia, pues se han registrado más de 52.000 casos de contagio, un poco más de la mitad de los reportados en todo el país.

El 911 Memorial and Museum permanece cerrado durante el brote del Covid-19 en la ciudad de Nueva York, EE. UU., el 27 de marzo de 2020.
El 911 Memorial and Museum permanece cerrado durante el brote del Covid-19 en la ciudad de Nueva York, EE. UU., el 27 de marzo de 2020. © Mike Segar / Reuters

Los hospitales del estado empiezan a colapsar. A las afueras de los centros de salud se veían largas filas de personas, que mientras guardaban la distancia, intentaban hacerse la prueba. Cuomo informó que busca duplicar el número de camas disponibles a 140.000 para atender a los pacientes.

El gobernador también anunció que el presidente Donald Trump aprobó la construcción de cuatro sitios para atender emergencias, lo que agregaría 4.000 camas más.

El estado también se encuentra a la espera del buque hospital USNS Comfort que llegará a la ciudad de Nueva York. El barco dispone de mil camas, doce quirófanos y varios laboratorios médicos para descongestionar las salas de urgencia. Allí solo estarán pacientes que no tengan el virus, pero que requieran de atención médica urgente.

El buque hospital USNS Comfort que se dirige a Nueva York para ayudar con la crisis del Covid-19 aguarda en Norfolk, Virginia, EE. UU., el 28 de marzo de 2020.
El buque hospital USNS Comfort que se dirige a Nueva York para ayudar con la crisis del Covid-19 aguarda en Norfolk, Virginia, EE. UU., el 28 de marzo de 2020. © Kevin Lamarque / Reuters

El presidente Donald Trump dijo el sábado que una cuarentena en el área de Nueva York para frenar la propagación del coronavirus no sería necesaria, y que había pedido a los funcionarios federales de salud que en su lugar que emitieran un "fuerte aviso de viaje". Trump dijo en Twitter que el aviso sería administrado por los gobernadores de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut en consulta con el gobierno federal. 

¿Por qué Nueva York es tan importante en las elecciones primarias?

Después de California, Nueva York es considerado como el premio mayor de las elecciones primarias. Este estado contiene el segundo mayor número de delegados de todo el país: 274 para ser exactos. Es por ello que Joe Biden y Bernie Sanders, que compiten por ser el candidato del Partido Demócrata en los comicios presidenciales, tienen sus ojos puestos allí.

Aunque el exvicepresidente Biden se perfila como el favorito para enfrentar a Trump en noviembre, nada está dicho. Para ganarse esta posición de manera automática debe obtener 1991 delegados de los 3.979 de todo el país. De estos, más de 1.700 siguen en juego ya que más de la mitad de los 50 estados todavía tienen citas electorales pendientes.

Hasta ahora Alaska, Connecticut, Delaware, Georgia, Hawaii, Indiana, Kentucky, Louisiana, Maryland, New York, Ohio, Pennsylvania, Rhode Island, Wyoming y Puerto Rico han pospuesto sus respectivas elecciones por el coronavirus.

Con AFP y EFE

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