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Tenistas Opelka y Hurkacs ganan en primer torneo de alto nivel en EEUU desde pandemia

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Miami (AFP)

El estadounidense Reilly Opelka y el polaco Hubert Hurkacz obtuvieron este viernes victorias en la primera jornada del UTR Pro Match Series, el primer minitorneo con tenistas de alto nivel que se disputa en Estados Unidos en medio de la pandemia de coronavirus.

Hurkacz (número 29 del ranking ATP) derrotó al estadounidense Tommy Paul (57) por 4-2 y 4-0 y Opelka (39) al serbio Miomir Kecmanović (47) por 4-3 y 4-0 en los primeros juegos del evento, celebrado sin espectadores en un club privado de West Palm Beach (estado de Florida).

La jornada del viernes incluye otros dos partidos: Opelka ante Paul y Hurkacz ante Kecmanović.

Con cuatro jugadores del top-60 del ranking ATP, este evento marca el reinicio del tenis de primer nivel en Estados Unidos, si bien los circuitos ATP (masculino) y WTA (femenino), suspendidos desde marzo, no tienen previsto retomar sus temporadas hasta mediados de julio como mínimo.

El evento, que concluirá el domingo, se desarrolla con protocolos de prevención para evitar contagios y con partidos de formato reducido.

Los duelos se disputan al mejor de tres sets y cada uno de ellos lo suma el primer tenista que logra cuatro juegos.

Cada tenista cuenta con una pequeña carpa exterior para prepararse y accede a la pista de suelo sintético portando sus propias mochilas y toallas, manteniendo la distancia con su rival y con el único juez.

Sin recogepelotas en la cancha, cada tenista tiene su propio juego de pelotas, marcadas para que nadie más las pueda tocar.

Los partidos se pueden seguir en vivo en Estados Unidos por el canal Tennis Channel, en una retransmisión que cuenta con varias cámaras fijas y un dron.

El ex tenista estadounidense Jim Courier, que participa en la retransmisión desde casa, dijo que se sentiría cómodo jugando bajo este formato.

"Son muy cuidadosos. No se toca nada que haya tocado otro. En cuanto a la seguridad, está bien", dijo el ex número uno de la ATP. "Muchos deportes estarán atentos a lo que está pasando aquí".

Los organizadores planean celebrar otro evento con tenistas femeninas del 22 al 24 de mayo también en Florida, cuyas autoridades permiten los eventos deportivos sin espectadores si toman medidas de prevención frente a la pandemia de COVID-19.

Desde el inicio de mayo, en Estados Unidos se están comenzando a organizar eventos de deportes individuales, como el campeonato de artes marciales mixtas (UFC) y torneos benéficos de golf, pero las grandes ligas profesionales como la NBA y la MLB siguen suspendidas indefinidamente.

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