Trump amenaza a China con aranceles por su respuesta a la pandemia

El presidente estadounidense Donald Trump acusó a China propagar el Covid-19 desde Wuhan en una rueda de prensa en Washington D.C., Estados Unidos, el 30 de abril de 2020.
El presidente estadounidense Donald Trump acusó a China propagar el Covid-19 desde Wuhan en una rueda de prensa en Washington D.C., Estados Unidos, el 30 de abril de 2020. © Mandel Ngan / AFP

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenazó este 30 de abril a China con aranceles y aseguró haber visto pruebas de que el nuevo coronavirus se originó en un laboratorio de la ciudad china de Wuhan, algo que Beijing niega.

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Durante una rueda de prensa en la Casa Blanca, el mandatario estadounidense Donald Trump respondió a la pregunta de si planeaba cancelar parte de sus obligaciones de deuda con Beijing para castigar al gigante asiático por su gestión de la pandemia, tal y como publicó el diario The Washington Post.

De acuerdo al diario, que cita a cuatro funcionarios del gobierno estadounidense, este 30 de abril estaba prevista una reunión con varias agencias gubernamentales, entre ellas algunas de inteligencia, para trazar una estrategia en busca de represalias a China.

"Podemos hacerlo de otras formas, podemos hacerlo con aranceles, podemos hacerlo de otra forma incluso más allá de eso, sin tener que jugar a ese juego", respondió Trump sin ofrecer más detalles sobre la posibilidad de un castigo.

En los últimos días, la administración Trump ha agudizado su retórica contra China, acusando al país de no actuar con la suficiente rapidez para hacer sonar la alarma sobre el brote o para detener la propagación del virus. 

En 2018, Beijing y Washington se embarcaron en una guerra comercial que llevó a la imposición mutua de aranceles, aunque en diciembre de 2019 llegaron a un principio de acuerdo, que permitió que ambos países disfrutaran de unos meses de aparente cordialidad. Sin embargo, Trump afirmó este jueves que ese pacto es algo "secundario" comparado con el coronavirus.

El presidente Donald Trump responde a las preguntas de los periodistas durante un evento sobre la protección de los ancianos, en la Sala Este de la Casa Blanca, el jueves 30 de abril de 2020, en Washington.
El presidente Donald Trump responde a las preguntas de los periodistas durante un evento sobre la protección de los ancianos, en la Sala Este de la Casa Blanca, el jueves 30 de abril de 2020, en Washington. AP - Alex Brandon

Trump: la fuente del coronavirus es un laboratorio de Wuhan

En la rueda de prensa, Trump volvió a culpar al Gobierno chino del virus y afirmó que pudo haberlo parado, pero eligió dejar que se propagara por el mundo. "Podrían haberlo parado, ellos (China) son una nación muy brillante, científicamente y en otras cosas. Se escapó, digamos eso, y ellos podrían habérselo guardado, podrían haberlo parado, pero no lo hicieron", aseguró.

Trump especuló que China podría haber desatado el coronavirus en el mundo debido a algún tipo de "error", incluso sugirió que la liberación podría haber sido intencional. Las agencias de inteligencia estadounidense dijeron que todavía están examinando si pudo haber sido el resultado de un accidente en un laboratorio chino. 

Aunque los científicos sugieren que el origen más probable de la pandemia es que se propagó de un animal infectado a un humano, Trump afirmó haber visto pruebas que apoyan la teoría de que el origen fue un laboratorio de enfermedades infecciosas en Wuhan, epicentro del brote chino.

El portavoz del ministerio de Asuntos Exteriores chino, Geng Shuang, realiza una rueda de prensa frente a periodistas el 18 de marzo de 2020 en Beijing, China.
El portavoz del ministerio de Asuntos Exteriores chino, Geng Shuang, realiza una rueda de prensa frente a periodistas el 18 de marzo de 2020 en Beijing, China. © Thomas Peter / Reuters

El gobierno chino, por su parte, dijo que cualquier afirmación de que el coronavirus fue liberado de un laboratorio es "infundada y puramente fabricada de la nada". El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Geng Shuang aseguró que sus laboratorios implementan estrictamente los procedimientos de bioseguridad que evitarían la liberación de cualquier patógeno.

"Me gustaría señalar de nuevo que el origen del virus es un tema científico complejo, y debería ser estudiado por científicos y profesionales", dijo Geng. También criticó a aquellos en Estados Unidos que dicen que China es responsable de la pandemia mundial, diciendo que deberían dedicar su tiempo a "controlar mejor la situación de la epidemia en casa".

Laboratorio en Wuhan recibía fondos de EE. UU.

Estados Unidos estaba proporcionando fondos al laboratorio de Wuhan para su investigación sobre los coronavirus, dijo este 30 de abril Michael Morell, exdirector en funciones y subdirector de la CIA.

Morell dijo que los cables del Departamento de Estado indican que ha habido preocupaciones en los últimos años entre los funcionarios de EE. UU. sobre los protocolos de seguridad en ese laboratorio. Si el virus se escapó de un laboratorio chino, no solo refleja negativamente en China, sino también en Estados Unidos por proporcionar fondos de investigación a un laboratorio que tiene problemas de seguridad, dijo Morell durante un foro en línea organizado por el Centro Michael V. Hayden de Inteligencia, Política y Seguridad Internacional de la Universidad George Mason.

"Así que si se escapó, estamos todos juntos en esto", dijo Morell. "Esto no es una trampa para China. Esto es una trampa para los dos."

Funcionarios estadounidenses dicen que la Embajada de Estados Unidos en Beijing señaló la preocupación por posibles problemas de seguridad en el laboratorio de Wuhan en 2018, pero aún no han encontrado ninguna evidencia de que el virus se haya originado allí casi dos años después.

Acusaciones a China y a la OMS

El presidente consideró que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha actuado como "una agencia de relaciones públicas" de China debido a las alabanzas que pronunció sobre el manejo que hizo el Ejecutivo chino del virus. Por ese motivo, a mediados de abril, Trump anunció que congelaba entre 60 y 90 días los pagos a la OMS.

La OMS, por su parte, ha señalado que, hasta la fecha, se desconoce cuál es la fuente del nuevo coronavirus. Algunos estudios publicados en revistas científicas como The Lancet ya aseguraron que el origen del Covid-19 era natural.

Según datos de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos ya se registran más de un millón de contagios y más de 62.000 muertes, lo que ubica al país como el principal foco de la pandemia en el mundo.

Con AP y EFE

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