Fallece a los 98 años Stanley Ho, rey de los casinos de Macao

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Hong Kong (AFP)

El rey de los casinos de Macao, el multimillonario Stanley Ho, considerado como el artífice del desarrollo de la excolonia portuguesa, murió este martes a los 98 años, anunció su familia.

Conocido como el "padrino" de los casinos de Macao, el magnate nacido en Hong Kong amasó su fortuna a partir de la espectacular transformación de la por entonces colonia portuguesa, que era en ese momento un pueblo sin más y que se convirtió en la capital mundial del juego, con una facturación que superó la de Las Vegas.

El multimillonario, padre de al menos 17 hijos de cuatro mujeres distintas, falleció "pacíficamente" poco después de las 13H00 (05H00 GMT) en un hospital de Happy Valely, en la isla de Hong Kong, anunció su hija Pansy a la prensa.

"El recuerdo de mi padre perdurará por siempre en los corazones de los miembros de nuestra familia y de todas las personas que lo disfrutaron y a las que animó", declaró.

De su lado, el canal estatal chino CCTV presentó a Ho como "un empresario patriota".

Stanley Ho construyó su imperio al obtener el monopolio de la explotación de casinos de Macao desde 1962 hasta 2002, fecha en la que el mercado quedó abierto a la competencia y explotó, hasta representar el 80% del PIB de la región semiautónoma.

- Estraperlista -

Todavía hoy, su Sociedade de Jogos de Macau Holdings (SJM) sigue siendo uno de los principales actores del sector en la excolonia portuguesa, que se integró en China en 1999. Es el único territorio chino en el que se permiten los juegos de apuestas.

Stanley Ho, nacido en 1921, era el sobrino-nieto de Robert Hotung (1862-1956), uno de los primeros magnates asiáticos y una de las personas más ricas de Hong Kong a principios del siglo XX.

Sin embargo, la Gran Depresión golpeó a la economía familiar y, tras la invasión japonesa de finales de 1941, Stanley Ho huyó a Macao con casi nada.

La Segunda Guerra Mundial le dio una oportunidad para rehacerse, a través del contrabando de productos de lujo de Macao a China, hasta que en 1962 obtuvo la primera licencia para abrir un casino en Macao.

Fue acusado varias veces de dejar que las triadas operaran en sus establecimientos, pero él siempre negó tener lazos con la mafia de Macao. Poco a poco, diversificó sus negocios en los sectores inmobiliarios y de la construcción naval.

- Jubilado a los 96 años -

Experto en bailes de salón, Stanley Ho, que insistía en que nunca se jugó ni un solo dólar en los casinos, tuvo una vida sentimental turbulenta.

Se casó por primera vez en 1942, aunque tuvo hijos de otras tres mujeres (con las que no se sabe si se casó o no). Es padre de Lawrence Ho, que dirige el grupo rival Melco International en Macao.

Cuando se decidió a jubilarse en 2018, con 96 años, era la 13ª fortuna hongkonesa, según la revista Forbes.

Las riendas de SJM Holding se las cedió a su hija Daisy, mientras que el conglomerado Shun Tak Holdings, un promotor inmobiliario que también gestiona ferris entre Hong Kong y Macao, acabó en manos de Pansy Ho, la mujer más rica de Hong Kong, según Forbes.