Nueva York cierra su metro en las noches para desinfectar los vagones

Un trabajador de tránsito de la MTA de la ciudad de Nueva York limpia un vagón de metro, durante el brote de Covid-19. Nueva York, EE.UU., 5 de mayo de 2020
Un trabajador de tránsito de la MTA de la ciudad de Nueva York limpia un vagón de metro, durante el brote de Covid-19. Nueva York, EE.UU., 5 de mayo de 2020 © Reuters

El metro de Nueva York, que ofrece un servicio ininterrumpido 24 horas al día, cerró en la noche del 5 de mayo por primera vez para la desinfección de todos sus vagones, lo que además permitió a las autoridades acoger a 139 personas sin hogar.

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Con el objetivo de evitar eventuales contagios de Covid-19, el metro de Nueva York suspendió sus servicios entre la 1:00 y las 5:00 de la mañana, tiempo durante el cual los operarios limpiaron suelos, paredes, barras, puertas, ventanas y asientos para que los trabajadores esenciales, los únicos a los que se recomienda hacer uso del transporte público, puedan viajar tranquilamente.

Después de que las imágenes de personas sin hogar durmiendo en vagones del metro de Nueva York circularan por redes sociales causando un gran revuelo en la ciudad y llevando a muchos a cuestionar la higiene en el transporte público, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció que partir del 5 de mayo, el metro permanecerá clausurado diariamente durante cuatro horas.

Cuomo indicó que la medida no tiene precedentes y la idea de desinfectar todos los vagones a diario es algo que se habría considerado "virtualmente imposible" hace muy poco.

La utilización del metro se desplomó en Nueva York después de que las autoridades prohibieran toda actividad que no fuera esencial para intentar frenar la expansión de la pandemia del coronavirus y el número de pasajeros se ha reducido un 90 %.

Nueva York refuerza ayuda a personas 'sintecho' tras hallazgo de dos muertos en el metro

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, aplaudió el trabajo de los servicios sociales y la policía y aseguró que "nunca había visto tanto éxito en una sola noche" a la hora de tratar con este colectivo y conseguir que un "alto porcentaje" aceptara entrar en acogida.

Un pasajero duerme dentro de un vagón de metro MTA, durante el brote de COVID-19 en la ciudad de Nueva York, EE.UU., 6 de mayo de 2020
Un pasajero duerme dentro de un vagón de metro MTA, durante el brote de COVID-19 en la ciudad de Nueva York, EE.UU., 6 de mayo de 2020 © REUTERS - JEENAH MOON

Según el alcalde, 139 personas, de las 252 que viven de manera permanente en las instalaciones subterráneas de la ciudad, aceptaron entrar en acogida. "Solo ha sido una noche pero es un número asombroso. Las encuestas federales indican que en Nueva York viven entre 3.500 y 4.000 personas en las calles y el metro", explicó.

"Estamos haciendo cosas que no se habían hecho antes", subrayó el político demócrata, que insistió en la necesidad de proteger la salud de los trabajadores esenciales.

Tras el hallazgo de dos personas muertas en el metro el fin de semana pasado, De Blasio aseguró el 4 de mayo que las autoridades están reforzando la ayuda a las personas sin hogar en medio de la pandemia y ofreciéndoles chequeos médicos y habitaciones de hotel. 

"El punto básico es que siempre tendremos una habitación de hotel disponible para quien la necesite. En el sistema de albergues siempre tendremos una cama disponible. Para alguien que entra y sale del metro, que ha estado viviendo en la calle y necesite una cama en un lugar seguro, o una cama de albergue, siempre tendremos una disponible", reiteró el líder.

"Estamos reforzando la capacidad y ya enviamos equipos a chequear a la gente 'sintecho', que a menudo incluyen un doctor o enfermera (...). El objetivo no es vivir con la realidad del desamparo, sino hacer algo", agregó. 

Según la Universidad Johns Hopkins, el número de muertos en el estado de Nueva York por coronavirus supera los 25.000, con más de 300.000 casos. Unos 18.000 de esos fallecimientos se han reportado en la ciudad de Nueva York.

Nueva York es el estado más afectado por la pandemia en Estados Unidos, país que se ha convertido en el epicentro mundial del coronavirus, al reportar 1.219.952 casos positivos y unas 68.000 muertes.

Con EFE y Reuters

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