Lanzamiento del vuelo tripulado de SpaceX fue postergado por mal tiempo

La nave espacial Crew Dragon y el cohete SpaceX Falcon 9 fotografiados en el Centro Espacial Kennedy en Florida, EE. UU., el 21 de mayo de 2020.
La nave espacial Crew Dragon y el cohete SpaceX Falcon 9 fotografiados en el Centro Espacial Kennedy en Florida, EE. UU., el 21 de mayo de 2020. © SpaceX / AFP

El clima estropeó temporalmente el intento de que la compañía del multimillonario Elon Musk fuera la primera empresa privada en llevar al espacio a astronautas de la NASA desde suelo estadounidense en nueve años. El lanzamiento será reprogramado para el 30 de mayo.

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Después de todo un día de expectativa y semanas de trabajo a contrarreloj, el lanzamiento del primer vuelo tripulado de SpaceX y la NASA se postergó por mal tiempo.

Todo estaba planeado para que este 27 de mayo a las 16:33 hora local despegara desde el Centro Espacial John F. Kennedy , en Florida, EE. UU., el primer vuelo espacial enviado desde territorio estadounidense y con astronautas estadounidenses desde 2011, cuando la NASA se retiró del programa de transbordadores espaciales. Pero el mal tiempo postergó el hito, por el momento.

En los últimos años, todos los astronautas estadounidenses que han llegado al espacio lo han hecho a bordo de la nave rusa Soyuz. Y aunque aún falta que este lanzamiento termine con éxito, el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, ha indicado que la agencia prevé reanudar las misiones de "astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses".

El plan inicial era que los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken viajaran a bordo de la cápsula Crew Dragon transportada por el cohete Falcon 9 de la compañía SpaceX con dirección a la Estación Espacial Internacional (EEI). Behnken, de 49 años y Hurley, de 53, permanecerían en la EEI durante algunas semanas, donde podrían ayudar a la tripulación en el laboratorio orbital. 

Los vuelos espaciales comerciales, una carrera entre Boeing y SpaceX

El lanzamiento es un hito en el inicio de los vuelos espaciales comerciales, algo que SpaceX ha hecho posible al diseñar naves que permiten lanzamientos menos costosos y más frecuentes. La compañía con sede en California ha puesto en órbita vehículos espaciales con carga, pero nunca antes ha llevado humanos al espacio.

El año pasado SpaceX lanzó con éxito una cápsula Crew Dragon sin personal a bordo en su primera misión, sin embargo, el vehículo fue destruido un mes después del lanzamiento mientras se le practicaba una prueba en tierra. Entonces una válvula del sistema en vuelo falló y el aparato explotó.

La NASA ha destinado cerca de 8.000 millones de dólares a SpaceX y al gigante aeronáutico Boeing para el Programa de Tripulación Comercial, en el que ambas compañías compiten por diseñar sistemas de lanzamiento. El Crew Dragon será el primero en volar y se espera que en 2021 llegue el turno de Boeing con su vehículo Starliner CST-100.

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En medio del contexto mundial por el brote de Covid-19, Bridenstine señaló que la misión es muy importante para el país y lamentó no poder tener público presente para el lanzamiento. “Para este momento estamos pidiendo a la gente que no vaya al Centro Espacial Kennedy (...) Realmente lo siento, lamento no poder hacer esto más espectacular”, aseguró.

Como se manifestó anteriormente, solo el clima y las tormentas en el este de Florida podían posponer el lanzamiento del Crew Dragon. Ahora la operación será reprogramada para el sábado 30 de mayo en las horas de la tarde. 

Con Reuters y AFP

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