Rafael Gómez Nieto, el último de los libertadores españoles de París, muere por coronavirus

Rafael Gómez Nieto
Rafael Gómez Nieto © inconnu

Había sobrevivido a la Guerra Civil Española y a la Segunda Guerra Mundial, pero el Covid-19 fue más fuerte y acabó con su vida en Estrasburgo, a pocos meses de cumplir 100 años. 

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Gómez Nieto era el último sobreviviente de La Nueve, la primera columna constituida casi completamente por republicanos españoles que entró en París ocupado el 24 de agosto de 1944.

Vivía en Lingolsheim, en la región del Gran Este, la más tocada por la pandemia en Francia. En junio iba a cumplir un siglo de vida. Sin embargo, en enero fue internado en una clínica privada al dar positivo por Covid-19.

Su hijo, Jean-Paul, explicó a la agencia AFP que su padre estaba en "buena salud, pese a su edad" y que “fue el coronavirus que vino a interrumpir eso, como en numerosas familias”.

De la Guerra Civil española a la Segunda Guerra Mundial

Luchador republicano durante la Guerra Civil española, Gómez Nieto había participado en la batalla más grande que opusieron las fuerzas republicanas a los nacionalistas, la del Ebro, en 1938. Para entonces, tenía 17 años y tuvo que huir de su país en dirección a Francia. Después de cruzar la frontera, fue internado en un campo de concentración. Pero logró escapar hacia Argelia, donde se unió a las Fuerzas Francesas Libres del general Charles De Gaulle, compuestas por personas de todas las nacionalidades del imperio colonial francés y por voluntarios.

Reclutado por la Segunda División Blindada, en 1943, el joven fue asignado a la novena compañía, integrada por 160 hombres, entre ellos 146 españoles, principalmente anarquistas.

La Nueve entró a París en agosto de 1944, en una acción realizada cerca de las 20:00 a través de la Puerta de Italia bajo la orden del general Philippe Leclerc. Sus hombres llegaron a la sede de la Alcaldía de París, el Hôtel de Ville, una hora y media más tarde.

Al día siguiente, los tanques Sherman de Leclerc entraron a capital por la mañana del viernes 25 de agosto desde el sur y el oeste para liberar definitivamente a París del yugo nazi.

En el año 2010, Gómez Nieto reconoció a la publicación Últimas noticias de Alsacia, que "La Nueve era una unidad de choque. Todos éramos veteranos del campo español, algunos habían luchado en África. Sabíamos sobre la guerra. Leclerc lo sabía. Nos estaba enviando a la línea del frente”.

Después de París, los combatientes de La Nueve siguieron la ruta del general Leclerc. Liberaron Estrasburgo el 23 de noviembre antes de ser de los primeros en tomar "el nido del águila", la residencia secundaria de Adolf Hitler en Alemania, el 5 de mayo de 1945. De esta epopeya, Gómez Nieto había guardado un "servicio de té plateado y una cámara "de los nazis", según confesó al periódico español El Mundo.

Con Gómez, parte un trozo de la historia de París

"Era el símbolo de La Nueve, con él parte un trozo de la historia de la liberación de París y de los republicanos españoles”, lamentó la historiadora Evelyn Mesquida, autora de La Nueve y que mantenía contactos regulares con él.

La alcaldesa de París, de origen español, también lamentó en Twitter la muerte de Gómez Nieto. “Rafael Gómez nos dejó y estoy muy triste por eso. Fue el último sobreviviente de La Nueve: estos héroes de la liberación, españoles, fueron los primeros en entrar en París. Fue un inmenso honor conocerlo. Mis pensamientos están con su familia y seres queridos”, reaccionó Anne Hidalgo.

 

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