Canadá: Ascienden a 18 las víctimas mortales por múltiple tiroteo en Nueva Escocia

Un agente de la Real Policía Montada de Canadá regresa a su vehículo, después de que este fuerza pusiera fin al ataque del presunto tirador en Portapique, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020.
Un agente de la Real Policía Montada de Canadá regresa a su vehículo, después de que este fuerza pusiera fin al ataque del presunto tirador en Portapique, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020. © John Morris / Reuters

El presunto atacante, identificado como Gabriel Wortman y muerto a manos de la Policía Montada, inició su ataque el sábado, llegando a provocar incidentes en varios puntos de la provincia de Nueva Escocia, además de una huida de 12 horas. Pese a que se ignoran los motivos, el país ha calificado lo ocurrido como "el peor asesinato masivo de los últimos 30 años". 

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La poca paz que podía haber dejado el coronavirus en Canadá, se la arrebató un hombre armado, responsable de más de un posible tiroteo en distintas zonas, así como de una huida que duró 12 horas, por la rural provincia canadiense de Nueva Escocia.

El ataque provocado por Gabriel Wortman, de 51 años, es tan grave que las propias autoridades lo han tildado "del peor asesinato masivo que se ha visto en el país en los últimos 30 años". Y es que según el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, el ataque causó la muerte a 18 personas, incluida una agente de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP).

Todo comenzó en la tarde del sábado 18 de abril (hora local), en la pequeña ciudad costera de Portapique, a unos 130 kilómetros al norte de la capital provincial Halifax. Según la Policía, el presunto atacante se había vestido de oficial y viajaba en un vehículo similar al de las fuerzas de seguridad (tal vez falsificado o disfrazado), cuando empezó a disparar contra los transeúntes. Si bien el detalle de si llevaba puesto el traje durante los disparos aún está por aclarar.

Los oficiales de la Real Polícia Montada de Canadá (RCMP) revisan una de las escenas involucradas con el presunto atacante Gabriel Wortman en Shubenacadie, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020.
Los oficiales de la Real Polícia Montada de Canadá (RCMP) revisan una de las escenas involucradas con el presunto atacante Gabriel Wortman en Shubenacadie, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020. © John Morris / Reuters

Fue entonces cuando la Real Policía Montada empezó a registrar los primeros incidentes y a instar a la población a permanecer en casa. Solo que, como han indicado las autoridades, esas "violentas" escenas se podrían haber repetido a lo largo de la provincia, en concordancia con lo que también han declarado numerosos vecinos.

De acuerdo con Reuters, varios residentes de Portapique reportaron haber encontrado coches e instalaciones en llamas, así como haber escuchado disparos. "Anoche (el sábado 18 de abril), tras múltiples llamadas al 911, los miembros de la Policía Montada respondieron a un aviso de armas de fuego en una residencia en el condado de Colchester. Cuando la policía llegó al lugar, los miembros localizaron a varias víctimas dentro y fuera de la casa", relató Chris Leather, oficial de operaciones criminales de Nueva Escocia.

No fue hasta horas después, ya en domingo y tras una búsqueda de 12 horas por la provincia, que Leather anunció la muerte del atacante Gabriel Wortman, capturado por la Real Polícia Montada en una estación de servicio en Enfield: "La búsqueda del sospechoso terminó esta mañana cuando se le localizó. Y puedo confirmar que ha fallecido. También puedo confirmar que el asunto ahora ha sido remitido al SIRT (el Equipo de Respuesta e Incidentes Graves)". 

Oficiales de la Real Policía Montada de Canadá aparecen preparándose para trasladar al sospechoso, desde una estación de servicio en Enfield, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020.
Oficiales de la Real Policía Montada de Canadá aparecen preparándose para trasladar al sospechoso, desde una estación de servicio en Enfield, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020. © Tim Krochak / The Canadian Press / AP

Además de las víctimas, lo que también ha dolido a la Policía Montada es perder a una compañera, identificada como la veterana Heidi Stevenson, con 23 años de servicio y madre de dos hijos. La Policía aún no sabe o aún no ha proporcionado la razón del múltiple ataque de Wortman, empleado en una clínica de prótesis de Dartmouth, pero por ahora no tendría relación ninguna con las víctimas.

"Hoy es un día devastador para Nueva Escocia y permanecerá grabado en la mente durante muchos años (…) Innumerables familias están de luto hoy. Cada persona que perdió a un familiar o a un amigo también necesitará de nuestro apoyo. El impacto de este incidente se extenderá de un extremo a otro de la provincia", declaró a la prensa el comandante Lee Bergerman.

El jefe de la Real Policía Montada de Canadá, Chris Leather, responde a preguntas en una conferencia de prensa en la sede de la RCMP en Dartmouth, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020.
El jefe de la Real Policía Montada de Canadá, Chris Leather, responde a preguntas en una conferencia de prensa en la sede de la RCMP en Dartmouth, Nueva Escocia, Canadá, el 19 de abril de 2020. © Andrew Vaughan / The Canadian Press / AP

Los tiroteos masivos son ataques poco comunes en Canadá, que tiene una legislación de armas mucho más estricta y controlada que la de su vecino Estados Unidos. Por eso siente que esta es la peor masacre desde diciembre de 1989, cuando otro hombre armado mató a 15 mujeres en Montreal, y se equipara también a la de abril de 2018, cuando un hombre que conducía una camioneta atropelló y mató deliberadamente a 10 personas en Toronto.

En consecuencia con la situación, el primer ministro de Nueva Escocia, Stephen McNeil, afirmó que este ha sido "uno de los actos de violencia más insensatos en la historia de nuestra provincia". Por su parte, el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, lamentó el ataque, que denominó como "una situación terrible" para el país.

"El hecho de que este individuo tuviera un uniforme y un vehículo de policía a su disposición habla de que este no es un acto al azar", sentenció Chris Leather, oficial de operaciones criminales de Nueva Escocia.

Con EFE, Reuters y AP

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