Enfermeras demandan a Nueva York por falta de garantías en su lucha contra la pandemia

Enfermeras y miembros de la National Nurses United (NNU), el mayor sindicato de enfermeras de los Estados Unidos, se manifiestan frente a la Casa Blanca en nombre de los trabajadores de la salud de todo el país infectados por el coronavirus, Washington, Estados Unidos, 21 de abril de 2020.
Enfermeras y miembros de la National Nurses United (NNU), el mayor sindicato de enfermeras de los Estados Unidos, se manifiestan frente a la Casa Blanca en nombre de los trabajadores de la salud de todo el país infectados por el coronavirus, Washington, Estados Unidos, 21 de abril de 2020. © REUTERS - LEAH MILLIS

La Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York presentó una demanda contra el gobierno estatal y dos sistemas hospitalarios alegando que sus condiciones de trabajo son peligrosas y que no han recibido la suficiente protección para enfrentar el coronavirus.

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El sindicato de enfermeras que protagoniza la demanda, y que representa a 42.000 personas ligadas a la salud en todo Nueva York, sostuvo que el Departamento de Salud del estado no proporcionó a los trabajadores de salud el equipo de protección adecuado e incluso ordenó al personal contagiado por el coronavirus que regresara a trabajar antes de lo recomendado por las autoridades. 

"Es inexcusable que el Congreso esté debatiendo un nuevo paquete de ayuda para frenar el Covid-19 sin incluir en el proyecto de ley un estándar de seguridad obligatorio para los trabajadores de la salud", dijo Erika Jones, del sindicato, a Reuters.

Por su parte, el director ejecutivo del sindicato demandante, Pat Kane, escribió en un comunicado que más de siete de cada diez enfermeras reportan exposición al Covid-19 y la mayoría aún no han sido testeadas. "Estas demandas se presentaron para proteger a nuestras enfermeras, nuestros pacientes y nuestras comunidades por protecciones gravemente inadecuadas y negligentes", dijo Kane. 

Enfermeras y trabajadores de la salud protestan en Nueva York
Enfermeras y trabajadores de la salud protestan en Nueva York Angela Weiss AFP/File

El sindicato también presentó una demanda contra el Centro Médico Montefiore en el Tribunal Federal de Manhattan en nombre de sus 3.000 enfermeras. Así mismo, demandó al Westchester Medical Center ante la Corte Suprema del condado de Westchester en nombre de sus 1.600 miembros empleados por el sistema.  

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La demanda describe las condiciones en los hospitales como “una zona de guerra” y agrega que los trabajadores de salud no tienen las herramientas esenciales que necesitan para hacer su trabajo y mantenerse a salvo. 

“Comencé a experimentar síntomas consistentes con el Covid-19, incluyendo tos y fiebre”, dijo la enfermera del Montefiore Pamela Brown-Richardson en una declaración jurada. “Informé mis síntomas al Montefiore y solicité una prueba. Me informaron que el Montefiore no me evaluaría, así que obtuve las pruebas por mi cuenta (y) descubrí que obtuve un resultado positivo”. 

El sindicato sostiene que al menos 150 de sus miembros en el Montefiore y 11 en el Westchester Medical Center han dado positivo por el Covid-19. En todo el estado, al menos ocho miembros de la asociación han muerto debido al virus y 84 han sido hospitalizados, según la denuncia. Sin embargo, el sindicato dijo que el verdadero impacto es probablemente mayor que el reportado debido a la capacidad limitada de pruebas. 

Ante las demandas, el Departamento de Salud de Nueva York dijo mediante un comunicado que está profundamente agradecido por el trabajo que brindan los trabajadores de la salud y que “continúa tomando todos los pasos necesarios para garantizar que tengan el apoyo y los suministro necesarios" para abordar esta emergencia de salud pública.

Las peticiones: insumos médicos y protección

Este martes 21 de abril, las enfermeras que forman parte del sindicato Enfermeras Nacionales Unidas (NNU por sus siglas en inglés) se reunieron al frente de la Casa Blanca para exigirle a la administración del presidente Donald Trump que ordene la producción en masa de equipos de protección personal (PPE).

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Por su parte, el gobernador del estado, Andrew Cuomo, dijo el 20 abril que los trabajadores de primera línea, como los trabajadores de la salud, tienen mayores tasas de infección y merecen ser pagados por sus esfuerzos. 

"Hay que pagarles lo que se merecen. Yo diría que el pago de riesgo o plus de peligrosidad debería ser un bono del 50 %, y lo haría ahora", dijo el líder.

Con EFE y Reuters

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