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Un ejército de 750.000 voluntarios apoya al servicio nacional de salud en Reino Unido

Dos integrantes del personal del servicio de salud británico NHS Critical recolectan las comidas donadas para los trabajadores del Hospital St George's en Londres, Reino Unido, el 14 de abril de 2020.
Dos integrantes del personal del servicio de salud británico NHS Critical recolectan las comidas donadas para los trabajadores del Hospital St George's en Londres, Reino Unido, el 14 de abril de 2020. © Dylan Martinez / Reuters

Decenas de miles de personas se volcaron al llamado del gobierno para apoyar al Servicio Nacional de Salud Pública en el cuidado de grupos vulnerables afectados por la epidemia del Covid-19. Esta es la historia.

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La meta inicial del gobierno británico era reclutar a 250.000 personas, pero en cuestión de días la cifra se triplicó y, hasta el 29 de marzo, se habían inscrito 750.000. El sistema de reclutamiento tuvo que suspenderse mientras eran procesadas las miles de solicitudes de voluntarios de todas las edades. 

Las funciones de los voluntarios son apoyar a 2.500.000 personas vulnerables que están en aislamiento y que requieren que se les entregue comida o medicamentos a domicilio, conducirlas a citas médicas o simplemente hacerles una llamada telefónica para verificar que estén bien.

Uno de los primeros en recibir una respuesta positiva fue James Melville, de 46 años, quien decidió unirse a este esfuerzo nacional para ayudar a los grupos más vulnerables. 

En entrevista con France 24, Melville señaló que aún está a la espera de las instrucciones del Servicio Nacional de Salud Pública (NHS, por sus siglas en inglés) para ayudar a su comunidad en Truro, Cornwall, en el suroeste de Inglaterra. “Tomé la decisión de que quería ayudar de forma pequeña y darle al NHS algo a cambio”, comentó.

Melville explicó que ayudar a grupos en riesgo y al servicio de salud es muy importante porque “el NHS es nuestro tesoro nacional y ha hecho un trabajo extraordinario durante esta crisis. Es uno de los activos principales y está bajo mucha presión”.

Los voluntarios requieren de una aplicación móvil que les instruye sobre cuál tarea pueden realizar en sus comunidades. La directora general del esquema de voluntarios del NHS, Catherine Johnstone, aseguró que ha sido un “esfuerzo colosal” poner en marcha la ayuda, pero informó que “ya está funcionando”.

"Es una gran determinación la que nos ha llevado a procesar las 750.000 registros de voluntarios. Para verificarlos en circunstancias normales tomaría meses, pero no los tenemos. Queremos proteger a los pacientes con mayor riesgo ahora", subrayó Johnstone.

Un servicio de apoyo para personas de alto riesgo

De acuerdo con la página del NHS, “este servicio tiene como objetivo apoyar a las personas que tienen condiciones de salud específicas que los ponen en alto riesgo de coronavirus”. Será utilizado por médicos y enfermeras donde no haya un respaldo alternativo para sus pacientes, y ayudará a mantener las camas de hospital disponibles para quienes más las necesitan.

Mientras que Melville espera instrucciones del NHS a través de la app oficial, también asiste a sus vecinos mayores de 70 años, quienes pertenecen al grupo vulnerable que se encuentra en aislamiento preventivo desde el pasado 21 de marzo.

Cornwall es una de las regiones menos afectadas por el coronavirus en Inglaterra -hasta el 18 de abril registraba 57 muertes- pero también cuenta con una gran población de adultos mayores que se retiran en la costa inglesa.

“Mis vecinos tienen más de 70 años y durante este aislamiento les he llevado provisiones”, detalló Melville, quien trabaja como consultor en casa desde que estalló la crisis sanitaria.

Al hombre no le resultó extraña la predisposición de los 750.000 voluntarios “ya que el Reino Unido se caracteriza por reaccionar ante las emergencias”. “No me sorprende. Es nuestra mentalidad y la respuesta colectiva muestra respeto hacia el NHS”, afirmó.

Recordó que durante la inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, uno de los puntos álgidos fue la proyección del logo del NHS en el estadio Olímpico. “No puedo pensar en otra organización que tenga tanto respeto y reconocimiento como el NHS”, remarcó.

