Los testimonios de los atletas franceses que dicen haber enfermado con Covid-19 en Wuhan en octubre

Elodie Clouvel frente a la torre Eiffel el 23 de agosto de 2016 en París.
Elodie Clouvel frente a la torre Eiffel el 23 de agosto de 2016 en París. © Bertrand Guay / AFP

Los relatos de la campeona mundial de pentatlón moderno Elodie Clouvel y de otros deportistas apuntan a que habrían contraído el virus durante el desarrollo de los Juegos Militares Mundiales, celebrados hace poco más de siete meses en la ciudad china epicentro de la pandemia. 

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La primera vez que Elodie Clouvel habló sobre los síntomas de Covid-19 que presentó en Wuhan en el mes de octubre pocos le prestaron atención. El testimonio entregado por la campeona mundial de pentatlón moderno a la cadena televisiva regional Loire 7 pasó prácticamente desapercibido aquel 25 de marzo. Pero hoy, casi siete meses después, sus declaraciones cobran una relevancia innegable en medio del interés global por la pandemia. 

Y es que lo relatado por la deportista de 31 años, al ser consultada sobre el aplazamiento de uno de sus eventos más esperados, los Juegos Olímpicos de Tokio, terminó por convertirse en una suerte de pista acerca de la propagación del brote. 

Medios de comunicación como Radio Francia Internacional (RFI) han revisado las palabras dichas por Clouvel sobre la experiencia que vivió en la citada ciudad china en la que se originó la enfermedad, justamente en el marco de Juegos Militares Mundiales en los que participó entre el 18 y el 27 de octubre de 2019. 

"Creo que Valentín y yo ya hemos tenido Covid-19 (...) Estuvimos en Wuhan para los Juegos Militares Mundiales a finales de octubre. Y, de hecho, resulta que después todos nos enfermamos. Valentín perdió tres días de entrenamiento. Yo también estaba enferma... tuve cosas que nunca antes había tenido. No nos preocupamos demasiado porque no se hablaba de eso todavía”, detalla la versión recogida por RFI sobre las declaraciones de Clouvel

El otro atleta al que Clouvel hace referencia es Valentín Belaud, un deportista igualmente francés de 27 años que estuvo con ella en las competencias en Wuhan y quien, en su momento, publicó en su cuenta de Instagram un mensaje de agradecimiento a los seguidores que lo alentaban, cuando el registro de la enfermedad aparentemente no era ni siquiera sospechado. 

Pero el testimonio de Clouvel no es el único. A la narración de esta competidora de 66 kilos de peso se suma la de otro de los 401 atletas más que integran el equipo deportivo del Ejército que representó a Francia en territorio chino y que, en diálogo con la cadena BFMTV, y sin revelar su identidad, aseguró haber tenido fiebre y problemas respiratorios tras su retorno de Wuhan.

"Hay muchos atletas de los Juegos Mundiales Militares que han estado muy enfermos. Recientemente tuvimos contacto con el médico militar que nos dijo: creo que ustedes se infectaron porque había mucha gente en esta delegación que estaba enferma”, precisó Clouvel en la entrevista citada por RFI. 

Pese a que, de acuerdo con el diario galo Le Parisien algunos de los deportistas enviados a las justas en China se han negado a dar ser entrevistados sobre el coronavirus, en medio del clima de tensión y hermetismo sobre el tema por el seguimiento de instrucciones de prudencia mediática dadas por parte de las autoridades militares, el debate sigue sobre la mesa dado que, de ser confirmada la hipótesis de la existencia de casos desde octubre, al menos 10.000 competidores de 100 naciones habrían estado expuestos a contagiarse. 

La controversia por las fechas de los posibles contagios

Aunque lo que narra Clouvel se basa en episodios de octubre, fue solo hasta diciembre que las autoridades chinas le reportaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) los primeros casos del brote en la ciudad de Wuhan.

Por ahora, el Ejército de Francia no ha indicado si, entre sus previsiones, está el sometimiento de los atletas a pruebas para determinar si los competidores que fueron a esa ciudad china tuvieron o no el virus. Sin embargo, varios de los que han dado declaraciones de manera anónima describieron estos exámenes como toda una necesidad. 

En un informe publicado este 6 de mayo por la agencia internacional de noticias Reuters acerca de un estudio realizado con muestras de más de 7.500 contagiados, un grupo de científicos del Instituto de Genética del University College London dedicado a investigar el virus advierte que el Covid-19 habría comenzado a propagarse entre octubre y diciembre, tres meses antes de ser oficialmente identificado y reportado ante la OMS. 

La investigación hecha por los expertos sugiere que, a medida que se propaga, este tipo de coronavirus continua cambiando, al punto de presentar, hasta el momento, cerca de 200 mutaciones genéticas . 

Los cálculos de los integrantes de este centro londinense precisan, en otro estudio divulgado en la revista 'Infection, genetics and evolution', que la pandemia, según sus estimaciones filogenéticas, empezó a circular entre humanos entre el los días 6 de octubre y 11 de diciembre. 

La teoría de la dos cepas, desvirtuada por nuevos estudios científicos

A pesar de que, en el mes de marzo una teoría china sobre la presunta existencia de dos cepas del Covid-19 empezó a cobrar fuerza, también este mismo miércoles otro equipo de la Universidad de Glasgow indicó que, luego de revisiones exhaustivas de muchas muertas del brote, determinaron que la hipótesis asiática es "inexacta".

Para Jonathan Stoye, el jefe de la división de virología en el Instituto Francis Crick, la evidencia sobre el origen poco antes de fin de año es clara y "consistente" y concuerda con el reporte de un caso de contagio en Francia el 27 de diciembre, más de 30 días antes de que empezara a expandirse con mayor rapidez. 

De acuerdo con lo informado por el doctor Yves Cohen, quien se desempeña como jefe de servicios de reanimación en sedes clínicas como la del hospital Avicenne, en Bobigny, las muestras de los afectados con neumonía entre diciembre y enero fueron revisadas otra vez y, de los 24 pacientes examinados nuevamente, un hombre de unos 50 años que fue internado cuatro días antes de que terminara el 2019 resultó positivo, pese a no haber viajado en la temporada reciente. 

Con la difusión de estas nuevas investigaciones, la ciencia avanza en el camino por comprender las líneas de mutación y variabilidad de la patología que, de acuerdo con el registro de la Universidad Johns Hopkins, ha cobrado la vida de 258.186 personas y contagiado a más de tres millones a nivel global, cifra ante la que testimonios como el de Clouvel y otros atletas encienden las alarmas sanitarias e invitan a las autoridades a reconstruir la cronología de la propagación, pero desde mucho antes de fin de año. 

Con Reuters, RFI y medios locales

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