Ciencia y Tecnología

Así se desarrolló la primera misión tripulada de SpaceX y la Nasa

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Se estima que la misión de los astronautas durará alrededor de 110 días pero, a pesar de considerarse un hito, no estará completa, y no podrá calificarse de éxito total, hasta que los astronautas hayan vuelto a salvo a la Tierra.

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SpaceX logró una hazaña que será recordada durante muchos años, al convertirse en la primera empresa privada en llevar a una tripulación al espacio.

El sábado, 30 de abril, en un segundo intento luego de que se cancelara el de la fecha original, el miércoles anterior, la cápsula Crew Dragon despegó de Cabo Cañaveral con los astronautas Robert Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53. Fue el primer lanzamiento desde territorio estadounidense en nueve años.

A los pocos minutos de iniciar la misión, los astronautas renombraron su cápsula a 'Dragon Endevour', una tradición que tiene la NASA desde 1960, en la que los pilotos le dan a su nave el nombre que deseen. Para ellos, el término elegido tiene particular importancia porque ambos realizaron sus primeras misiones al espacio en el transbordador Endeavour que, a su vez, fue bautizado en honor al barco comandado por el explorador británico James Cook.

Los pilotos señalaron que pudieron dormir en el camino y tras 19 horas de viaje y numerosas pruebas de rigor, se acoplaron a la Estación Espacial Internacional donde recibieron la bienvenida, desde la Tierra, del administrador de la Nasa, Jim Bridenstine.

“Bienvenidos Bob y Doug. Les diré que el mundo entero vio esta misión y estamos muy, muy orgullosos de todo lo que han hecho por nuestro país y, de hecho, para inspirar al mundo”, señaló el funcionario, a lo que Hurley respondió "apreciamos mucho esto, señor. Claro que ha sido un honor ser una pequeña parte de esto. Debemos darle el crédito a SpaceX, al programa comercial y por supuesto, a la NASA".

Ambos astronautas aseguraron que quedaron sorprendidos por la suavidad del acoplamiento, un momento que en los transbordadores producía una fuerte "sacudida".

Se estima que la misión de los astronautas durará alrededor de 110 días pero, a pesar de considerarse un hito, no estará completa, y no podrá calificarse de éxito total, hasta que los astronautas hayan vuelto a salvo a la Tierra.

Ahora, el trabajo de SpaceX y de la NASA se centrará en otra cápsula Crew Dragon, que llevará a la misión Crew-1 integrada por cuatro astronautas y se prevé que despegue el 1 de agosto.

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