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La salud y la economía en América no tienen un buen panorama con el Covid-19

Las personas salen con mascarillas de este supermercado en Bogotá durante el aislamiento obligatorio en Colombia, el 24 de marzo de 2020.
Las personas salen con mascarillas de este supermercado en Bogotá durante el aislamiento obligatorio en Colombia, el 24 de marzo de 2020. © Nathalia Angarita / Reuters

Hace menos de un mes, el coronavirus era una realidad lejana para la mayoría de los países americanos. Esto no solo cambió sino que el continente entero está a punto de enfrentar una crisis sanitaria y otra económica por las que la OPS y el BID han encedido las alarmas. 

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América entró en una nueva fase de la pandemia del Covid-19. Así lo sostiene la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que es la agencia en la región de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Lo que dice corresponde con los cerca de 215.000 contagiados y más de 4.000 muertos a causa del coronavirus que hay en el continente, que a su vez representan el 24 % y menos del 10 % de las estadísticas mundiales, respectivamente. 

Además, ocho países americanos ya entraron en la última fase de transmisión según la OPS, que es cuando el virus ya no solo se contagia por la llegada de personas del exterior sino también localmente. Esto es lo que se vive en Canadá, México, Estados Unidos, Panamá, Brasil, Chile, Ecuador y Perú.

La diferencia estará en el distanciamiento social

Si bien los números en la mayoría de los países del continente aún están lejos de lo que viven naciones europeas como Italia y España, a la OPS le preocupa lo que sucederá con los sistemas de salud una vez el virus crezca, especialmente en América Latina y el Caribe, donde en general hay mayor escasez de equipos de protección personal y una menor atención sanitaria. Y es allí donde Carissa Etienne, directora de la OPS, enfatiza más la importancia del distanciamiento social. 

“A menos que aseguremos la eficacia del distanciamiento social, algunos de nuestros sistemas de salud estarán sobrecargados”, indicó Etienne, además de referirse a la desigualdad entre los sistemas sanitarios de América. 

Es por eso que la directora sugirió que las medidas de distanciamiento que han tomado algunos gobiernos de la región duren entre dos y tres meses, ante la falta de medicamentos eficaces que contrarresten el virus. Y dijo que aunque las decisiones son drásticas, como el aislamiento social de países enteros como ocurre en Canadá, Chile, Argentina o Colombia: “siguen siendo nuestra mejor opción para evitar las consecuencias más serias”. Sin embargo, los países más poblados de América y dentro de los más afectados, como Estados Unidos, Brasil y México, han optado por continuar con la movilidad en términos generales para no afectar sus economías. 

“Esta pandemia es seria y necesitamos hacer todo en nuestro poder para lograr reducir el impacto del Covid-19 en nuestras regiones, y el mejor momento es ahora antes de que los hospitales y el personal sanitario se sientan abrumados”, comentó Etienne, quien también hizo un llamado para proteger al personal sanitario en vez de concentrarse tanto en las fronteras que al final no contendrá el virus. “Son ellos quienes estarán al frente de esta batalla”, agregó para pedir suministros, capacitaciones y equipos de protección a los trabajadores de la salud que combaten la pandemia. 

Así está el panorama de las pruebas en el continente

El escenario se ensombrece todavía más al mirar la parte técnica del análisis de los exámenes para detectar el virus en el cuerpo humano. Si bien “las pruebas no son suficientes a nivel mundial”, América enfrenta una particularidad, según Ciro Ugarte, director del Departamento de Emergencias en Salud de la OPS. 

De todos los países del continente, solo 29 tienen la capacidad de hacer los diagnósticos y gran parte de las 200.000 máquinas que están usando para detectar el nuevo coronavirus son las mismas que utilizaron para la tuberculosis, de acuerdo a las estimaciones de Ugarte. Sin embargo, en los próximos tres meses llegarían más de 900.000 reactivos adicionales. Estas cifras contrastan con la extensión de la pandemia en la región, pues solo hay un país donde aún no se presentan casos y ese es Bonaire. 

Estos son los contagios confirmados hasta ahora en los países de América con mayor población.
Estos son los contagios confirmados hasta ahora en los países de América con mayor población. © France 24

El coletazo económico en América

Las finanzas del mundo entero se estremecieron con la pandemia, pues gran parte de la humanidad ha estado encerrada en sus casas y esto ha frenado a miles de empresas. La situación ha llegado al punto que el Fondo Monetario Internacional (FMI) ya habla de una recesión que podría ser igual o peor que la del 2008. Y en América, especialmente los países latinos, no se salvan de esto. 

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) afirma que “sin duda” habrá problemas económicos importantes en América Latina porque sus “condiciones preexistentes” harán que se sienta fuerte el impacto que han tenido finanzas sólidas como las de China y Estados Unidos, según dijo a la agencia EFE Luis Alberto Moreno, el presidente del organismo.

Y es que las más recientes previsiones del FMI, de enero, muestran que el ingreso per cápita de los países latinos ha caído constantemente en los últimos seis años e incluso en el 2019 y 2018 países como Argentina y Ecuador enfrentaron problemas serios de capital. Y por supuesto, este no es un buen escenario para enfrentar la recesión mundial que desde ya deja el Covid-19. 

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