El mundo conmemora el Día de los Océanos con la pandemia como amenaza para su conservación

Desechos plásticos se acumulan en el lago Amatitlán, en Guatemala, en una imagen del 31 de mayo de 2020.
Desechos plásticos se acumulan en el lago Amatitlán, en Guatemala, en una imagen del 31 de mayo de 2020. © Johan Ordóñez / AFP

Con motivo de la fecha, que recuerda la importancia del cuidado de estos cuerpos de agua, organizaciones ambientalistas recordaron que el aumento de la contaminación "salta a la vista" y que, aunque todavía se desconoce el alcance del impacto ambiental provocado por los materiales que se han globalizado contra el contagio del Covid-19, se teme que el plástico contribuya al riesgo de los océanos. 

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Guantes, tapabocas, protectores faciales: confiamos en el plástico y los materiales desechables para protegernos del coronavirus en medio de una pandemia mundial que ha afectado a más de siete millones de personas, según el recuento de la Universidad Johns Hopkins. 

Sin embargo, todo este plástico pocas veces termina reciclado.

Todavía se desconocen las cifras exactas de la contaminación provocada por la pandemia, pero la ONG Greenpeace ya advierte que "está dejando a su paso un aumento en los plásticos desechables", que muchas veces terminan en el océano. 

Con motivo de el Día Mundial de los Océanos, que se celebra cada 8 de junio, la organización ambientalista recordó que este aumento de contaminación "salta a la vista": "ya podemos ver numerosos desechables tirados por las calles y no podemos olvidar que, a través de las alcantarillas, pueden descomponerse y llegar al mar", remarcó la portavoz en España de Greenpeace, Celia Ojeda. 

Guantes de protección se ven entre los desechos plásticos de las calles de París, Francia, en una imagen tomada el 29 de marzo.
Guantes de protección se ven entre los desechos plásticos de las calles de París, Francia, en una imagen tomada el 29 de marzo. © Joel Saget / AFP

Y es que la producción de plástico ya se ha cuadruplicado en los últimos cuarenta años, según un estudio de 2019 de la revista 'Nature'. De toda la producción mundial de este material, se calcula que cerca de ocho millones de toneladas de plástico acaban entre las olas. 

Pero esta es solo una de las amenazas que hace peligrar el mayor ecosistema del mundo, el marino: también influyen en su degradación la sobrepesca, la extracción de petróleo y gas, de arena, de sal o el turismo, entre otros. 

Los ecosistemas marinos representan el 70% de la superficie del planeta y se calcula que el 66% de los océanos y los mares muestran "una alteración severa debido al impacto humano", según Greenpeace. 

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Se paralizan las prohibiciones del plástico alrededor del mundo

El aumento de la contaminación no es el único problema que trae consigo la pandemia. Desde el inicio de la crisis sanitaria, varios países y regiones paralizaron algunas legislaciones para restringir el uso de los plásticos con motivo de la expansión de la enfermedad respiratoria. 

Por ejemplo, Reino Unido suspendió los debates alrededor de una ley para aumentar el precio de las bolsas de plástico y en Maine, un estado en el noreste de los Estados Unidos, también se tuvo que posponer la prohibición legal de este tipo de elementos. 

Una mujer transporta residuos de plástico en Nueva York, Estados Unidos, en una imagen del 16 de marzo de 2020, protegida ella misma por una capa de plástico desechable a causa de la pandemia de coronavirus.
Una mujer transporta residuos de plástico en Nueva York, Estados Unidos, en una imagen del 16 de marzo de 2020, protegida ella misma por una capa de plástico desechable a causa de la pandemia de coronavirus. © Johannes Eisele / AFP

Sin duda, los impedimentos van mucho más allá de los países: incluso en las Naciones Unidas se pospusieron hasta el próximo año las negociaciones para crear unos acuerdos vinculantes sobre el cuidado de los océanos, muy parecidos a los Acuerdos climáticos de París. 

Actualmente, solo existe la Alianza Mundial de los Océanos, que tiene como objetivo proteger un tercio de ellos para 2030, aunque los países que pertenecen al grupo no deben implementar lo pactado de manera vinculante. 

Con EFE y AFP

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