En medio de la pandemia, el ciclón Amphan deja miles de damnificados en India

Los residentes rescatan sus pertenencias de los escombros de una casa dañada a raíz del ciclón Amphan, en el distrito de Sur 24 Parganas, en el estado oriental de Bengala Occidental, India, el 22 de mayo de 2020.
Los residentes rescatan sus pertenencias de los escombros de una casa dañada a raíz del ciclón Amphan, en el distrito de Sur 24 Parganas, en el estado oriental de Bengala Occidental, India, el 22 de mayo de 2020. © Rupak De Chowdhuri, Reuters

El ciclón mató a al menos 96 personas al este del país, mientras en Gosaba, una de las principales islas deltaicas en la región de Sundarbans, en el estado de Bengala Occidental, la tormenta destruyó por completo alrededor de 26.000 casas.

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A la crisis sanitaria por la pandemia de Covid-19 en India se suma la destrucción generada por el paso de Amphan. El ciclón más poderoso que ha azotado al país en una década devastó grandes extensiones de tierra en Bengala Occidental y en la vecina Bangladesh, donde fallecieron 16 personas. 

Las autoridades han emprendido un sobrevuelo con drones por el área afectada para dimensionar el daño ocasionado por la tormenta, que llegó con vientos de hasta 185 km por hora, los cuales provocaron intensas inundaciones, derribaron techos, arrancaron árboles y destruyeron el cableado eléctrico. 

Los datos sobre la devastaciones por ahora se miden a ojo, porque las autoridades todavía no tienen estimados de los alcances de la devastación pero se espera que el número total de muertos aumente a medida que se restablezcan las comunicaciones y las autoridades lleguen a las aldeas que quedaron aisladas por el derrumbe de carreteras.

Casas inundadas después de la ruptura de una presa después del ciclón Amphan en Shyamnagar, el 21 de mayo de 2020.
Casas inundadas después de la ruptura de una presa después del ciclón Amphan en Shyamnagar, el 21 de mayo de 2020. © Munir uz Zaman, AFP

La situación es particularmente compleja en el delta de Sundarbans, donde viven unas cuatro millones de personas, lugar de difícil acceso por los espesos bosques de manglares que son un hábitat natural de los tigres.

Sankar Halder, que dirige una organización sin ánimo de lucro que apoya iniciativas en salud y educación en Sundarbans, dijo que sin refugios temporales, miles de personas estarían completamente expuestas a las lluvias monzónicas que llegarán en unas pocas semanas.

La crisis podría agravarse por la pandemia en el país, que reporta 119.574 casos confirmados de Covid-19, ya que muchos trabajadores migrantes que regresaron a sus hogares habían sido puestos en cuarentena, pero por la destrucción ocasionada por el ciclón se verán obligados a mezclarse con el resto de la población, aseguró Halder.

Calcuta bajo el agua 

El primer ministro indio Narendra Modi también realizó un sobrevuelo por el área afectada de Calcuta, la capital de Bengala Occidental, y anunció  una ayuda de emergencia de 10.000 millones de rupias ($132 millones de dólares) para ayudar al estado de Bengala Occidental, que también está lidiando con el brote del nuevo coronavirus.

Se estima que unos 10.000 árboles fueron destruidos durante la tormenta que se extendió por varias horas y provocó grandes inundaciones, aseguraron las autoridades locales. 

En su paso por Calcuta, la capital del estado de Bengala Occidental, el fenómeno llevaba vientos sostenidos de 150 kilómetros por hora. 21 de mayo de 2020.
En su paso por Calcuta, la capital del estado de Bengala Occidental, el fenómeno llevaba vientos sostenidos de 150 kilómetros por hora. 21 de mayo de 2020. © Rupak De Chowdhuri / Reuters

"La ciudad aún está en estado de shock", dijo el vicealcalde de Calcuta, Atin Ghosh, y agregó que los equipos municipales, el personal de defensa civil y el policial han estado trabajando horas extras para restablecer la conectividad vial.

"Pero hay una gran escasez de mano de obra debido a restricciones relacionadas con el Covid-19", señaló Ghosh, refiriéndose al confinamiento nacional en que entró el país para detener la propagación del virus. 

Modi trató de mostrarse optimista y aseguró que "a pesar de esto, Bengala Occidental está luchando bien. Todos estamos con Bengala Occidental en estos tiempos adversos". 

Bangladesh resiste al Covid-19 mientras planta cara al ciclón Amphan

Las estimaciones iniciales del Gobierno de Bangladesh evalúan el daño a la infraestructura, la vivienda, la pesca y la ganadería, los recursos hídricos y la agricultura en aproximadamente 130 millones de dólares.

"Unos 1.100 kilómetros de carretera, 200 puentes y 150 kilómetros de presas en distritos costeros han sido dañados", aseguró Enamur Rahman, ministro junior de Gestión y Socorro en casos de desastre.

El balance de daños continúa: unas 176.000 hectáreas de cultivos han sido afectados, dijo el ministro de Agricultura, Abdur Razzaque, mientras las autoridades intentan restablecer el cableado eléctrico para devolver la energía a unos 10 millones de personas.

Al igual que India, Bangladesh recibe el fuerte ciclón mientras trata de resistir a un enemigo igualmente devastador pero invisible: el Covid-19. Las autoridades reportan ya 30.205 casos confirmados en su territorio y 432 fallecidos. 

Con Reuters

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