Confirman liberaciones de estadounidense e iraní en posible intercambio de prisioneros

Michael White, un veterano de la Marina de EE. UU., recientemente liberado, posa con el enviado especial de Estados Unidos, Brian Hook, mientras regresa a su país. En el aeropuerto de Zúrich en Zúrich, Suiza, el 4 de junio de 2020.
Michael White, un veterano de la Marina de EE. UU., recientemente liberado, posa con el enviado especial de Estados Unidos, Brian Hook, mientras regresa a su país. En el aeropuerto de Zúrich en Zúrich, Suiza, el 4 de junio de 2020. © Departamento de Estado de EE. UU. / Vía Reuters

Michael White, un veterano de la Marina estadounidense detenido en 2018 en Irán, vuela de regreso a su país, poco después de que también fuera puesto en libertad Sirous Asgari, un científico iraní retenido desde 2016 en EE. UU. 

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Los dos hombres liberados resultaron contagiados de Covid-19 en sus respectivas detenciones. Sin embargo, la gestión de sus excarcelaciones habría iniciado desde antes.

La más reciente liberación fue la de Michael White, un veterano de la Marina estadounidense y que actualmente padece de cáncer. Fue detenido en Irán durante casi dos años y ahora regresa a su hogar como parte de un acuerdo de prisioneros según funcionarios estadounidenses, citados por la agencia de noticias AP.

Las mismas fuentes indican que el retorno de White a su país se produjo tras meses de negociaciones silenciosas.

"Tengo la suerte de anunciar que la pesadilla ha terminado y que mi hijo está bajo custodia estadounidense y de camino a casa", dijo Joanne White, la madre del veterano estadounidense, y agradeció al Departamento de Estado y a Bill Richardson, exembajador de Estados Unidos ante Naciones Unidas, por plantear el caso de su hijo a los iraníes.

El presidente, Donald Trump, cuya Administración ha dicho que considera la liberación de detenidos y rehenes como una prioridad, aplaudió la noticia. "¡Nunca dejaré de trabajar para asegurar la liberación de todos los estadounidenses tomados como rehenes en el extranjero! Gracias Suiza por su gran apoyo”, escribió el mandatario en su cuenta de Twitter.

Estados Unidos y Teherán rompieron relaciones desde 1980, por lo que es Suiza el país que representa los intereses de EE. UU. en suelo iraní.

¿Cómo se produjo la detención de Michael White?

El hombre estadounidense fue detenido por las autoridades iraníes en julio de 2018 mientras visitaba a una mujer que conoció por Internet. En su visita fue declarado culpable de insultar al líder supremo de Irán y de publicar información privada en línea, por lo que en 2019 fue sentenciado a una década en prisión.

"En pocas palabras, los cargos contra Michael fueron pretextos para un plan de secuestro por rescate patrocinado por el Estado", dijo este jueves Jon Franks, portavoz de la familia White. "La tragedia de este caso es que el único delito de Michael fue enamorarse de Irán y de su gente a la que le importa profundamente", agregó.

Pese a las negociaciones que presidieron su liberación, esta no habría estado directamente relacionada como canje por el científico iraní Sirious Asghari, que regresó a su nación este miércoles, sino por el caso de otro iraní identificado como Matteo Taerri, de acuerdo con los funcionarios estadounidenses.

Sin embargo, el pasado marzo, White fue uno de los miles de los detenidos beneficiados con la excarcelación en Irán, uno de los primeros países golpeados por la pandemia del Covid-19, mientras luchaba por detener el brote del virus en sus prisiones.

El exembajador ante la ONU, Bill Richardson, confirmó que el estadounidense había sido entregado a las autoridades suizas hace tres meses luego de que fuera diagnosticado con coronavirus, pero que se ha estado recuperando.

La detención y liberación del científico iraní Sirious Asghari

Sirious Asghari, de 59 años, científico y profesor de Irán, retornó a su país el miércoles 3 de junio tras permanecer detenido en Estados Unidos desde 2016. Fue acusado de presuntamente robar secretos de investigación durante una visita académica que hizo a la Universidad Case Western Reserve, de Ohio.

Una captura de video entregada por la televisión estatal iraní IRIB, que muestra al científico iraní, Sirous Asgari hablando con los medios de televisión después de ser liberado por Estados Unidos y llegar al aeropuerto internacional Imam Khomeini en Teherán, Irán, el 4 de junio de 2020.
Una captura de video entregada por la televisión estatal iraní IRIB, que muestra al científico iraní, Sirous Asgari hablando con los medios de televisión después de ser liberado por Estados Unidos y llegar al aeropuerto internacional Imam Khomeini en Teherán, Irán, el 4 de junio de 2020. © EFE/EPA/IRIB/Vía EFE

Sobre cómo recobró su libertad, el pasado martes, Abbas Mousavi, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, dijo que el hombre había sido “liberado bajo la premisa de absolución”; la cual obtuvo en noviembre de 2019.

Pese a ello, seguía detenido y bajo custodia de las autoridades migratorias. El pasado marzo, Asghari declaró al periódico británico 'The Guardian' que pese a haber resultado absuelto de las acusaciones, las autoridades no lo regresaban a su país y que se encontraba recluido en un centro de detención de Luisiana, donde no había buenas condiciones de salubridad. En abril, el científico iraní fue diagnosticado con Covid-19.

Sirous Asgari, un profesor iraní que fue absuelto en Estados Unidos, tras ser acusado de robar secretos comerciales, abraza a su familia a su llegada al aeropuerto iraní Imam Khomeini, en Teherán, Irán, el 3 de junio de 2020.
Sirous Asgari, un profesor iraní que fue absuelto en Estados Unidos, tras ser acusado de robar secretos comerciales, abraza a su familia a su llegada al aeropuerto iraní Imam Khomeini, en Teherán, Irán, el 3 de junio de 2020. © West Asia News Agency/Vía Reuters

Las autoridades estadounidenses indicaron que sería deportado una vez recibiera una autorización médica. Y así fue como finalmente llegó a su país.

Estas liberaciones se produjeron luego de que, en diciembre de 2019, y en medio de las fuertes tensiones entre Teherán y Washington, ambos Gobiernos intercambiaran a dos prisioneros.

Estados Unidos aún mantiene retenidos a al menos 18 iraníes, mientras que Irán tiene a al menos cinco estadounidenses en sus cárceles.

Con AP y Reuters

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