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Historia

Tras 45 años de su final, ¿por qué se libró la Guerra de Vietnam?

© France 24

Para la historia del siglo XX, este conflicto armado fue el único que perdió Estados Unidos de los muchos que sostuvo. Aunque las fatalidades vietnamitas se cuentan por millones, los estadounidenses no lograron su cometido de detener el destino comunista de esta nación del sudeste asiático. 

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La guerra de Vietnam cumple 45 años desde su final. El 30 de abril de 1975, un helicóptero rescataba a decenas de personas desde la azotea de la embajada de Estados Unidos en Saigón, al sur de Vietnam.

Siendo apenas las 8 de la mañana, los que escapaban del helicóptero no eran los únicos. De hecho, la mayoría lo hacían en barcos, porque ya se sabía que a mediodía llegarían las tropas de Vietnam del norte para tomar control de palacio presidencial de Saigón, y así poner fin a una guerra de dos décadas.

Saigón dejaría de llamarse así. Sería bautizada como Ho Chi Minh, en honor al líder político y militar que fundó los Vietcong, las feroces guerrillas vietnamitas.

¿Cómo comenzó esta guerra y por qué entraron los estadounidenses en ella? 

Terminada la Segunda Guerra Mundial, Francia quería recuperar sus antiguas colonias y, sin duda, la mayor de ellas era la de Indochina, compuesta por Vietnam, Laos y Camboya.

Para Francia, guardadas las proporciones, Indochina era lo que representaba la India para los ingleses. Pero en su intento de recolonizarla encontraron una fuerte resistencia de parte de los locales.

Desde siglos atrás, los vietnamitas se vieron sometidos a las ocupaciones de chinos, mongoles y japoneses, a quienes lograron expulsar uno a la vez. De manera que pensaban hacer lo mismo con los franceses.

La clave para lograrlo fue la conformación de guerrillas comunistas en el norte del país, así como la influencia de grandes líderes militares como el general Giap y el estratega Ho Chi Minh.

Habiendo derrotado y expulsado a los franceses en 1954, los vietnamitas, bajo la Convención de Ginebra, fueron divididos en dos territorios: Vietnam del norte, comunista; y Vietnam del sur, capitalista. 

Se pensaba que en un plazo de dos años se reunificarían, por medio de unas elecciones generales. Pero ante la premonición de que Ho chi Minh resultara ganador, y toda Vietnam se convirtiera al comunismo, Estados Unidos intervino. Este es uno de los capítulos más intensos de la Guerra Fría, en el cual EE. UU. luchó a toda costa por impedir el expansionismo del comunismo en el Sudeste asiático. 

Una guerra de 20 años que cobró la vida de millones de personas

La guerra de Vietnam fue un conflicto devastador para ambas partes, así como para el mundo entero. Los vietnamitas sufrieron en su territorio el vasto poderío militar y bombardero de Estados Unidos. En Vietnam cayeron más del doble de toneladas de bombas que solo Estados Unidos y Reino Unido lanzaron en la Segunda Guerra Mundial.

Gran parte de los bombardeos se realizaron con bombas químicas, el llamado "Agente Naranja", que desató una oleada de críticas en el mundo por las consecuencias inhumanas de este herbicida. 

En materia de cifras, Vietnam contabilizó un mínimo de 1.100.000 fallecidos, aunque otras fuentes hablan de entre 3.8 a 5.7 millones de muertos. Estados Unidos por su parte contabilizó cerca de 58.000 fallecidos. 

Ante la ferocidad de los Vietcong, y sus golpes estratégicos, en 1973 Estados Unidos decidió replegar sus tropas, y dejó a las fuerzas de Vietnam del Sur a su propia suerte contra las tropas de Vietnam del Norte. 

Así bastaron cerca de dos años para que el 30 de abril de 1975, con la toma de Saigón se pusiera punto final a la guerra, y Vietnam pasara pronto a ser una república comunista.  

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