Lo que se sabe sobre el Remdesivir, el medicamento que mengua los efectos del coronavirus

Un técnico de laboratorio inspecciona visualmente un vial lleno de remdesivir, el fármaco para el tratamiento de la enfermedad Covid-19 en una instalación de Gilead Sciences en California, EE. UU., el 11 de marzo de 2020.
Un técnico de laboratorio inspecciona visualmente un vial lleno de remdesivir, el fármaco para el tratamiento de la enfermedad Covid-19 en una instalación de Gilead Sciences en California, EE. UU., el 11 de marzo de 2020. © Gilead Sciences / Reuters

La posibilidad de reducir los impactos del Covid-19 en los pacientes que sufren por la enfermedad ha despertado esperanzas de la comunidad internacional. Sin embargo, un estudio en China pone en entredicho la eficacia del fármaco. ¿Qué se sabe del medicamento hasta el momento?

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El 29 de abril, Estados Unidos se mostró optimista sobre el uso del medicamento antiviral Remdesivir como tratamiento para el Covid-19 tras haber completado un primer ensayo sobre el fármaco. 

No obstante, su propio fabricante, la farmacéutica Gilead, ha advertido que aún no se ha probado que el medicamento sea seguro y un estudio elaborado en China desestima por completo su eficacia.

Con posiciones encontradas frente a su uso, este ha generado esperanzas y polémica al mismo tiempo. A continuación las claves de lo que se sabe hasta el momento sobre el Remdesivir.

¿Qué es y cómo funciona?

El Remdesivir pertenece a una clase de medicamento que ataca directamente a los virus. Fue creado por la farmacéutica estadounidense Gilead Sciences para combatir el Ébola. Sin embargo, tras años de intensos estudios en la República del Congo se desestimó su capacidad para aumentar las tasas de supervivencia contra la enfermedad. 

En febrero de este año, ya iniciada la crisis sanitaria y en vista de que el medicamento había mostrado ser eficaz contra los coronavirus SARS y MERS, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID) anunció una investigación sobre el impacto de Remdesivir contra el SARS-CoV-2, el patógeno que causa Covid-19.

En concreto, Remdesivir es lo que se llama un "análogo de nucleótidos" que imita las funciones de la adenosina, uno de los cuatro componentes básicos de las cadenas de ARN y el ADN. El Remdesivir se incorpora sigilosamente al genoma del virus en lugar de la adenosina, lo que provoca un cortocircuito en su proceso de reproducción.

Trabajadores de la compañía Gilead trabajan en sus laboratorios en La Verne, California, en una imagen de archivo tomada el 18 de marzo 2020.
Trabajadores de la compañía Gilead trabajan en sus laboratorios en La Verne, California, en una imagen de archivo tomada el 18 de marzo 2020. © Gilead Sciences Inc via Reuters

¿Cuál es su nivel de eficacia probada?

El 29 de abril el NIAID anunció los resultados de un ensayo del medicamento en 1.063 pacientes contagiados y hospitalizados por Covid-19. El informe reveló que los pacientes tratados mejoraron un 31% más rápido que los casos que recibieron un placebo. Asimismo, determinó que Remdesivir podría reducir la tasa de mortalidad de un 11.7% a un 8.0%.

No obstante, Anthony Fauci, científico responsable del NIAID, ha sido modesto frente a los resultados que podría a traer el medicamento. "Aunque los resultados fueron claramente positivos, desde un punto de vista estadísticamente significativo fueron modestos", dijo este jueves.

Por el momento el Remdesivir es considerado como una "prueba de concepto" que podría allanar el camino para mejores tratamientos tal y como lo hicieron los primeros medicamentos desarrollados para tratar el VIH en la década de 1980, mucho menos efectivos que los utilizados actualmente.

¿Cuándo podría ser puesto en el mercado?

Por el momento no hay una fecha fija para la entrada en circulación del Remdesivir. La Agencia de Medicamentos y Alimentación  (FDA) de Estados Unidos se encuentra tramitando una solicitud del NIAID para que el fármaco pueda ser utilizado de una forma más amplia, ya que hasta el momento solo se ha utilizado en el marco de ensayos clínicos.

Según informó el presidente de Gilead, Daniel O'Day, la compañía tiene 1.500.000 dosis listas o casi terminadas, con lo que se podrían tratar a unos 140.000 pacientes, si es que se hacen tratamientos de diez días, o el doble, si el tratamiento se limita a cinco días, lo cual sería positivo de comprobarse que los tratamientos de cinco días tienen la misma eficacia que los de diez (recomendados hasta el momento).

¿A qué se debe la contradicción entre los resultados de los estudios chinos y estadounidenses?

Los hallazgos del ensayo realizado en Estados Unidos se anunciaron el mismo día que The Lancet publicó los resultados de un estudio similar que no encontró ningún beneficio estadístico en el Remdesivir. 

La principal diferencia entre ambos estudios se debe al número de muestras. El estudio realizado en China solo contó con la participación de 200 pacientes, lo que supuso un muestreo unas cinco veces inferior al liderado por Estados Unidos.

"Los números del ensayo son demasiado pequeños para sacar conclusiones firmes", dijo Stephen Evans, experto en estadísticas médicas de London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Con AFP y EFE

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