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La NFL anula juegos previstos en México y Reino Unido en 2020

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Los Angeles (AFP)

La liga de football americano (NFL) anunció este lunes que no se disputarán los partidos previstos en México y Reino Unido de la temporada 2020 debido a preocupaciones logísticas relacionadas con la pandemia de COVID-19.

La NFL "programará todos los partidos del 2020 en Estados Unidos para que toda la temporada se juegue en los estadios de los equipos de la NFL bajo protocolos consistentes centrados en el bienestar de los jugadores, el personal y los aficionados", dijo la liga en un comunicado.

Como parte de la llamada Serie Internacional, la NFL planeaba disputar un partido de su temporada regular 2020 en el estadio Azteca de Ciudad de México y cuatro en Londres, dos de ellos en el estadio Wembley y otros dos en el Tottenham Hotspur.

La liga aún no había dado a conocer las fechas de los partidos ni los equipos que se enfrentarían en ellos. Sin embargo, los Arizona Cardinals habían anunciado en febrero que jugarían un partido de la temporada regular en México y otros tres equipos -Atlanta Falcons, Jacksonville Jaguars y Miami Dolphins- también avanzaron que participarían en la Serie Internacional en 2020.

- Todos de acuerdo -

"Apreciamos enormemente el apoyo de nuestros socios en gobiernos y estadios de México y el Reino Unido, que están todos de acuerdo con esta decisión, y esperamos volver para jugar partidos en ambos países en la temporada 2021", dijo el vicepresidente ejecutivo de la NFL, Christopher Halpin.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, respaldó la anulación al afirmar que "aunque los numerosos aficionados de la NFL en Londres, el Reino Unido y Europa obviamente se sentirán decepcionados por esta noticia, es absolutamente la decisión correcta para garantizar la seguridad de todas las personas involucradas en el deporte".

Por su parte, Emilio Azcárraga, presidente del Grupo Televisa -propietario del estadio Azteca-, dijo que "la decisión no fue sencilla pero el bienestar de todos quienes asisten al juego es nuestra prioridad".

Junto a la NFL "hay coincidencia de que para que la afición en México y las decenas de miles de turistas que visitan nuestro país -con motivo del juego- puedan planear su viaje adecuadamente y tener la mejor experiencia, es conveniente diferir el juego de este año", dijo Azcárraga en un comunicado de la NFL.

La NFL, que se encuentra actualmente en periodo de receso tras la disputa de la Super Bowl en febrero, mantiene por ahora sus planes de comenzar la temporada 2020 en septiembre a pesar de la incertidumbre que planea sobre los deportes estadounidenses por la pandemia de coronavirus, que ha forzado la suspensión del resto de grandes ligas.

Según reportes periodísticos, la liga tiene previsto anunciar a finales de esta semana su calendario completo para la temporada 2020.

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