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Muere en Sudáfrica el activista Denis Goldberg, compañero de Mandela contra el apartheid

Imagen de archivo que muestra al activista Denis Goldberg, amigo del expresidente sudafricano Nelson Mandela, durante un evento del 50 aniversario de la redada contra él y otros líderes del Congreso Nacional Africano en la Granja Liliesleaf en el Afueras de Johannesburgo, Sudáfrica. 8 de julio de 2013.
Imagen de archivo que muestra al activista Denis Goldberg, amigo del expresidente sudafricano Nelson Mandela, durante un evento del 50 aniversario de la redada contra él y otros líderes del Congreso Nacional Africano en la Granja Liliesleaf en el Afueras de Johannesburgo, Sudáfrica. 8 de julio de 2013. © Markus Schreiber / AP

El histórico activista contra el apartheid Denis Goldberg, juzgado en los años sesenta junto a Nelson Mandela por su lucha contra el gobierno racista de minoría blanca que lideraba Sudáfrica, murió a los 87 años en Ciudad del Cabo.

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"Su familia y la Fundación Legado de Denis Goldberg se entristecen en anunciar que Denis Goldberg murió justo antes de la medianoche del miércoles 29 de abril de 2020. (...) Fue una vida bien vivida en la lucha por la libertad en Sudáfrica. Le echaremos de menos". Con esta carta, la fundación por los derechos civiles que lleva su nombre dio a conocer la muerte del activista a causa de un cáncer de pulmón. 

Nacido en 1933 en Ciudad del Cabo y en el seno de una familia comunista, Denis Goldberg fue un destacado militante contra el  apartheid, el sistema de opresión impuesto desde 1948 hasta comienzos de los años noventa que reprimía sistemáticamente a la población negra y que fue impuesto por el Gobierno de minoría blanca que lideraba el país. 

El político sudafricano Ahmed Kathrada y el activista sudafricano Denis Goldberg, ambos referentes de la lucha contra el apartheid y encarcelados por su lucha, durante una ceremonia en el Guildhall de Londres, Reino Unido, el 27 de enero de 2016.
El político sudafricano Ahmed Kathrada y el activista sudafricano Denis Goldberg, ambos referentes de la lucha contra el apartheid y encarcelados por su lucha, durante una ceremonia en el Guildhall de Londres, Reino Unido, el 27 de enero de 2016. © Ben Stansall / AFP

Goldberg perteneció al denominado Umkhonto we Sizwe, el brazo armado del Congreso Nacional Africano (CNA) en el que militaba Mandela. En los años sesenta fue uno de los activistas juzgados y condenados junto al futuro Nobel de Paz y otras grandes figuras del movimiento antiapartheid en el famoso Juicio de Rivonia (1963-1964), en el que fue sentenciado a cadena perpetua a pesar de que pedían por él la pena capital.

"Querían la muerte, pero todas las sentencias fueron de cadena perpetua. Así que al final no morí. Obtuve un descuento del 100 por ciento. Esperaba un 75 por ciento", bromeaba Goldberg en una entrevista en 2016 con el diario sudafricano 'The Citizen'. Con esa sentencia, sus compañeros de lucha negros ​​fueron enviados a Robben Island, pero él, como prisionero blanco, fue encarcelado en la capital, Pretoria, donde permaneció por 22 años hasta su liberación en 1985.

"Era miembro de una generación de liderazgo que moldeó la historia del país"

A lo largo de su vida, Goldberg continuó su activismo en Sudáfrica después de ser abolido el apartheid. Se convirtió en un crítico del expresidente Jacob Zuma, quien renunció en 2018 en medio de un escándalo de corrupción que sacudió hasta los cimientos al gobernante Congreso Nacional Africano, al que también criticaba, así como a las condiciones de desigualdad y pobreza que padece, aún hoy en día, la mayoría de la población negra en el país.

Tras conocerse la noticia, los homenajes a su figura no se han hecho esperar: "Lo mantendremos en nuestros pensamientos y oraciones mientras nos despedimos en un momento en que no se nos permite reunirnos en números para despedirnos. (...) Era miembro de una generación de liderazgo que moldeó la historia del país", dijo el director ejecutivo de la Fundación Nelson Mandela, Sello Hatang.

Por su parte, el actual presidente Cyril Ramaphosa, del Congreso Nacional Africano, alabó que "su compromiso con el liderazgo ético fue inquebrantable e incluso durante su avanzada edad formó parte del movimiento de veteranos de la lucha que reclamaba la reafirmación del centro moral de la sociedad".

Después de su liberación en 1985, Goldberg y su familia se exiliaron en Reino Unido hasta que Sudáfrica abolió el apartheid e inició su camino hacia la democracia, que fue establecida oficialmente con la victoria de Mandela en las primeras elecciones multirraciales celebradas en Sudáfrica en 1994.

Con AP y EFE

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