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Al menos 12 guardabosques del parque Virunga murieron en ataque cerca de Goma en RDC

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Goma (RD Congo) (AFP)

Al menos 12 guardabosques del Parque Natural de Virunga murieron y varios civiles perecieron en un ataque cerca de Goma, en el este de la República Democrática del Congo, informó el viernes a la AFP un portavoz de la reserva natural más antigua de África.

El "balance provisorio" es de "doce muertos y seis heridos" según el Instituto Congoleño para la Conservación de la Naturaleza (ICCN), que gestiona el parque, indicó este portavoz a un corresponsal de la AFP.

Este es uno de los ataques más graves contra los guardabosques en esta región, donde los grupos armados son muy activos. Además, "murieron cuatro civiles que circulaban por la carretera. Ellos eran claramente el blanco de los asaltantes", añadió.

Por su parte, una fuente de seguridad informó de 13 guardabosques y cinco civiles muertos.

El ataque, no reivindicado, tuvo lugar al norte de Goma, dentro de los límites del parque de Virunga, cuya superficie (7.769 km2) abarca una parte de la provincia de Kivu del Norte (cerca de 60.000 km2), a lo largo de la frontera con Ruanda y Uganda.

Inaugurado en 1925, el Parque Natural de Virunga es un santuario de los gorilas de montaña. Es también el terreno de acción de numerosos grupos armados activos en la región.

Las visitas al interior del parque se suspendieron a partir del 19 de marzo "durante un mínimo de 30 días" en el marco de las medidas de prevención adoptadas por las autoridades frente a la epidemia de coronavirus, indica el ICCN en su sitio.

A partir de mayo de 2018, el parque de Virunga había suspendido su actividad turística por razones de inseguridad, tras el secuestro de dos turistas británicos, finalmente liberados. En ese ataque murió una guardia forestal. El parque de Virunga había reabierto su actividad a los turistas en febrero de 2019.

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