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Covid-19 en África, el trabajo del continente para frenar la pandemia

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África, la cuna de la humanidad, trabaja para frenar la pandemia y evitar una crisis económica al mismo tiempo. El brote está presente en los 55 países del continente y Sudáfrica es, por el momento, el país más afectado.

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Hasta ahora, el continente africano no ha aparecido en el mapa de los territorios más afectados por el nuevo coronavirus. Las medidas de confinamiento y la paralización del comercio podrían dejar graves consecuencias económicas. Los países africanos tuvieron un poco más de tiempo para prepararse e incluso, actualmente, varias de ellos empiezan a levantar las medidas de aislamiento.

Rápidamente la mayor parte de los mandatarios en el continente ordenaron medidas en un intento por detener la pandemia que, de no controlarse, dejaría consecuencias para la región y particularmente, en países como República Democrática del Congo, donde el fin de la epidemia de ébola coincidió con la declaración del Covid-19 como pandemia. 

El ébola dejó alrededor de 11.000 muertos en varios países y también una amplia experiencia en el tratamiento de enfermedades virales y hábitos sanitarios dentro de la población que ahora juegan a favor del continente con la llegada del coronavirus. Sin embargo, África combate al mismo tiempo otras enfermedades como el sarampión, el cólera y la malaria que dejan miles de muertos al año. Adicionalmente, este territorio presenta los más altos porcentajes de contagio de VIH-Sida en el mundo. 

Guinea busca toda la ayuda posible para combatir el Covid-19, luego de enfrentar la epidemia de ébola.
Guinea busca toda la ayuda posible para combatir el Covid-19, luego de enfrentar la epidemia de ébola. CELLOU BINANI AFP

Los países más contagiados por el Covid-19 son Sudáfrica, Egipto, Marruecos, Argelia y Ghana. El Gobierno marroquí ha sido el que tomó las medidas más estrictas con un cierre del espacio aéreo del país hasta nuevo aviso. Una medida que incluye el aeropuerto de Casablanca, el mayor punto de conexión entre el continente y el resto del mundo, además de un confinamiento obligatorio para todos los habitantes del país.

Los pros y los contras

Recientemente el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, aseguró que los países africanos debían preparase para lo peor. Sin embargo, hasta ahora el panorama por el Covid-19 en África no es peor que en Europa o en el continente americano. Un aspecto clave parece ser la juventud de la población africana, pues en los 55 países del continente, entre un 60 y un 70 % de la población tiene menos de 30 años, según las proyecciones de población mundial de las Naciones Unidas.  

Esto, sumado a las medidas tomadas con anticipación cuando los países contaban con unos pocos casos y a la ya mencionada experiencia en control de enfermedades contagiosas, genera un panorama con ventajas comparativas importantes para los 55 países del continente. Por tanto, la preocupación se vuelca hacia una posible crisis de seguridad como consecuencia del impacto económico ocasionado por el confinamiento, pues a pesar de que antes de la pandemia ocho de las 15 economías de más rápido crecimiento en el mundo eran africanas, hoy todos los países enfrentan problemas de productividad.

Por otro lado, son tres los principales aspectos que preocupan a la OMS en cuanto a la expansión del nuevo coronavirus en el continente africano. El primero de ellos es que África cuenta con el mayor porcentaje de personas con enfermedades crónicas no tratadas del mundo. A su vez, una alta tasa de estos pacientes no recibe el tratamiento adecuado o no tiene acceso a medicamentos. Esto combinado con una falta de acceso a agua potable, especialmente en regiones afectadas por conflictos armados o enfrentamientos interétnicos, representa uno de los principales retos para las sociedades africanas.

Varias personas con tapabocas hacen fila a la espera de recibir ayuda alimentaria a causa de la crisis del coronavirus. En el asentamiento de Itireleng, cerca del suburbio de Laudium en Pretoria, Sudáfrica, el 20 de mayo de 2020.
Varias personas con tapabocas hacen fila a la espera de recibir ayuda alimentaria a causa de la crisis del coronavirus. En el asentamiento de Itireleng, cerca del suburbio de Laudium en Pretoria, Sudáfrica, el 20 de mayo de 2020. © Siphiwe Sibeko / Reuters

El segundo aspecto tiene que ver con los altos índices de subempleo y desempleo, pues en el continente un 70 % de la población trabaja informalmente, lo que los pone contra la pared durante las medidas de confinamiento. Los gobiernos tendrían que invertir una enorme cantidad de recursos económicos intentando garantizar la seguridad alimentaria de los más pobres, los cual traería graves efectos sobre las economías ya inestables del continente.

El tercer punto tiene que ver con los débiles sistemas de salud con los que cuentan la mayoría de los países. De desatarse un alto número de contagios, los hospitales en la mayoría de naciones africanas colapsarían rápidamente, poniendo en peligro al personal médico y dejando sin atención a miles de posibles contagiados.

El papel de la cultura

En medio de este panorama, muchos de los más importantes artistas del continente han puesto su música en servicio de la prevención. Canciones en diversos idiomas en todos los países invitan al lavado de manos, al uso del tapabocas y a poner en práctica las medidas de confinamiento. 

Grandes estrellas continentales como el senegalés Youssou N'dour y como el activista camerunés Bobi Wine le cantan a las medidas de confinamiento, al igual que la congoleña Sarah Kalume. Otros organizan conciertos el línea e idean la manera de reinventarse y mantenerse en contacto con sus audiencias por medio de las redes sociales. 

También grandes cineastas generan nuevas piezas en medio de esta crisis mundial. Uno de ellos es el nigeriano Niyi Akinmolayan, quien creó una caricatura animada para explicarle a los niños qué es el coronavirus y por qué no deben salir a la calle. Grabada en inglés, igbo y yoruba, el cómic ya cuenta con varios capítulos y miles de reproducciones en las plataformas digitales. 

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