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Con un solo ojo, el rugbier italiano McKinley es el héroe de un documental

Ian McKinley en acción, durante el partido de rugby de la Champions Cup entre  Toulon y Treviso, el 14 de enero de 2018 en el estadio Mayol de Toulon, Francia
Ian McKinley en acción, durante el partido de rugby de la Champions Cup entre Toulon y Treviso, el 14 de enero de 2018 en el estadio Mayol de Toulon, Francia BERTRAND LANGLOIS AFP/Archivos
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Milán (AFP)

Sin visión en un ojo, Ian McKinley logró un espectacular regreso al rugby con la selección italiana, una historia contada ahora en un documental en el que el rugbier es el héroe.

McKinley perdió la visión de su ojo izquierdo en enero de 2020, cuando el taco de la bota de un jugador le perforó el globo ocular.

Entonces jugador del Leinster y de la selección sub-20 irlandesa, McKinley se vio forzado a dejar el rugby un año más tarde, poniendo así fin al sueño de jugar con el XV del Trébol.

Pero al nativo de Dublín, que actualmente tiene 30 años, no le gusta perder y el documental titular 'Lo Sguardo Oltre' ('Mira más allá') revive su lucha, con ayuda de su hermano Philip y gracias a unas gafas especialmente diseñadas, para encontrar la manera de regresar a las canchas.

"Es la historia de dos hermanos que unen sus fuerzas para superar los problemas ligados al hándicap de Irán", explica la directora Lia Beltrami sobre este documental de 67 minutos.

Sin futuro en Irlanda, McKinley se mudó a Italia para entrenar a Udine, cerca de la frontera con Eslovenia.

Echa mucho de menos el jugar, pero su sueño de volver se acerca cuando su hermano pide a un estudiante del National College Art and Design de Irlanda que diseñe unas gafas de protección especiales.

Gracias a ello, McKinley pudo volver a jugar, en la tercera categoría del rugby italiana. Después pasó a semiprofesional en Viadana y regresó a la élite con el Zebre, uno de los dos clubes italianos participantes en el Pro12, antes de desembarcar en Treviso en 2016.

Su regreso se completó cuando el seleccionador italiano, el irlandés Conor O'Shea, le ofrece jugar con la Azzurra en noviembre de 2017 un 'test-match' contra Fiyi. Entró en la cancha como medio scrum y pateó con éxito un penal que permitió a los europeos ganar por 19-10.

"Su historia está destinada a inspirar a todos los jóvenes que pierden el coraje como consecuencia de hándicaps, de la soledad y del dolor profundo", explica Lia Beltrami.

- A favor del uso de gafas -

McKinley cuenta ahora con 12 partidos como internacional italiano.

En su primer Torneo del Seis Naciones, en 2019, jugó tres partidos, aunque no pudo evitar que Italia volviese a perder todos sus encuentros.

"Hay muchas críticas hacia la selección nacional italiana por sus resultados en el Seis Naciones y por el hecho de que no gana desde hace mucho tiempo", deplora McKinley, interrogado por la AFP, desde su casa en Treviso.

"Somos todos muy competitivos, todos queremos ganar, no ganar partidos duele (...) La gente trabaja muy duro para tratar de rectificar esto, para aportar una mentalidad ganadora, pero es un proceso largo", añade el medio-scrum.

Su último partido como internacional se saldó con una derrota en Irlanda (29-10) durante la preparación del Mundial de Japón en agosto pasado, aunque finalmente no estuvo en la lista para la cita mundialista.

Su combate no se paró con su regreso a la competición. Fuera de las canchas, una de sus grandes victorias fue que la World Rugby autorizase en 2019 el uso de gafas de protección en el terreno de juego, pese al rechazo sobre todo de Francia e Inglaterra.

El estreno del documental en Dublín no se proyectó en los cines como consecuencia de la pandemia del nuevo coronavirus, pero la película se puede ver a través de plataformas en línea, como Amazon Prime y otros canales.

"No está hecho como una película, es realmente una cámara que penetró e mi casa y que entrevistó a toda la gente que conozco, es muy personal", admite McKinley.

"Espero que inspire a la gente y demostrará a qué punto es bueno estar rodeado de un buen grupo de personas", concluye.

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