Kenin y Stephens, en el cartel de un torneo de tenis con espectadores en EEUU

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Los Angeles (AFP)

La actual campeona del Abierto de Australia, Sofia Kenin, y la ganadora del Abierto de Estados Unidos de 2017, Sloane Stephens, competirán en el torneo World TeamTennis que se celebrará con espectadores desde el 12 de julio en Estados Unidos, según anunciaron el martes los organizadores.

Este campeonato, que disputan nueve equipos mixtos, organizará su temporada 45 en el complejo turístico de montaña The Greenbrier, en White Sulphur Springs (Virginia Occidental), del 12 de julio al 2 de agosto.

El World TeamTennis (WTT) "será la primera gran liga de tenis profesional en reanudar sus operaciones desde el brote global de COVID-19", dijeron los organizadores en un comunicado.

Los circuitos profesionales ATP y WTA fueron suspendidos a mediados de marzo debido a la pandemia y no se retomarán como mínimo hasta finales de julio.

El director ejecutivo de WTT, Carlos Silva, señaló que "el sentimiento mayoritario entre los jugadores es que quieren jugar el WTT y se sienten cómodos de hacerlo en un ambiente seguro, que es nuestra prioridad número uno. Virginia Occidental está entre (los estados con) menos casos de COVID-19 del país".

El WTT planea celebrar al menos tres partidos al día en una cancha al aire libre de 2.500 asientos del resort, que contará también con una cancha cubierta como alternativa.

"De acuerdo con las directrices de salud pública del estado, la WTT permitirá que hasta 500 aficionados (20% de capacidad) asistan a los partidos al aire libre", dijo la competición.

El formato del torneo establece una temporada regular de 63 partidos. Cuatro equipos avanzarán a los playoffs, que se disputarán el 1 y 2 de agosto.

El WTT señaló que atenderá las normas sanitarias de las autoridades locales y federales, incluyendo la aplicación de tests de COVID-19 y el uso de equipo de protección como mascarillas.

La estadounidense Kenin (número cuatro del ranking mundial), de 21 años, jugará para el equipo Philadelphia Freedoms mientras que Stephens (37) lo hará para Chicago Smash.

En el lado masculino, el búlgaro Grigor Dimitrov (19) jugará para los Orange County Breakers y las estrellas de dobles Bob y Mike Bryan formarán con los Vegas Rollers.