Amazon prohíbe durante un año el uso policial de su tecnología de reconocimiento facial

Imagen de un centro logístico de Amazon, en Lauwin-Planque, en el norte de Francia, el 22 de abril de 2020.
Imagen de un centro logístico de Amazon, en Lauwin-Planque, en el norte de Francia, el 22 de abril de 2020. © Pascal Rossignol / Reuters

Las protestas por la muerte de George Floyd van de la mano de la reivindicación de los derechos civiles. La compañía de Jeff Bezos, cuestionada por Rekognition, su sistema de reconocimiento facial, decidió poner una moratoria al uso de sus servicios por parte de las agencias policiales. Una decisión que busca presionar a las instituciones para que legislen contra las malas prácticas de reconocimiento facial y la vulneración de la privacidad. 

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Amazon trata de dar respuesta a las demandas de justicia racial y contra la brutalidad policial que han surgido en Estados Unidos a raíz de la muerte de George Floyd.

En un comunicado, la multinacional anunció una "moratoria" de un año para el uso de su sistema Rekognition con el objetivo de que el Congreso tenga tiempo de "implementar las reglas adecuadas". 

"Esperamos que esta moratoria de un año pueda darle al Congreso suficiente tiempo para implementar las reglas apropiadas. Estamos listos para ayudar si lo solicitan", dijo Amazon.

Aunque la compañía estadounidense no especificó cómo llevará a cabo la prohibición, se especula que será dejando de vender sus servicios a los cuerpos policiales y suprimiendo el apoyo técnico a los que dispongan de la tecnología. 

Jeff Bezos, CEO de Amazon, durante un acto de celebración del 50 aniversario de la llegada a la luna.
Jeff Bezos, CEO de Amazon, durante un acto de celebración del 50 aniversario de la llegada a la luna. © Katherine Taylor / Reuters

El sistema Rekognition de Amazon, bajo sospecha

La muerte de George Floyd ha recuperado la preocupación social por los sistemas de reconocimiento facial. En 2018, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) realizó un estudio en el que constató que el reconocimiento facial identificó de forma incorrecta a 28 congresistas estadounidenses, la mayoría pertenecientes a minorías étnicas, y los consideró como criminales al comparar sus fotografías con imágenes policiales. 

De esta forma, los activistas temen que se produzcan detenciones injustas por fallos en el reconocimiento facial, además de denunciar que supone una invasión excesiva de la privacidad de las personas.

Activistas se muestran contrarios al sistema de reconocimiento facial de Amazon, Rekognition.
Activistas se muestran contrarios al sistema de reconocimiento facial de Amazon, Rekognition. © Elaine Thompson / AP

Las agencias policiales aseguran que su uso tan solo se centra en investigaciones posteriores al delito y no para el monitoreo en tiempo real. Entre sus utilidades están la identificación de criminales, la ayuda para buscar menores desaparecidos y la prevención del fraude documental. 

El sector empresarial presiona para una legislación 

Las críticas desde las asociaciones civiles sirven para que las grandes compañías exijan una legislación gubernamental para los usos de los sistemas de reconocimiento facial. 

Nicole Ozer, directora de tecnología y libertades civiles de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles del norte de California, aseguró que "la tecnología de reconocimiento facial le da a los gobiernos el poder sin precedentes de espiarnos". 

En este sentido, Amazon aseguró en el comunicado que, además de la moratoria, ha presionado a las agencias para que se lleven a cabo regulaciones que permitan que Rekognition sea utilizado de una forma ética. 

Un movimiento similar al de IBM, que el lunes 8 de junio anunció que se retiraba del negocio de los sistemas de reconocimiento facial, también para protestar contra la muerte de George Floyd y la falta de regulación. Por su parte, Microsoft rechazó algunas ventas de sus sistema, pero no se ha situado a favor de una moratoria, como en el caso de sus competidores. 

France 24 con EFE y Reuters

 

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