Puebla de Sanabria y Salamanca sustituyen a Portugal en la Vuelta a España

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Madrid (AFP)

Las etapas portuguesas de la Vuelta a España, anuladas por la pandemia del coronavirus, han sido sustituidas por dos mangas entre Mos y Puebla de Sanabria y entre Salamanca y Ciudad Rodrigo en el recorrido final, presentado este viernes.

"Puebla de Sanabria y Salamanca recogen el testigo de Oporto-Matosinhos y Viseu como sedes de las etapas 15 y 16 de La Vuelta 2020, respectivamente", explicaron los organizadores en un comunicado.

La 15ª etapa iba a disputarse entre Mos y Oporto-Matosinhos, mientras que la 16ª tenía previsto salir de Viseu para acabar en Ciudad Rodrigo.

Pero el 9 de mayo pasado, la ronda española anunció que anulaba las etapas portuguesas "debido a la situación de excepcionalidad y ante la imposibilidad de poder garantizar las condiciones óptimas de cara al desarrollo de la prueba en el territorio, en los municipios de Oporto, Matosinhos y Viseu".

En su lugar, la 15ª etapa se disputará entre Mos y el Lago de Sanabria, con 234 km de recorrido y cuatro puertos de tercera categoría, que la convertirán en la manga más larga de esta excepcional edición de la Vuelta, de apenas 18 etapas.

La siguiente etapa, antepenúltima de la ronda española, se disputará entre las ciudades de Salamanca y Ciudad Rodrigo con 162 km a lo largo de los cuales el pelotón tendrá que superar un alto de segunda categoría y otro de primera.

"Un puerto de 1ª categoría a 30 km de meta hará una selección en el pelotón", advirtió el director técnico de la Vuelta, Fernando Escartín, en un comunicado, precisando que "los ciclistas que se disputen la general tendrán que estar muy concentrados porque un despiste tan cerca del final puede costar".

- Salida en Irún -

La Vuelta a España 2020 se celebrará entre el 20 de octubre y el 8 de noviembre con salida en Irún, después que tuviera que anular las tres primeras etapas, que iban a celebrarse en Holanda.

"Va a ser una Vuelta bastante intensa y divertida", consideró este viernes el director de la ronda española, Javier Guillén, que asegura que el hecho de tener sólo 18 etapas es algo "absolutamente excepcional", que no se repetirá en 2021.

"Ningún escenario en el año que viene y los siguientes hace prever que este modelo de 18 etapas vaya a quedarse, todo lo contrario es un auténtico paréntesis, una autentica excepción", afirmó Guillén.

Inicialmente prevista entre el 14 de agosto y el 6 de septiembre, la Vuelta se vio obligada a mover sus fechas tras la remodelación del calendario ciclista por la pandemia de coronavirus, que tiene bloqueadas las pruebas ciclistas desde marzo.

A finales de abril, tras anular su prevista salida en los Países Bajos por el coronavirus, la Vuelta anunció que comenzaría en Irún (País Vasco, norte) con la que iba a ser inicialmente la cuarta etapa y que contaría con 18 etapas, tres menos de las programadas de inicio.