Murió el gran jazzista Ellis Marsalis Jr. por una neumonía ligada al Covid-19

El jazzista de Nueva Orleans Ellis Marsalis Jr. se presentó en el escenario de WWOZ, en el tercer día del Festival de Jazz y Patrimonio de Nueva Orleans, en el hipódromo Fair Grounds Race Course de Nueva Orleans, Louisiana, EE. UU., el 29 de abril de 2012.
El jazzista de Nueva Orleans Ellis Marsalis Jr. se presentó en el escenario de WWOZ, en el tercer día del Festival de Jazz y Patrimonio de Nueva Orleans, en el hipódromo Fair Grounds Race Course de Nueva Orleans, Louisiana, EE. UU., el 29 de abril de 2012. © EFE

Adiós a otra estrella del jazz. Porque pianista leyenda, padre de músicos y educador del género fue todo lo que fue Ellis Marsalis Junior. Una neumonía unida al brote provocó su fallecimiento a los 85 años, pero su bebop seguirá sonando en cada rincón y más allá de Nueva Orleans.

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El Nueva Orleans que lo vio nacer un 14 de noviembre de 1934 era de pura música, esta "estaba por todas partes". Así lo cuenta su biografía. Solo que en ella hoy habrá que añadir que el célebre hijo de Gert Town le devolvió con creces a la ciudad un tipo de jazz moderno que sonará durante años, también "por todas partes". 

Porque durante 85 aniversarios Ellis Marsalis Jr. se dedicó a hacer más grande este género, hasta fallecer en la víspera de este 1 de abril, por una neumonía complicada por el coronavirus. "La neumonía fue lo que realmente causó su fallecimiento, pero fue una neumonía provocada por Covid-19", detalló por teléfono su hijo Ellis Marsalis III a Associated Press (AP).

Como el resto de sus hermanos, Marsalis III condujo hasta Louisiana para ver a su padre en el hospital, donde murió "de manera pacífica". "Mi padre fue un gigante de la música y un maestro, pero sobre todo fue un gran padre. Dio todo lo que tenía para sacar lo mejor de nosotros mismos", expresó por Internet otro de sus hijos, el también consagrado músico Branford Marsalis.

El pianista estadounidense Ellis Marsalis Jr. recibe el premio Donostiako Jazzaldia de su hijo, el saxofonista Branford Marsalis, en la plaza de Trinidad como parte de la 51a edición del Jazzaldia San Sebastian Jazz Festival, en San Sebastián, España, el 22 julio de 2016.
El pianista estadounidense Ellis Marsalis Jr. recibe el premio Donostiako Jazzaldia de su hijo, el saxofonista Branford Marsalis, en la plaza de Trinidad como parte de la 51a edición del Jazzaldia San Sebastian Jazz Festival, en San Sebastián, España, el 22 julio de 2016. © Javier Etxezarreta / EFE / EPA

Una leyenda en el jazz, educador de otros y propulsor de un famoso clan

Y es que con más de 20 discos, Ellis Jr. fue uno de los pianistas más importantes de jazz moderno, surgido a las orillas del río Misisipi. Siempre se le tildó de artista lúcido e ingenioso, de "modernista en una ciudad de tradicionalistas", ya que prefirió lo moderno y el estilo bebop antes que lo tradicional o las modas como el rock 'n' roll de los 50. De hecho, el jazz a lo bebop era su "música de libertad", pero cuando tenía que ayudar a su familia tocaba R&B, soul y hasta rock 'n' roll, como indicó a AP Nick Spitzer, presentador del programa de radio American Routes.

No obstante Ellis Jr., amante de Thelonious Monk, no solo fue un maestro en lo suyo, sino sobre todo un maestro en el primer sentido de la palabra, un profesor. En la historia pasará como uno de los educadores que más relevo le han dado al jazz, llegando a enseñar, entre otros, a los músicos estadounidenses Terence Blanchard, Donald Harrison, Harry Connick, Jr. o Nicholas Payton.

Seguramente por eso llegó a ganarse el apodo de 'patriarca del jazz', ya que, sin quererlo, hizo de su propia familia una saga de artistas con sello Marsalis. Cuatro de sus seis hijos son músicos. El trompetista Wynton es hoy un icono del jazz y director del Lincoln Center de Nueva York; Branford es saxofonista y fue líder de la banda musical de 'The Tonight Show'; mientras que Delfeayo es un as en el trombón y en la producción musical, y Jason es percusionista. Solo Ellis III decidió que su camino debía ser distinto al de su padre y hoy es poeta y fotógrafo en Baltimore, desde donde lo dejó todo y condujo para decir adiós al patriarca.

"Se fue de la misma manera en que vivió: abrazando la realidad", dijo Wynton para expresar la muerte de su padre. Branford habló a través de las palabras de su amigo y profesor de Derecho de Harvard, David Wilkins: "Todos podemos maravillarnos de la audacia de un hombre que creía que podía enseñar a sus muchachos negros a ser excelentes en un mundo que negaba esa posibilidad, y luego verlos continuar redefiniendo lo que significa la excelencia en todos los tiempos". Algo que la alcaldesa de su ciudad, Nueva Orleans, completó así: "Ellis era una leyenda, era el prototipo de lo que queremos decir cuando hablamos del jazz de la ciudad. Era un maestro, un padre y un icono, no hay palabras para describir el arte, la alegría y la maravilla que le mostró al mundo".

Amaba tanto ese lugar que lo vio nacer y donde sonaba música por doquier que Ellis siempre regresó, de una otra forma, allí, a su Nueva Orleans. Incluso cuando en 1956 le salió la oportunidad de seguir al polifacético Ornette Coleman hasta California, apenas duró unos meses y volvió a casa. Ídem al incorporarse a la Infantería de Marina y acompañar a solistas de la CBS en Nueva York, volvió a casa con más estilos aprendidos y gozó del trompetista Al Hirt que lo contrató para tocar por televisión a nivel nacional. Tras varias idas y venidas educativas, entre 1989 y 2001 estuvo enseñando en la Universidad de Nueva Orleans, donde creó un programa de estudios de jazz y siguió influyendo a las nuevas generaciones.

Fue la generación de sus hijos, el nuevo clan de los Marsalis, la que lo acompañó en los últimos años de su vida. Entre todos se alimentaban musicalmente. Si bien, quien portaba el don de la improvisación, 'el jazz de Louisiana' con piano acústico y no eléctrico, era el patriarca Ellis Marsalis Jr., casado con Dolores hasta la muerte de ella en 2017 y hoy leyenda de un jazz que corre por otras venas.

Con AP y EFE

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