Estados Unidos y las iglesias que desafían el confinamiento por Covid-19

Integrantes de la Iglesia Bautista de la Amistad durante la ceremonia celebrada el 5 de abril de 2020 en Baltimore, Maryland.
Integrantes de la Iglesia Bautista de la Amistad durante la ceremonia celebrada el 5 de abril de 2020 en Baltimore, Maryland. © Rob Carr / AFP

Con el fin de que los creyentes puedan asistir a las ceremonias religiosas que ofician en medio de la pandemia, cerca de 15 estados del país implementan excepciones al aislamiento ordenado para contener la propagación del brote. 

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En más de una docena de estados estadounidenses, varias iglesias desafían las medidas de aislamiento preventivo ordenadas para evitar la propagación del Covid-19 en el país. Uno de ellos es Louisiana. Aunque este territorio es el quinto en registrar la mayor cifra de decesos por el virus, todavía continúa convocando feligreses para asistir a ceremonias religiosas. 

De acuerdo con lo reportado por medios como The Huffington Post, justamente en Louisiana fue detenido en los últimos días de marzo el reverendo Tony Spell por "ignorar la prohibición de reuniones públicas" y reincidir al convocar un servicio por la conmemoración del Domingo de Ramos. 

Lo indicado por Spell, quien es pastor de la Iglesia Life Tabernacle, al citado diario estadounidense da cuenta de que, a juicio del reverendo, a sus fieles no les importaría perder la vida a causa del contagio con coronavirus si este lo contraen en un acto religioso. 

Y es que, según la abogada de Spell, la orden de las autoridades de que los ciudadanos permanezcan en sus hogares "atenta" contra lo consignado en la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos, la cual hace referencia a la libertad de credo. 

Lo alegado por la defensora del pastor coincide con lo indicado al diario español El País por el abogado de la Alianza por la Defensa de la Libertad, David Cortman, quien asegura que, pese a que celebra que las autoridades locales tomen cartas en el asunto para proteger la salud pública, también vela por el equilibrio de las normas y el respeto constitucional. 

Mientras Spell infringía las órdenes en Louisiana, Cortman demandaba al estado de Mississippi al acusarlo de reaccionar de manera desmedida por prohibir los encuentros religiosos ya que, a sus ojos, no resulta equilibrado que los habitantes puedan ir al supermercado, pero no a su iglesia. 

En medio de la marea de reacciones desatada por el desacato tanto de líderes como de creyentes, varios grupos ciudadanos han llamado a los pastores a promover la seguridad por encima de la religión dado que, aunque la mayoría de las iglesias han cerrado su servicio al público, son muchas las que se resisten a cumplir las directrices sanitarias. 

El panorama de excepciones a servicios religiosos en medio de la pandemia

Técnicamente, son 17 los estados que catalogan como "actividades esenciales" al desarrollo de actos religiosos, por tanto, han aprobado en sus circulares oficiales la aplicación de excepciones a los servicios eclesiásticos por encima de las medidas de confinamiento. 

Solo al servicio de Domingo de Ramos convocado por el pastor Spell acudieron decenas de ciudadanos a bordo de 26 autobuses que, posteriormente, fueron intervenidos por agentes de la Policía ante las quejas de vecinos que reportaron la llegada de los fieles.

Conforme el registro de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos se ubica como el más afectado por la pandemia al presentar más de 506 mil contagios y más de 19 mil muertes. 

En el caso de Spell, por infringir la norma de John Bel Edwards, el gobernador de Louisiana, al llevar a cabo el servicio religioso de manera presencial y no a través de transmisiones por redes sociales, el reverendo podría enfrentarse al pago de seis meses de prisión y una multa de 500 dólares por cada cargo y, hasta el momento, ya acumula seis. 

Con EFE y medios internacionales

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