Katia Phillips, voluntaria: “Cuando esto concluya debes pensar en cómo ayudaste”

El servicio de sanidad cumple 72 años el próximo mes de julio y es una institución que ha unido a la nación británica durante esta epidemia, la cual ha cobrado la vida de al menos 50 médicos y enfermeras, según cifras oficiales.

Otra voluntaria es Katia Phillips, de la ciudad de Londres, quien además de ser madre de dos hijos, se dedica en esta cuarentena a escribir su cuarto libro sobre salud y bienestar. En su tiempo libre ayuda a las personas mayores de 70 años de la sinagoga local para que no se sientan tan solas durante su aislamiento. 

Phillips se registró como voluntaria del NHS y su labor es la de llamar por teléfono a las personas que así lo necesiten ya que la soledad y la falta de movilidad son las principales preocupaciones de los grupos vulnerables.

“Siento que es importante porque cuando esto concluya debes pensar en qué hiciste y cómo ayudaste, cuál fue tu contribución. Creo que esta tragedia puede ser un aprendizaje para muchas personas y parte de la sanación es siempre ayudar”, comentó Phillips. 

Agregó que se siente “muy conmovida y creo que hay mucha gente que quiere hacer algo”. “Tienes que jugar tu parte para ayudar, incluso si esa parte es quedarse en casa. Es increíble porque mucha gente está viviendo trauma y dolor”, confesó.

Desde el inicio de la crisis, esta mujer ha hecho llamadas telefónicas a gente mayor para que sepan “que no están solos y que estamos pensando en ellos”. Consideró que al inicio del confinamiento, los ciudadanos estaban en una especie de “luna de miel”, pero sostuvo que las emociones van a cambiar después de uno o dos meses.

Salir a correr, una forma de recaudar fondos para el servicio de salud

El NHS es un símbolo de unidad y una iniciativa ciudadana que se ha hecho viral en las redes sociales es la de “Run for Heroes” (Corre por los héroes), que sirve para ayudar a recaudar fondos destinados al servicio de sanidad pública. 

La creadora de esta propuesta es la británica Olivia Strong, de 27 años, quien decidió salir a correr 5 kilómetros -una actividad permitida en el confinamiento- para después desafiar a cinco personas a que hagan lo mismo.

Atletas, músicos y celebridades se han unido a esta campaña global, que incluye también cumplir la distancia a pie o en bicicleta. “Si todos estamos afuera haciendo un tipo de ejercicio al día, ¿por qué no lo ponemos a merced de una causa que valga la pena y lo hacemos para el NHS?” señaló Strong. Cada persona que acepta el reto, nomina a otras cinco y dona 5 libras esterlinas a través de una página web que ha logrado reunir 4 millones.

Iniciativas de la sociedad civil, al margen del NHS

A raíz de la crisis del coronavirus, también surgieron diversas iniciativas de la sociedad civil, que se ha organizado para asistir a grupos vulnerables, sin necesidad de hacerlo a través del NHS.

Una de ellas es Mutual Aid UK, que nació el 20 de marzo y cuenta actualmente con 1.600 voluntarios. En ese grupo está Idalia Mendoza Tello, quien se encarga de administrar, comunicar y difundir esta iniciativa a la comunidad latina.

“Tenemos mamás solteras con niños y no pueden dejarlos solos para ir a hacer las compras, gente que se ha quedado sin trabajo y sin dinero, personas mayores que no cocinan”, detalló a France 24.

Los miembros de esta iniciativa reparten comida caliente, productos necesarios y medicamentos. Los solicitantes de ayuda ingresan a la página web de la organización, escriben su código postal y, de allí, la persona es redirigida a grupos de WhatsApp cercanos a su comunidad. 

Un coordinador se encarga de asignar las tareas a los voluntarios y “a diferencia de otros grupos, lo hacemos en menos de 24 horas”. “Es adaptable, expandible y cambia todos los días”, contó Mendoza Tello.

El grupo de voluntarios también está imprimiendo y repartiendo panfletos en las farmacias locales para aquellas personas que no tienen acceso a una computadora.

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