India extiende hasta el 3 de mayo la cuarentena más grande del mundo

Una mujer sin hogar sostiene a un niño mientras espera para recibir alimentos durante la cuarentena nacional de 21 días para frenar la propagación del coronavirus en Calcuta, India, el 3 de abril de 2020.
Una mujer sin hogar sostiene a un niño mientras espera para recibir alimentos durante la cuarentena nacional de 21 días para frenar la propagación del coronavirus en Calcuta, India, el 3 de abril de 2020. © Rupak De Chowdh / Reuters

La medida, que alarga 19 días más el confinamiento en el país y afecta a 1.300 millones de personas, amenaza la tercera economía más grande de Asia. Los menos favorecidos son los más afectados.

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Mediante un mensaje televisado, el primer ministro de India, Narendra Modi, anunció este 14 de abril la extensión del confinamiento y dijo que desde el punto de vista económico "hemos pagado un gran precio, pero las vidas de la gente de la India son mucho más valiosas."

La nación del sur de Asia ha sido, hasta ahora, relativamente indemne a la epidemia con 10.541 casos y 358 muertes, según el rastreador de la Universidad Johns Hopkins. Sin embargo, al tener algunas de las ciudades más pobladas del planeta se teme que las cifras se disparen y desborden el sistema de salud, que en algunos sitios alejados de las grandes urbes es deficiente.

Unos habitantes de Amritsar ven el 14 de abril de 2020 por televisión al primer ministro, Narendra Modi, dirigiéndose a la nación India
Unos habitantes de Amritsar ven el 14 de abril de 2020 por televisión al primer ministro, Narendra Modi, dirigiéndose a la nación India Narinder Nanu AFP

Algunos expertos coinciden en que la India no ha realizado suficientes pruebas y que el verdadero número de infecciones es mucho mayor.

Un confinamiento en medio de la pobreza

El bloqueo, que comenzó el 25 de marzo con estrictos límites de actividad, ha sido devastador para la economía y para los pobres de la India.

Millones de jornaleros perdieron repentinamente su empleo, lo que obligó a miles de personas a viajar, muchos de ellos a pie, cientos de kilómetros de regreso a sus pueblos de origen.

Algunos murieron en el camino, mientras que otros fueron rechazados por los lugareños cuando lograron regresar a sus aldeas. Otros han quedado varados en distintas ciudades en condiciones insalubres y de hacinamiento, donde el virus podría propagarse fácilmente.

Personas sin hogar en el distanciamiento social mientras esperan la comida durante un encierro nacional de 21 días para frenar la propagación de la enfermedad coronavirus (COVID-19) en Nueva Delhi, India, el 3 de abril de 2020.
Personas sin hogar en el distanciamiento social mientras esperan la comida durante un encierro nacional de 21 días para frenar la propagación de la enfermedad coronavirus (COVID-19) en Nueva Delhi, India, el 3 de abril de 2020. © REUTERS / Adnan Abidi

Solo Nueva Delhi está proporcionando cientos de miles de platos de comida gratis para los más necesitados.

El bloqueo amenaza la economía de la potencia asiática

Los agricultores se han quejado de la falta de trabajadores para cosechar los cultivos, mientras se generan embotellamientos de miles de camiones a los que no se les permite desplazarse debido al bloqueo.

Las granjas, que siguen siendo la base de la economía india, se dirigen a su época de cosecha más importante del año en la que ganan dinero para financiar muchas aldeas durante meses.

El gobernador del Banco de la Reserva de la India, Shaktikanta Das, ha calificado al coronavirus de "asesino invisible" y aseguró que podría causar estragos en la tercera economía más grande de Asia.

Por su parte, la Asociación Nacional de Restaurantes, que dijo que sus miembros empleaban a siete millones de personas, advirtió el lunes que podría haber "disturbios sociales" si no recibían ayuda financiera.

El Ministerio de Comercio también ha instado al Gobierno a considerar la apertura de más actividades "con salvaguardas razonables", aunque se amplíe el cierre. Incluso antes de la pandemia, la economía india ya tambaleaba, con la tasa de desempleo más alta de las últimas décadas.

Algunos analistas han pronosticado que el crecimiento podría caer al 1.5% o 2.0% este año, muy por debajo del nivel necesario para dar trabajo a las millones de personas que entran en el mercado laboral cada mes.

Debate internacional sobre el confinamiento

El anuncio de Modi se produjo cuando el debate sobre cómo levantar las restricciones y asegurar que no se repitan nuevos brotes de infecciones se está intensificando en varios países del mundo.

El presidente francés, Emmanuel Macron, extendió un estricto bloqueo en Francia por otro mes, pero Italia y Austria están reabriendo algunas tiendas y España está reiniciando la construcción y el trabajo en las fábricas.

El jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha advertido que no hay que precipitarse en el levantamiento de las restricciones, subrayando que solo una vacuna puede detener completamente la propagación.

Con AFP

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