En medio del confinamiento, los armenios conmemoran los 105 años del genocidio

Guardias de honor armenios asisten a una ceremonia que conmemora el 105 aniversario de la masacre de cerca de 1.500.000 armenios en manos de fuerzas otomanas entre 1915 y 1918 en el memorial Tsitsernakaberd en Ereván, Armenia el 24 de abril de 2020.
Guardias de honor armenios asisten a una ceremonia que conmemora el 105 aniversario de la masacre de cerca de 1.500.000 armenios en manos de fuerzas otomanas entre 1915 y 1918 en el memorial Tsitsernakaberd en Ereván, Armenia el 24 de abril de 2020. © Karen Minasyan / AFP

Armenia ha rendido homenaje al genocidio a pesar de la pandemia de coronavirus y de las medidas de confinamiento establecidas en el país. Con marchas canceladas y monumentos cerrados, el país caucásico ha encontrado la forma de reivindicar, un año más, el holocausto que dejó cerca de 1.500.000 víctimas mortales.

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En medio de estrictas medidas de distanciamiento por el Covid-19, por primera vez en la historia moderna los armenios no han podido rendir un homenaje masivo, como es tradición en el país, a la memoria de más de un millón de sus antepasados, que fueron masacrados entre 1915 y 1918 a manos del Imperio Otomano. 

Cada año, para el 24 de abril, cientos de miles de armenios marchan hacia la Fortaleza de las Golondrinas, un monumento construido hace más de medio siglo para conmemorar el holocausto en el que fueron exterminadas 1.500.000 personas. En la actualidad y a pesar de que la tragedia ha sido ampliamente documentada, Turquía, país que sucedió al Imperio Otomano, niega que existiera un genocidio.

El Gobierno Armenio colocó 105.000 flores durante el 105 aniversario del genocidio armenio en el memorial Tsitsernakaberd en Ereván, Armenia el 24 de abril de 2020.
El Gobierno Armenio colocó 105.000 flores durante el 105 aniversario del genocidio armenio en el memorial Tsitsernakaberd en Ereván, Armenia el 24 de abril de 2020. © Karen Minasyan / AFP

A pesar de la crisis sanitaria, el Gobierno llamó a los armenios a rendir tributo a las víctimas del genocidio con acciones virtuales y animó a quienes deseen a enviar mensajes con sus nombres al número 1915, (año en que inició el genocidio) para luego proyectar los textos en las columnas de la Fortaleza de las Golondrinas. Las autoridades también depositarán 105.000 flores en el monumento en nombre del pueblo armenio. 

Una noche antes ya se habían organizado actos de homenaje. En lugar de la tradicional marcha con antorchas, a las 9:00 de la noche los ciudadanos apagaron las luces de sus hogares y prendieron desde sus ventanas y balcones linternas y teléfonos móviles con los que llenaron las calles con miles de destellos, al tiempo que todas las iglesias armenias hicieron sonar sus campanas. 

Armenia se aferra a la memoria histórica mientras Turquía niega un "holocausto" 

La memoria histórica se ha convertido en una columna para la sociedad armenia. El país, de apenas tres millones de habitantes, fue perdiendo sus territorios a lo largo de la historia hasta ocupar en el siglo XX una décima parte de su territorio, un proceso que dejó profundas cicatrices en la población. 

Entre 1915 y 1918 el Imperio Otomano realizó expropiaciones, secuestros, torturas y masacres contra la población armenia. Durante el holocausto, mujeres y niños fueron raptados y abusados sexualmente. Hasta hoy en día la tragedia ha sido reconocida oficialmente solamente por una treintena de países.

Sin embargo, Turquía, a pesar de haber expresado (en palabras del presidente Recep Tayyip Erdogan) sus condolencias a los "hijos y nietos" de los armenios masacrados bajo el Imperio Otomano, asegura que los "tristes acontecimientos" fueron producto de otras tragedias ocurridas "en el marco de la Primera Guerra Mundial" pero no como una acción de aniquilación planificada.

Turquía asegura que no se puede aplicar el término "genocidio" a la masacre al no haber sido esta reconocida por una corte internacional de Justicia. Erdogan llama a investigar lo sucedido, aunque el tema genera controversia: "en 2007 un periodista que trabajaba sobre este tema fue asesinado en Estambul", recuerda el historiador en relaciones internacionales David Mataix a France 24.

A pesar del paso de los años, las autoridades armenias siguen decididas a proseguir con la lucha por el reconocimiento del genocidio iniciada ya hace más de un siglo. En un mensaje a la nación con ocasión del 24 de abril, el presidente armenio, Armen Sarkisián, recordó que el "crimen del genocidio (...) no tiene fecha de caducidad". 

Con EFE y AFP

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